DÉFORESTATION

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La déforestation est devenue l'un des fléaux du xxie siècle. Sensibiliser chacun sur le rôle et la richesse des forêts est essentiel pour préserver ces milieux menacés qui ont fourni ou fournissent encore à l'homme refuge, nourriture, combustibles, matières premières... Si l'utilisation de leurs ressources a évolué au cours du temps, les forêts restent essentielles à la survie de notre espèce et à l'avenir de notre planète. S'il y a lieu aujourd'hui de s'inquiéter, c'est parce que, d'une exploitation raisonnée et raisonnable des forêts, on est passé, depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, à un véritable pillage des sylves et tout particulièrement de celles qui se trouvent sur la ceinture tropicale. Ces dernières représentent des écosystèmes en « mille-feuilles » (strates) qui sont, avec les récifs coralliens, parmi les plus riches en biodiversité.

État des lieux

Aujourd'hui, les forêts couvrent environ un quart, voire un tiers de la surface des terres émergées (selon qu'on comptabilise ou non comme forêts les plantations d'arbres), soit environ 4 milliards d'hectares selon la Food and Agriculture Organization (F.A.O.) qui y inclut les monocultures d'arbres. Seulement 36 p. 100 de ces surfaces sont constituées par des forêts primaires, c'est-à-dire des forêts à haut degré de naturalité, n'ayant jamais été exploitées ou fragmentées par les hommes. Ces chiffres évoluent sans cesse puisque, chaque année, 13 millions d'hectares (soit quatre fois la superficie de la Belgique) sont rasés, brûlés ou convertis à d'autres utilisations. Si les régénérations naturelles, relativement faibles, et les programmes de replantations de forêts naturelles et de monocultures agro-industrielles viennent compenser une partie de ce recul du couvert forestier, les pertes nettes de surfaces boisées sont évaluées, selon les définitions et les modes de calcul, entre 5 et 8 millions d'hectares par an.

Face à ces chiffres globaux, il faut noter une grande [...]


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Forêt de Bialowieza, Pologne

Forêt de Bialowieza, Pologne
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Déforestation dans la vallée de Styx, Tasmanie

Déforestation dans la vallée de Styx, Tasmanie
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Mouvement de la ceinture verte

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  • : docteur en primatologie et conservation des grands singes, journaliste scientifique

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Pour citer l’article

Emmanuelle GRUNDMANN, « DÉFORESTATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/deforestation/