FRAGMENTS, HéracliteFiche de lecture

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De l'œuvre d'Héraclite (vie s.-ve s. av. J.-C.), il ne reste environ que quelque 130 fragments connus grâce à ceux qui, de Platon à Albert le Grand (xiiie siècle) en passant bien sûr par Diogène Laërce, le citèrent et le commentèrent, avant qu'Hermann Diels en donne une première édition en 1903. Les discussions entre philosophes et philologues vont encore bon train afin de déterminer s'il s'agit là de véritables aphorismes ou bien de simples citations extraites d'un ouvrage continu, intitulé De la Nature et perdu lors de l'incendie, par Érostrate, en — 356, du temple d'Éphèse, où il avait été déposé par son auteur. L'obscurité légendaire dont le philosophe aimait à s'entourer n'aura fait que s'épaissir au cours des siècles et des tentatives multiples d'interprétation, dont son œuvre perdue aura été l'enjeu. La répartition traditionnelle de ses fragments en trois groupes (physique, théologie et politique) semble davantage provenir d'une source stoïcienne que correspondre à l'esprit de l'Éphésien. Reconstitutions a posteriori, reclassements en quête d'authenticité ont débuté très tôt, signe de l'importance d'une œuvre où certains se sont plu à voir l'aurore de la pensée occidentale.

Héraclite

Héraclite

Photographie

Surnommé «l'Obscur», Héraclite (VIe-Ve siècle avant J.-C.) est avec Anaximandre, Parménide et Empédocle, une figure fondatrice de la pensée présocratique. À l'aube de la philosophie, ses écrits s'interrogent sur la possibilité pour le langage de dire quelque chose de l'être. Peter Paul... 

Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Dans le chapitre « Œuvres fragmentaires par hasard ou par décision »  : […] Les cent trente-six fragments d'Héraclite que nous connaissons tirent une grande part de leur éclat d'un désastre. « Tout cède et rien ne tient bon », dit le fragment cent trente-cinq (édition Marcel Conche). En confiant son livre à l'Artémision d'Éphèse, le plus vaste des temples d'Éphèse, dû en partie à la magnificence de Crésus, Héraclite avait compté sans Érostrate qui y mit le feu en 356 ava […] Lire la suite

HÉRACLITE (VIe-Ve s. av. J.-C.)

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  • Clémence RAMNOUX
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Dans le chapitre « Table des contraires »  : […] Le discours héraclitéen lui-même opère selon la même loi. C'est pourquoi la meilleure façon de lire les formules consiste à rompre l'ajustement « visible ou invisible » de contraires affrontés dans la phrase. On possède cent vingt-six fragments reconnus authentiques par H. Diels, parmi lesquels les spécialistes continuent à en disqualifier, ou ré-authentifier quelques-uns. On chercherait en vain […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Francis WYBRANDS, « FRAGMENTS, Héraclite - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fragments/