CIVISME

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Théoriser le civisme : une tâche impossible

L'échec d'un grand esprit est toujours exemplaire. En réalité, personne ne s'est jamais demandé quelle serait la nature de la représentation que nous nommons civisme.

« Civisme » ne peut signifier un concept scientifique. En effet, le retrait individuel postulé par la société démocratico-libérale ne constitue qu'une condition nécessaire et non suffisante de l'apparition d'un civisme. On peut juger avec les anarchistes que l'anomie politique tend à s'étendre et à détruire tout contrôle étatique, mais aussi bien qu'une ré-intégration est possible et souhaitable. On ne constate rien dans l'histoire qui contrôle le premier terme de la disjonction. Le second enveloppe un jugement de valeur, non scientifique, que la littérature parénétique de Georges Bastide admet pour s'en nourrir, mais sans le justifier.

« Civisme » ne signifie pas une idée morale. En effet, le civisme n'est pas une valeur ; il pourrait consister dans la mise en œuvre d'une valeur, c'est-à-dire être une vertu. Posons le contrat social qui apporte à l'homme son humanité même : « Ce passage de l'état de nature à l'état civil produit dans l'homme un changement très remarquable en substituant dans sa conduite la justice à l'instinct, et donnant à ses actions la moralité qui leur manquait auparavant [...] ; il devrait bénir sans cesse l'instant heureux qui [...], d'un animal stupide et borné, fit un être intelligent et un homme » (Rousseau, Du contrat social, I, viii, p. 364). Il semble donc que le pacte doit être infiniment respectable : « N'étant rien que par [la République, les hommes] ne seront rien que pour elle ; elle aura tout ce qu'ils ont et sera tout ce qu'ils sont » (Du bonheur public, op. cit., pp. 510-511). Mais attention ! « Si le sentiment du bien-être n'est chez personne, il n'est rien, et la famille n'est point florissante quand les enfants ne prospèrent pas » (op. cit., p. 510). Or la domination ne va pas de soi, car : « L [...]


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Pour citer l’article

Bernard GUILLEMAIN, « CIVISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/civisme/