POE EDGAR ALLAN (1809-1849)

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Le romancier

Les Aventures d’Arthur Gordon Pym (1838) sont inspirées, entre autres, des théories de John Cleve Symmes sur la Terre creuse vulgarisées dans Symzonia, A Voyage of Discovery (1820), du capitaine Adam Seaborn (un pseudonyme). Controversé lors de sa publication en raison de ses incohérences, le roman déploie une double stratégie narrative, associant des effets de type documentaire présentant le récit comme authentique – mystification, hoax, dont Poe est fervent – et des effets visant au contraire à dénoncer la fiction. Poe joue dans son titre, sur l’ambiguïté du mot « narrative », mais le long et détaillé sous-titre pastiche aussi les récits de voyage publiés à l’époque. La préface, signée de l’auteur supposé, Pym, met d’emblée l’accent sur l’écriture, le journal de bord. Elle pointe une thématique centrale, l’apparence, qui renvoie en miroir au texte. Ce rapport apparence-réalité est décliné tout au long du roman à travers les motifs du double (Augustus-Pym), du masque, du déguisement (Pym simule un revenant pour terroriser des mutins), troubles perceptifs, confusion identitaire, etc. En même temps, la préface introduit le véritable auteur, Poe, en l’inscrivant dans le même univers narratif que celui du personnage qui gagne ainsi un surcroît d’authenticité. Ce récit foisonnant associe aventure maritime, riche d’épisodes mémorables (la rencontre du vaisseau fantôme, la scène de cannibalisme, la rencontre avec les Tsalaliens et l’ultime vision de la grande forme blanche), récit d’apprentissage, voyage symbolique (en particulier autour de la relation noir-blanc) et métaphysique. Il a suscité d’innombrables lectures dont celle, célèbre, du romancier Jean Ricardou qui y voit un « voyage au bout de la page ».

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Edgar Allan Poe

Edgar Allan Poe
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Double Assassinat dans la rue Morgue, R. Florey

Double Assassinat dans la rue Morgue, R. Florey
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Le Corbeau, E. Manet

Le Corbeau, E. Manet
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Pour citer l’article

Gilles MENEGALDO, « POE EDGAR ALLAN (1809-1849) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/edgar-poe/