DENTS

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Anatomie comparée

Le type morphologique le plus simple est la dent conique à une pointe, ou dent unicuspidée. Caractéristique de beaucoup de Vertébrés inférieurs, ce type, dit haplodonte (du grec haploos : simple), correspond pour la dent à une fonction de préhension ou de rétention. À ce type s'oppose la dent plexodonte, dent compliquée, à plusieurs tubercules ou cuspides. Caractéristique de la dent jugale des Mammifères, elle revêt une infinité de formes correspondant aux différentes modalités de la fonction de mastication.

Chez un animal donné, les dents peuvent être toutes semblables, (homodontie), cas fréquent des dents haplodontes des Vertébrés inférieurs. Si la série dentaire montre au contraire des dents dissemblables, il y a hétérodontie ; c'est la règle générale chez les Mammifères.

Mode d'insertion des dents

Les dents des Chondrichthyens sont fixées aux mâchoires par une gaine de derme dense fibreux qui enserre leur plaque basale. Ce type d'insertion autorise des déplacements latéraux importants des dents, ce qui facilitera leur remplacement continuel.

Chez certains Téléostéens (Lophius, Merlucius), les dents sont attachées à la mâchoire par un ligament très élastique (« dents à ressort ») : la dent s'efface devant la proie puis se redresse, empêchant toute fuite. Chez beaucoup de Poissons, Amphibiens et Reptiles, il y a au contraire attache par ankylose. La base de la dent se soude, par l'intermédiaire d'un socle calcifié (cément radiculaire ?), à la surface des mâchoires. Si la dent se soude par sa base comme chez certains lézards (Agamidés), on parle d'attache de type acrodonte. Lorsqu'elle se soude latéralement comme chez d'autres lézards, les Iguanes, l'insertion est dite pleurodonte. Enfin, la dent peut s'insérer par enchâssement (insertion thécodonte) dans un alvéole du squelette de la mâchoire. Cette disposition se rencontre chez quelques Poissons (Lepidosteus, Sargus), chez les nom [...]

Dent rabattable d'un Merlucius

Dessin : Dent rabattable d'un Merlucius

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Dent rabattable d'un Merlucius (d'après Mummery) 

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Insertion des dents des reptiles et mammifères

Dessin : Insertion des dents des reptiles et mammifères

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Modes d'insertion des dents des Reptiles et des Mammifères (d'après Miles et Poole) 

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Écaille placoïde

Écaille placoïde
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Développement d'une dent humaine

Développement d'une dent humaine
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Formation de l'émail et de la dentine

Formation de l'émail et de la dentine
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Dent rabattable d'un Merlucius

Dent rabattable d'un Merlucius
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Écrit par :

  • : professeur au Collège de France, chaire de biologie historique et évolutionnisme

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Pour citer l’article

Armand de RICQLÈS, « DENTS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/dents/