CARAÏBESL'aire des Caraïbes

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Le domaine des Caraïbes est vaste puisqu'il comprend, outre l'archipel antillais, les régions côtières des pays bordiers des deux bassins des Caraïbes (mer des Caraïbes et golfe du Mexique). Il est de coutume d'y adjoindre également les Guyanes (Guyana, Suriname et Guyane), l'archipel des Bahamas et le sud de l'État de la Floride (États-Unis). Cet ensemble régional se caractérise par un environnement physique varié de plaines et de chaînes de montagnes, par l'importance des bassins maritimes, par une flore et une faune très riches, par un climat tropical attrayant et également par des risques naturels sérieux (cyclones, volcanisme, tremblements de terre...). La diversité humaine (ethnique, linguistique, religieuse...) des Caraïbes se conjugue avec une fragmentation politique remarquable, issue d'une histoire particulièrement mouvementée. Cependant, des traits communs, notamment dans les modes de vie, la cuisine, la musique, signalent une certaine unité sur le plan culturel. Cette culture caraïbe possède d'ailleurs un dynamisme et une dimension « transnationale » qui se projette largement en dehors de la Région, en particulier vers l'Europe et vers l'Amérique du Nord. La littérature des Caraïbes, dans sa richesse, dans ses formes multiples de métissage culturel, offre un exemple très illustratif de cette culture régionale en voie de changement rapide.

Amérique centrale et Caraïbes : carte physique

Amérique centrale et Caraïbes : carte physique

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Carte physique de l'Amérique centrale et des Caraïbes. 

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Antigua

Antigua

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Sur la côte sud de l'île d'Antigua, l'English Harbour. 

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Bridgetown

Bridgetown

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Bridgetown, capitale de la Barbade. 

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L'espace caraïbe

Le continent américain est marqué, en son milieu, par de profondes échancrures qui ouvrent sur deux mers annexes de l'océan Atlantique nord : la mer des Caraïbes (ou mer des Antilles) et le golfe du Mexique. Le géographe Élisée Reclus appelait ce double bassin maritime la « Méditerranée américaine » et cette comparaison a souvent été reprise car, par ses dimensions importantes (environ 3,5 millions de kilomètres carrés) et son orientation (est-ouest), [...]


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Amérique centrale et Caraïbes : carte physique

Amérique centrale et Caraïbes : carte physique
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Antigua

Antigua
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Bridgetown
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Pour citer l’article

Christian GIRAULT, « CARAÏBES - L'aire des Caraïbes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/caraibes-l-aire-des-caraibes/