RICARDO DAVID (1772-1823)

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Ricardo dans l'histoire de la pensée économique

Malgré l'influence qu'exerça la pensée ricardienne, de très nombreuses critiques s'élevèrent dès 1830 contre la théorie de la rente, des profits et surtout contre la valeur du travail. La référence à Ricardo devint donc progressivement une clause de style et, à l'exception toutefois de ses conceptions monétaires, la prédominance de sa pensée devint plus formelle que réelle.

En marge de l'économie académique, Marx apparaît comme une très importante exception. L'œuvre économique de Marx prend en effet les Principes pour point de départ. Toutefois, l'analyse de Marx s'oppose à celle de Ricardo sur deux points essentiels : la théorie du capital et la détermination du système de production. Pour Ricardo, le capital est défini par sa vitesse de circulation (distinction entre le capital fixe et le capital circulant) ; pour Marx, au contraire, il est défini par rapport à la théorie de la valeur (distinction entre le capital constant et le capital variable). En outre, le système de production des classiques décrit par Ricardo admet ce que les mathématiciens appellent un degré de liberté. Ainsi, lorsqu'on dispose du taux de salaire, est-il possible d'en déduire le taux de profit, ou, inversement, lorsqu'on connaît le taux de profit peut-on déterminer le taux de salaire correspondant (théorème fondamental de la répartition). Pour aller plus loin, on peut donc chercher à lever cette indétermination dans deux directions différentes : du côté d'une théorie du taux de salaire ou du côté d'une théorie du taux de profit. Ricardo semble choisir la première solution en esquissant une théorie démo-économique du salaire de subsistance, tandis que Marx opte pour la seconde, à travers la détermination d'un taux d'exploitation.

Mal comprise par L. Walras, la pensée ricardienne fut réduite à l'analyse de la rente et à la théorie des coûts comparatifs par les générations successives de néo-marginalistes. Mais après un siècle environ de domination de la pensée néo-classique, on a assisté à un i [...]


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Pour citer l’article

Christian SCHMIDT, « RICARDO DAVID - (1772-1823) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/david-ricardo/