CONCURRENCE, économie

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Bilan économique de la concurrence

La liberté de concurrence est généralement appréciée pour les avantages qu'elle est censée apporter à la collectivité. Si la finalité de l'activité économique est le bien-être du consommateur, comment ne pas reconnaître que la concurrence libre et loyale y contribue puissamment ? En éliminant les causes d'arbitraire dans la formation des prix, en faisant pression sur les offreurs et sur les producteurs pour qu'ils proposent les meilleurs prix, le pouvoir d'achat des consommateurs est pris en compte. Ce d'autant plus que la pression sur les prix se double d'une pression sur les coûts de production sur lesquels les prix s'alignent, sous réserve d'un taux de marge raisonnable. Certes, le processus peut être douloureux à court terme pour les employés des firmes mises en difficulté ; mais la liberté de se tourner vers d'autres activités, de changer d'employeur qui est inhérente à la libre concurrence doit faciliter les reconversions. Et, trop souvent, les combats d'arrière-garde menés dans des secteurs traditionnels ne doivent pas faire oublier que l'intérêt des consommateurs que nous sommes tous, du premier jour au dernier, peut légitimement l'emporter sur le corporatisme de métiers en perte de vitesse. Les produits nouveaux, générateurs d'emplois, sont à la base du progrès économique et social et, comme les traités européens l'affirment, la liberté de concurrence mérite d'être défendue contre les rentes de situation, les protections artificiellement consenties par les gouvernements soumis à la pression des lobbies. Tel est le sens des règles de concurrence qui, à la suite de la législation antitrust américaine, ont été adoptées et sont mises en œuvre dans l'Union européenne et dans un nombre croissant de nations.

Certains faits incitent toutefois à nuancer l'appréciation positive que la théorie dominante attribue aux bienfaits de la concurrence. Les secteurs d'activité ne se prêtent pas tous sans dommage à la libre concurrence. C'est bien elle qui, dans l'euphorie des années 1990- [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite d'économie à l'université de Paris-IX-Dauphine

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Pour citer l’article

Alain BIENAYMÉ, « CONCURRENCE, économie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/concurrence-economie/