ACHÉMÉNIDES

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Achéménides : tableau généalogique

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-600 à -200. Philosophes et conquérants

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La dynastie perse des Achéménides, aux débuts légendaires, n'a d'abord régné que sur son peuple ; puis, après avoir conquis (vie s. av. J.-C.) tous les pays du reste de l'Orient, jusqu'à l'Asie centrale et à l'Inde, elle s'est trouvée, jusqu'à sa disparition (330 av. J.-C.), à la tête d'un empire d'une étendue (6 millions de kilomètres carrés) qui n'avait jamais été atteinte. Mais son histoire est toujours restée mal connue.

Achéménides : tableau généalogique

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Tableau généalogique des Achéménides. 

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-600 à -200. Philosophes et conquérants

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Éveil philosophique en Méditerranée. Les Achéménides au Moyen-Orient. Monte Albán en Amérique centrale. Alexandre le Grand.Le milieu du Ier millénaire avant J.-C. est une époque de conquêtes.Dans les steppes de Sibérie, les Xiongnus fondent une vaste confédération de tribus, aussi... 

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Pourtant, le plus ancien des historiens, Hérodote, un Grec du ve siècle avant J.-C., a rassemblé dans ses Histoires des renseignements recueillis auprès de ses contemporains et se rapportant au conflit entre Grecs et Perses, depuis ses origines légendaires jusqu'à la destruction de l'armée et de la flotte perses (479). Plus curieux que les gens de son temps, il reste, avec toute sa naïveté, notre meilleur informateur.

En effet, l'histoire des Achéménides est difficile à retracer à partir de leurs documents. En Orient, la voie orale tenait le rôle essentiel pour la transmission des ordres et des informations. Par ailleurs, les plus brillantes cultures, celles de la Mésopotamie et de l'Égypte, étaient en déclin et leurs écritures compliquées étaient de moins en moins employées. Quant aux peuples marchands, ils utilisaient leurs alphabets pour leurs comptes. Dans les palais perses, l'écriture, en dehors de la comptabilité, servait uniquement pour des inscriptions royales, qui avaient une valeur magique, comme l'indique l'emplacement de certaines : en effet, qui pouvait lire les textes des dépôts de fondation ou ceux de la falaise de Behistoun ? Le roi marquait sa présence par des formules monotones : nom et généalogie du souverain, remerciements au dieu. Si Darius Ier a fait exception, avec de longs récits de son avènement et de ses conquêtes, c'est pour masquer son usurpation ; après lui, le retour à la tradition a été rapide.

L'Empire achéménide n'a duré que deux siècles. Il était affaibli par la relative liberté que ses rois avaient dû concéder, à cause des distance [...]


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AFGHANISTAN

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Dans le chapitre « Les Aryens »  : […] La période historique commence en Afghanistan au I er  millénaire avant J.-C., avec la réforme religieuse prêchée par le prophète Zoroastre, en Bactriane, dans la vallée de l' Amou-Daria (l'Oxus des historiens classiques). La nouvelle religion, fondée sur une conception dualiste du monde et de l'histoire, reflétait au fond le conflit perpétuel existant entre les tribus ar […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/afghanistan/#i_19695

ALEXANDRE LE GRAND (356-323 av. J.-C.)

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  • Paul GOUKOWSKY
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Dans le chapitre « Une expédition panhellénique pour libérer les Grecs d'Asie »  : […] À l'automne de 335, dans une feinte sérénité, le conseil de la Ligue peut donc fixer au printemps suivant le début d'une expédition panhellénique, visant à libérer les Grecs d'Asie, et répartir entre ses membres l'effort de guerre, au demeurant modéré, imposé par Alexandre. La conjoncture était toutefois moins favorable que sous Philippe. Un bon organisateur, Darius III Codoman, régnait depuis 33 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/alexandre-le-grand/#i_19695

ARTABAN LES

  • Écrit par 
  • Valentin NIKIPROWETZKY
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Plusieurs rois parthes arsacides portèrent le nom d'Artaban. La lutte que la tribu iranienne des Parthes engagea, sous l'impulsion d'Arsakès, contre les Séleucides, vers ~ 250, avait pour objectif dernier, au-delà de la reconquête de l'indépendance nationale, la reconstitution d'un empire iranien comparable à celui des Achéménides. Arsakès, le fondateur de la dynastie, s'affranchit pratiquement de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-artaban/#i_19695

BACTRIANE

  • Écrit par 
  • Universalis
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Ancienne région d'Asie centrale s'étendant entre les montagnes de l'Hindou-Kouch et l'Oxus (Amou-Daria), sur le nord de l'Afghanistan actuel. La Bactriane fut le premier foyer du zoroastrisme. Entre ~ 600 et 600, elle joua un rôle commercial important sur la route de la soie reliant la Chine et l'Occident ; elle fut en outre un carrefour où se rencontrèrent divers courants religieux et artistiques […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bactriane/#i_19695

CONQUÊTE DE L'ÉGYPTE PAR CAMBYSE II

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  • Annie FORGEAU
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Après la chute de la Lydie puis de Babylone, alliés du pharaon Amasis ( XXVI e  dynastie dite saïte), aucun obstacle ne s'oppose aux visées de la Perse sur l'Égypte. La bataille décisive a lieu à Péluse en — 525, au débouché de la branche orientale du Delta. Réfugié à Memphis, Psammétique III, successeur éphémère d'Amasis, ne peut empêcher la pris […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/conquete-de-l-egypte-par-cambyse-ii/#i_19695

CUNAXA BATAILLE DE (3 sept. 401 av. J.-C.)

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  • Universalis
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Cette bataille met aux prises les armées de Cyrus le Jeune, satrape d'Anatolie, et de son frère Artaxerxès II, qui règne sur le trône achéménide. Déterminé à renverser son frère, Cyrus a réuni une armée en Lydie. Les 13 000 mercenaires grecs engagés dans cette aventure, sous le commandement de Cléarque, sont parmi les mieux entraînés et les mieux équipés de cette armée. Partant de Sardes, Cyrus […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bataille-de-cunaxa-3-sept-401-av-j-c/#i_19695

CYRUS LE GRAND, roi des Perses et des Mèdes (env. 559-env. 530 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Valentin NIKIPROWETZKY
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Fondateur proprement dit de l'empire perse des Achéménides , du nom d'Achéménès, ancêtre éponyme de la dynastie, dont l'histoire ne sait plus rien. Selon Hérodote, Cyrus, petit-fils d'Astyage, roi des Mèdes, fut sauvé à sa naissance par Harpage qui avait pourtant reçu l'ordre de le tuer. Dès son avènement, en ~ 559, comme souverain d'Anshan, Cyrus ne cessa de recruter des troupes dans les diverses […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cyrus-le-grand/#i_19695

DARIUS III CODOMAN, roi des Perses (336-330 av. J.-C.)

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  • Universalis
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Dernier roi (336-330 av. J.-C.) de la dynastie des Achéménides, mort en 330 av. J.-C. en Bactriane. Darius III Codoman, membre d'une branche secondaire de la famille royale, est placé sur le trône par l'eunuque Bagoas, qui a empoisonné les deux rois précédents : Artaxerxès III en 338 avant J.-C. et Oarsès en 336. Quand Darius III revendique son indépendance, Bagoas tente de l'assassiner mais le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/darius-iii/#i_19695

ESTHER LIVRE D'

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Le Livre d'Esther ou plutôt le « rouleau d'Esther » (Megilah Esther) est un des vingt-quatre livres inclus dans le canon de la Bible hébraïque. Il fait l'objet d'une lecture publique le jour de la fête de Pūrim et comprend dix chapitres. Les deux premiers décrivent dans quelles conditions, après l'éviction de la reine Vashti, Esther, nièce du Juif Mardochée, devient l'épouse du roi de Perse Assuér […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/livre-d-esther/#i_19695

GAUGAMÈLES BATAILLE DE ou BATAILLE D'ARBÈLES (1er oct. 331 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 303 mots

Également appelé bataille d'Arbèles, cet affrontement entre les armées d'Alexandre le Grand et de Darius III va décider du sort de l'Empire perse. Pour stopper l'incursion d'Alexandre dans l'Empire perse, Darius a choisi comme champ de bataille la plaine de Gaugamèles, à proximité d'Arbèles (aujourd'hui Erbil, dans le nord de l'Irak), où il dispose ses troupes en attente de l'arrivée d'Alexandre. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/gaugameles-bataille-d-arbeles/#i_19695

GRANIQUE BATAILLE DU (mai 334 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 240 mots

Suivant de peu la traversée de l'Hellespont par l'armée des Macédoniens et de leurs alliés grecs en avril 334 avant J.-C., la bataille du Granique est la première victoire remportée par Alexandre le Grand lors de sa conquête de l'Empire perse. Les Perses, qui sont peut-être 40 000 au total, ont pris position sur la rive opposée du fleuve Granique, qui se jette dans la Propontide (mer de Marmara). […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bataille-du-granique-mai-334-av-j-c/#i_19695

GUERRES MÉDIQUES - (repères chronologiques)

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  • Bernard HOLTZMANN
  •  • 289 mots

— 500-— 493 Révolte contre les Perses des cités grecques de l'Ionie (côte ouest de l'Asie Mineure) ; Milet est rasée. — 490 Première guerre médique : expédition décidée par Darius (520-486) pour châtier Erétrie (Eubée) et Athènes, qui avaient soutenu les cités révoltées d'Ionie. Septembre — 490 Les Athéniens, dirig […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mediques-reperes-chronologiques/#i_19695

GUERRES MÉDIQUES, en bref

  • Écrit par 
  • Bernard HOLTZMANN
  •  • 206 mots

L'expression guerres médiques, fondée sur l'usage grec ancien d'appeler Mèdes une partie du peuple perse, désigne les hostilités, quasi permanentes durant la première moitié du v e  siècle, qui opposent les grands rois perses, héritiers du vaste empire fondé par Cyrus le Grand (— 559-— 530), et les cités grecques de la mer Égée, qui refusent de re […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/guerres-mediques-en-bref/#i_19695

INDE (Le territoire et les hommes) - Histoire

  • Écrit par 
  • Christophe JAFFRELOT, 
  • Jacques POUCHEPADASS
  • , Universalis
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Dans le chapitre « Les temps classiques »  : […] L'histoire de l'Inde du Nord-Ouest s'éclaire de nouveau à la fin du vi e  siècle avant J.-C., lorsque les expéditions de Cyrus puis de Darius I er annexent à l'Empire perse la Bactriane et une partie du bassin de l'Indus. À cette avancée perse, l'Inde doit l'introduction de la monnaie ; l'écriture kharoṣṭhī, adaptée de l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/inde-le-territoire-et-les-hommes-histoire/#i_19695

ISSOS BATAILLE D' (nov. 333 av. J.-C.)

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  • Universalis
  •  • 184 mots
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La bataille d'Issos, plus d'un an après la bataille du Granique, est la deuxième grande victoire remportée par Alexandre le Grand sur l'armée perse , commandée cette fois-ci par le roi Darius III lui-même. Par le prestige qu'elle confère au Macédonien, c'est une étape décisive dans sa conquête de l'empire achéménide. Le lieu de l'affrontement est une plaine de Cilicie, en bordure du golfe d'Isken […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bataille-d-issos-nov-333-av-j-c/#i_19695

JUDAÏSME - Histoire des Hébreux

  • Écrit par 
  • Gérard NAHON
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Dans le chapitre « L'exil et le retour »  : […] En 586, Jérusalem tombe aux mains des Babyloniens , le Temple est détruit, on crève les yeux du roi Sédécias, on déporte nobles, bourgeois et artisans. Un gouverneur judéen, Guédalya, toléré par le vainqueur, réside quelques mois à Mizpa ; il est bientôt assassiné par les derniers résistants commandés par Ismaël ben Netanya. On trouve dans les archives babyloniennes des listes de prisonniers (« J […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/judaisme-histoire-des-hebreux/#i_19695

MÉSOPOTAMIE - Les mathématiques

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Dans le chapitre « Les époques achéménide et hellénistique »  : […] Alors que l’histoire intellectuelle du II e  millénaire est inséparable de celle des écoles de scribes, celle du I er  millénaire est inséparable de celle des bibliothèques. Les politiques royales de constitution des grandes bibliothèques ont sans doute commencé à la fin du II e  millénaire, puis ont continué à grande échel […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mesopotamie-les-mathematiques/#i_19695

MITHRAÏSME

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  • Robert TURCAN
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Dans le chapitre « Mithra indo-iranien et achéménide »  : […] La place et la fonction du Mithra indo-iranien préfigurent certains aspects du Mithra gréco-romain ; elles expliquent la prééminence du dieu tauroctone dans le mithraïsme occidental. Mithra est le dieu du contrat. Le védique mitra signifie « ami » ou « contrat ». C'est à ce titre qu'on l'invoque dans les traités, mais aussi en considération de sa souveraineté céleste. Il repr […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mithraisme/#i_19695

PALESTINE

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PERSE - Histoire

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Dans le chapitre « L'Empire de Cyrus et de Darius (558-486 av. J.-C.) »  : […] La constitution d'un empire dominé par les Perses est l'œuvre de Cyrus, qui, s'étant emparé du royaume de Crésus (Lydie) et des possessions grecques d'Asie, étendit ses conquêtes à l'est avant de faire tomber Babylone en 539. Son fils Cambyse agrégea l'Égypte à l'Empire. Mais Darius I er , qui dut reconquérir le pouvoir par la force, demeure le grand organisateur de cet E […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/perse-histoire/#i_19695

SARDES

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  • Claude MOSSÉ
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Capitale du royaume de Lydie qui a connu une histoire particulièrement brillante sous la dynastie des Mermnades et singulièrement sous le règne de Crésus (~ 561-~ 546). Après que celui-ci a été battu par le Perse Cyrus le Grand, Sardes devient la capitale d'une des plus riches satrapies de l'empire achéménide. Mais en ~ 498, lors de la révolte des cités grecques d'Ionie, les Grecs parviennent jusq […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sardes/#i_19695

SATRAPE

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  • Universalis
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En vieux perse : khshathrapavā (protecteur du royaume), titre des gouverneurs provinciaux de l'empire perse achéménide. Cyrus II, le premier, divisa l'empire en satrapies, et Darius II paracheva son œuvre centralisatrice en créant vingt de ces provinces et en fixant leur tribut annuel. Les satrapes, nommés par le roi, appartenaient soit à la famille royale, soit à la nobless […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/satrape/#i_19695

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Dans le chapitre « Déclin politique des Sémites de l'Ouest et des Sémites de l'Est »  : […] Les premiers siècles du I er  millénaire ont été pour les Sémites de l'Ouest un temps d'autonomie et de relative prospérité, malgré les conflits qui les ont opposés entre eux (guerres entre Israélites et Araméens aux x e et ix e  s.). La région paraît avoir joué alors un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/semites/#i_19695

SUSE

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Ville ancienne du sud-ouest de l'Iran, Suse fut la capitale de l'Élam puis celle de l'empire perse achéménide. Identifié par l'Anglais Loftus en 1851 et exploré par la mission française Dieulafoy en 1884-1886, le site a été fouillé de 1897 à 1978 par la Délégation archéologique française en Iran. Depuis 1993, le site est redevenu pleine propriété de l'Iran qui y effectue des travaux de protection […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/suse/#i_19695

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Dans le chapitre « Les tyrans d'Ionie »  : […] Dans les cités grecques de l'Égée orientale, de nombreux tyrans sont attestés au vii e et au vi e  siècles, mais la plupart d'entre eux ne sont plus connus que par leurs noms. Le plus célèbre est Polycrate de Samos, qui régna de 538 environ à 522. Hérodote, au livre III de son […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tyrannie-grece-antique/#i_19695

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Pour citer l’article

Gilbert LAFFORGUE, « ACHÉMÉNIDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/achemenides/