CYRUS LE GRAND, roi des Perses et des Mèdes (env. 559-env. 530 av. J.-C.)

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-600 à -200. Philosophes et conquérants

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Tombeau de Cyrus II le Grand

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Fondateur proprement dit de l'empire perse des Achéménides, du nom d'Achéménès, ancêtre éponyme de la dynastie, dont l'histoire ne sait plus rien. Selon Hérodote, Cyrus, petit-fils d'Astyage, roi des Mèdes, fut sauvé à sa naissance par Harpage qui avait pourtant reçu l'ordre de le tuer.

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Éveil philosophique en Méditerranée. Les Achéménides au Moyen-Orient. Monte Albán en Amérique centrale. Alexandre le Grand.Le milieu du Ier millénaire avant J.-C. est une époque de conquêtes.Dans les steppes de Sibérie, les Xiongnus fondent une vaste confédération de tribus, aussi... 

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Dès son avènement, en ~ 559, comme souverain d'Anshan, Cyrus ne cessa de recruter des troupes dans les diverses tribus et de grouper autour de lui des forces militaires importantes qui lui permirent, entre ~ 553 et ~ 550, de vaincre Astyage et de s'installer dans sa capitale Ecbatane. Il abandonne le titre de roi d'Anzan pour prendre désormais celui de roi des Perses et des Mèdes, cet ordre ayant une signification hiérarchique et impliquant la subordination des seconds aux premiers. Il n'est pas impossible que le succès de Cyrus ait été facilité par l'aide que lui apporta Nabonide, soucieux de recouvrer sur les Mèdes la ville de Harran d'où il était originaire et dont il voulait restaurer le culte au dieu Lune Sin.

Quelques années plus tard (en ~ 546), Cyrus, qui avait occupé toutes les provinces de l'ancien empire mède, se heurta aux Lydiens dont le roi, Crésus, examinait, selon Hérodote, comment il pourrait faire obstacle aux entreprises des Perses avant qu'il fût trop tard. Le Lydien prit l'offensive et pénétra en Cappadoce, escomptant l'aide des Égyptiens. Après la bataille indécise de Ptéria, Crésus regagnait sa capitale, où devaient l'attendre des renforts envoyés d'Égypte, de Chypre, de Phénicie, lorsqu'il fut gagné de vitesse par Cyrus. La nouvelle rencontre eut lieu devant Sardes. L'excellente cavalerie lydienne, affolée par l'odeur des chamelles que Cyrus avait fait placer en tête de ses troupes, fut taillée en pièces. Crésus s'enferma dans Sardes, que Cyrus enleva [...]


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CONQUÊTES DE CYRUS II LE GRAND - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • Jean-Claude MARGUERON
  •  • 225 mots

— 559 Cyrus II succède à Cambyse Ier, son père, comme roi d'Anshan et règne sur les Perses, alors que le royaume mède gouverné par Astyage, successeur de Cyaxare, apparaît comme la force montante.— 556 Nabonide monte sur le trône de Babylone à la suite d'une conjuration conduite par de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/conquetes-de-cyrus-ii-le-grand-reperes-chronologiques/#i_19625

ACHÉMÉNIDES

  • Écrit par 
  • Gilbert LAFFORGUE
  •  • 3 156 mots
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Dans le chapitre « La conquête de l'Orient »  : […] Le peuple perse, qui fait partie de la dernière vague indo-européenne ayant envahi l'Iran, apparaît dans l'histoire lorsqu'il entre en contact avec les Assyriens. Au ix e siècle avant J.-C., le pays de Parsoua est situé dans la cuvette du lac Rezaiyeh, et le pays de Parsoumash, dans les monts Bakhtiari (vers l'actuelle Khurramabad, au nord de Su […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/achemenides/#i_19625

AFGHANISTAN

  • Écrit par 
  • Daniel BALLAND, 
  • Gilles DORRONSORO, 
  • Mir Mohammad Sediq FARHANG, 
  • Pierre GENTELLE, 
  • Sayed Qassem RESHTIA, 
  • Olivier ROY, 
  • Francine TISSOT
  • , Universalis
  •  • 34 325 mots
  •  • 21 médias

Dans le chapitre « Les Aryens »  : […] La période historique commence en Afghanistan au I er  millénaire avant J.-C., avec la réforme religieuse prêchée par le prophète Zoroastre, en Bactriane, dans la vallée de l' Amou-Daria (l'Oxus des historiens classiques). La nouvelle religion, fondée sur une conception dualiste du monde et de l'histoire, reflétait au fond le conflit perpétuel existant entre les tribus ar […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/afghanistan/#i_19625

BABYLONE

  • Écrit par 
  • Guillaume CARDASCIA, 
  • Gilbert LAFFORGUE
  •  • 7 315 mots
  •  • 14 médias

Dans le chapitre « Les dominations étrangères, le déclin de Babylone (VIe s. av. J.-C.-Ier s. apr. J.-C.) »  : […] Plus guerrier qu'on ne le pense généralement, le royaume néo-babylonien tient tête aux États voisins et défend les merveilles de ses cités restaurées. Mais Nabuchodonosor n'a que des successeurs médiocres ; le seul qui se maintienne quelque temps sur le trône, Nabonide (556-539), suscite par ses bizarreries une solide impopularité et doit passer huit ans loin de sa capitale dans l'oasis arabe de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/babylone/#i_19625

CHUTE DE BABYLONE

  • Écrit par 
  • Jean-Claude MARGUERON
  •  • 177 mots
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Nabonide, qui monta sur le trône de Babylone en — 556, conduisit une politique nouvelle en soutenant le culte du dieu lunaire Sîn contre Marduk, divinité tutélaire de Babylone : la réaction du clergé fut très vive et le nouveau souverain dut s'éloigner de Babylone. Il partit à Teima (actuelle Taima), important centre du culte lunaire dans le Hedjaz en Arabie. Il y séjourna plusieurs années et, par […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chute-de-babylone/#i_19625

CRÉSUS, roi de Lydie (561-546 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 376 mots

Dernier roi de Lydie (561 av. J.-C.-546 av. J.-C.), mort en 546 av. J.-C. Héritier de la dynastie des Mermnades, Crésus aurait été vice-roi et chef des armées avant de succéder à son père, Alyatte, dont la couronne était également convoitée par son demi-frère. Devenu souverain, il achève la conquête des régions littorales de l'Ionie en soumettant Éphèse et d'autres cités de l'Asie Mineure occide […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cresus/#i_19625

DARIUS Ier LE GRAND, roi des Perses (522-486 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Jean-Claude MARGUERON
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Héritier, à la suite d'intrigues et de luttes intestines, de l'empire perse achéménide qui avait été construit une dizaine d'années auparavant par Cyrus II, le vainqueur de Babylone, en — 539, Darius I er (— 522-— 486) renforça sa puissance en établissant sa frontière sur l'Indus et en cherchant à s'étendre en Thrace. La défaite de Marathon en — 490, qui arrêta son offens […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/darius-ier-le-grand/#i_19625

HARPAGE (mort apr. 545 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Valentin NIKIPROWETZKY
  •  • 652 mots

Seigneur qui appartient à la famille d'Astyage, roi des Mèdes. Selon la tradition recueillie et transmise par Hérodote, Harpage aurait reçu l'ordre de mettre à mort le petit-fils du roi, Cyrus. Astyage a eu, en effet, deux rêves prémonitoires. Par le premier, il est avisé de ne pas donner sa fille Mandane en mariage à un prince mède dont l'énergie risque de se révéler dangereuse pour la dynastie. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/harpage/#i_19625

JÉRUSALEM

  • Écrit par 
  • Alain DIECKHOFF, 
  • Gérard NAHON
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Dans le chapitre « La Jérusalem biblique et postbiblique »  : […] Les fouilles établissent que la «  cité de David » fut fondée à l'époque cananéenne au début de l'Âge du bronze, qu'elle fut pourvue d'un rempart au Bronze moyen et d'édifices monumentaux avant la conquête de David. Il est question, dans la Genèse, de la ville de Salem : son roi, Melchisédech, « prêtre du Dieu suprême », bénit Abraham ; selon le Psaume LXXVI, Salem est identique à Jérusalem. Sur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jerusalem/#i_19625

LYCIE

  • Écrit par 
  • Universalis
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Province antique de l’Asie Mineure (aujourd’hui en Turquie, dans le sud-ouest de l’Anatolie), la Lycie s’étend le long de la Méditerranée, entre la Carie et la Pamphylie, et s’étire dans les terres jusqu’à la chaîne du Taurus. Des documents égyptiens, hittites et ougaritiques datant du xiv e et du xi […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lycie/#i_19625

MÈDES

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  • Roman GHIRSHMAN
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Dans le chapitre « La fin du royaume mède »  : […] Astyage, le dernier roi mède (585 ou 584-550 av. J.-C.) était, s'il faut comprendre les sources anciennes, un homme suspicieux, méfiant, jaloux de son pouvoir, bref un caractère qui ne facilitait pas ses rapports avec la noblesse de son pays, jalouse, elle, de ses droits. Quelques gestes maladroits du roi créèrent une hostilité entre le prince et cette élite mède, à la tête de laquelle se trouvait […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/medes/#i_19625

NABONIDE, roi de Babylone (555-539 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Valentin NIKIPROWETZKY
  •  • 814 mots
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Dernier souverain de l'empire néo-babylonien. L'accession de Nabonide au trône de Babylone marque le terme des sanglants épisodes auxquels donne lieu la succession dynastique de Nabuchodonosor. Deux ans après la mort du Grand Roi en ~ 561, son fils Awêl-Marduk est assassiné par son beau-frère Neriglissar. L'usurpateur meurt au bout de quatre ans de pouvoir (~ 559-~ 556), laissant un fils, Labashim […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nabonide/#i_19625

PALESTINE

  • Écrit par 
  • Ernest-Marie LAPERROUSAZ, 
  • Robert MANTRAN
  • , Universalis
  •  • 31 607 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « L'exil et la période perse (587-333 av. J.-C.) »  : […] Le territoire du royaume de Juda, qui, administrativement, avait été rattaché à la province de Samarie après le meurtre de son gouverneur judéen, ne fut pas repeuplé par des colons comme l'avait été celui du royaume d'Israël. Mais les vides causés par la guerre et ses suites (massacres, déportations, fuite en Égypte) furent comblés par les peuples voisins : Édomites, Ammonites et Moabites ; ils oc […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/palestine/#i_19625

PERSE - Histoire

  • Écrit par 
  • Jean CALMARD, 
  • Philippe GIGNOUX
  •  • 8 041 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « L'Empire de Cyrus et de Darius (558-486 av. J.-C.) »  : […] La constitution d'un empire dominé par les Perses est l'œuvre de Cyrus, qui, s'étant emparé du royaume de Crésus (Lydie) et des possessions grecques d'Asie, étendit ses conquêtes à l'est avant de faire tomber Babylone en 539. Son fils Cambyse agrégea l'Égypte à l'Empire. Mais Darius I er , qui dut reconquérir le pouvoir par la force, demeure le grand organisateur de cet E […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/perse-histoire/#i_19625

PERSE - Arts

  • Écrit par 
  • Pierre AMIET, 
  • Ernest WILL
  •  • 11 882 mots
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Dans le chapitre « Néo-Élamites et Perses »  : […] Le royaume élamite fut restauré à la fin du viii e  siècle, mais éclaté en plusieurs principautés, avec Suse pour métropole de prestige. Sur son acropole fut édifié un petit temple revêtu de carreaux émaillés polychromes, fixés par des pommeaux en forme de protomes d'animaux et de monstres. C'était là une adaptation de l'art de la faïence siliceu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/perse-arts/#i_19625

Pour citer l’article

Valentin NIKIPROWETZKY, « CYRUS LE GRAND, roi des Perses et des Mèdes (env. 559-env. 530 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cyrus-le-grand/