RICARDO DAVID (1772-1823)

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De la pratique à la théorie

Né à Londres, David Ricardo, dès l'âge de quatorze ans, travaille à la Cité avec son père. À vingt et un ans, il épouse la fille d'un quaker et, après un bref passage dans un établissement bancaire, il reprend ses activités financières pour son propre compte et amasse rapidement une fortune considérable.

Les conséquences monétaires des guerres napoléoniennes lui fournissent une première occasion d'exposer ses idées en matière économique dans une série d'articles qu'il rédige de 1809 à 1810 pour le Morning Chronicle. Élargissant son analyse, il publie l'Essai sur le haut prix des lingots (1811), qui constitue la première version scientifique de la théorie quantitative de la monnaie et inspire le célèbre rapport du Bullion Committee. Les thèses ricardiennes ont été à l'origine de l'acte de Peel (1816), qui organisa la Banque d'Angleterre.

Les polémiques suscitées par le débat monétaire durant cette période amènent alors Ricardo à s'intéresser au fonctionnement du système économique dans son ensemble. Abandonnant progressivement ses activités financières, il se consacre exclusivement aux études théoriques. Il rédige un essai intitulé Essai sur l'influence des bas prix du blé sur les profits du capital (1815), première esquisse d'une analyse des relations entre la rente foncière, les salaires et les profits dans l'hypothèse d'une économie à un produit unique, le blé. Il généralise ensuite son raisonnement à une économie de production diversifiée, dans son œuvre maîtresse : Des principes de l'économie politique et de l'impôt (1817). Stimulé par les critiques de son ami James Mill, de Malthus et de Say, il prépare bientôt une seconde édition (1819) et surtout une troisième édition des Principes (1821) où il approfondit les fondements de sa théorie. Il meurt brusquement en 1823 dans sa propriété de Gotcomb Park, laissant divers manuscrits inachevés.

Sa [...]


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Pour citer l’article

Christian SCHMIDT, « RICARDO DAVID - (1772-1823) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/david-ricardo/