CYRUS LE GRAND, roi des Perses et des Mèdes (env. 559-env. 530 av. J.-C.)

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Fondateur proprement dit de l'empire perse des Achéménides, du nom d'Achéménès, ancêtre éponyme de la dynastie, dont l'histoire ne sait plus rien. Selon Hérodote, Cyrus, petit-fils d'Astyage, roi des Mèdes, fut sauvé à sa naissance par Harpage qui avait pourtant reçu l'ordre de le tuer.

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Dès son avènement, en ~ 559, comme souverain d'Anshan, Cyrus ne cessa de recruter des troupes dans les diverses tribus et de grouper autour de lui des forces militaires importantes qui lui permirent, entre ~ 553 et ~ 550, de vaincre Astyage et de s'installer dans sa capitale Ecbatane. Il abandonne le titre de roi d'Anzan pour prendre désormais celui de roi des Perses et des Mèdes, cet ordre ayant une signification hiérarchique et impliquant la subordination des seconds aux premiers. Il n'est pas impossible que le succès de Cyrus ait été facilité par l'aide que lui apporta Nabonide, soucieux de recouvrer sur les Mèdes la ville de Harran d'où il était originaire et dont il voulait restaurer le culte au dieu Lune Sin.

Quelques années plus tard (en ~ 546), Cyrus, qui avait occupé toutes les provinces de l'ancien empire mède, se heurta aux Lydiens dont le roi, Crésus, examinait, selon Hérodote, comment il pourrait faire obstacle aux entreprises des Perses avant qu'il fût trop tard. Le Lydien prit l'offensive et pénétra en Cappadoce, escomptant l'aide des Égyptiens. Après la bataille indécise de Ptéria, Crésus regagnait sa capitale, où devaient l'attendre des renforts envoyés d'Égypte, de Chypre, de Phénicie, lorsqu'il fut gagné de vitesse par Cyrus. La nouvelle rencontre eut lieu devant Sardes. L'excellente cavalerie lydienne, affolée par l'odeur des chamelles que Cyrus avait fait placer en tête de ses troupes, fut taillée en pièces. Crésus s'enferma dans Sardes, que Cyrus enleva [...]


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Valentin NIKIPROWETZKY, « CYRUS LE GRAND, roi des Perses et des Mèdes (env. 559-env. 530 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cyrus-le-grand/