Abonnez-vous à Universalis pour 1 euro

CARAÏBES L'aire des Caraïbes

Amérique centrale et Caraïbes : carte physique

Amérique centrale et Caraïbes : carte physique

Le domaine des Caraïbes est vaste puisqu'il comprend, outre l'archipel antillais, les régions côtières des pays bordiers des deux bassins des Caraïbes (mer des Caraïbes et golfe du Mexique). Il est de coutume d'y adjoindre également les Guyanes (Guyana, Suriname et Guyane), l'archipel des Bahamas et le sud de l'État de la Floride (États-Unis). Cet ensemble régional se caractérise par un environnement physique varié de plaines et de chaînes de montagnes, par l'importance des bassins maritimes, par une flore et une faune très riches, par un climat tropical attrayant et également par des risques naturels sérieux (cyclones, volcanisme, tremblements de terre...). La diversité humaine (ethnique, linguistique, religieuse...) des Caraïbes se conjugue avec une fragmentation politique remarquable, issue d'une histoire particulièrement mouvementée. Cependant, des traits communs, notamment dans les modes de vie, la cuisine, la musique, signalent une certaine unité sur le plan culturel. Cette culture caraïbe possède d'ailleurs un dynamisme et une dimension « transnationale » qui se projette largement en dehors de la Région, en particulier vers l'Europe et vers l'Amérique du Nord. La littérature des Caraïbes, dans sa richesse, dans ses formes multiples de métissage culturel, offre un exemple très illustratif de cette culture régionale en voie de changement rapide.

Antigua

Antigua

Bridgetown

Bridgetown

L'espace caraïbe

Le continent américain est marqué, en son milieu, par de profondes échancrures qui ouvrent sur deux mers annexes de l'océan Atlantique nord : la mer des Caraïbes (ou mer des Antilles) et le golfe du Mexique. Le géographe Élisée Reclus appelait ce double bassin maritime la « Méditerranée américaine » et cette comparaison a souvent été reprise car, par ses dimensions importantes (environ 3,5 millions de kilomètres carrés) et son orientation (est-ouest), il représente à la fois une coupure majeure dans les masses continentales et une aire de contact entre les civilisations anglo-saxonne au nord et latino-américaine au sud, tout comme la Méditerranée met en contact le monde européen avec le Maghreb et le Moyen-Orient.

La configuration du bassin : arcs insulaires et bordures continentales

Dans le bassin des Caraïbes, le domaine maritime occupe une place majeure et joue un rôle fondamental depuis la Conquête. Le contrôle des mers, des passages entre les îles et des isthmes a toujours été crucial pour assurer la domination des empires (espagnol, anglais, français, hollandais, etc.) et la sécurité du commerce colonial et postcolonial. Aujourd'hui encore, des lignes maritimes importantes pour l'approvisionnement en hydrocarbures, le commerce et la navigation de croisière y transitent, surtout aux abords du canal de Panamá et du détroit de Floride. Par ailleurs, de nombreuses activités humaines reposent sur l'exploitation des ressources de la mer et du littoral (pêche, extraction du pétrole et du gaz, tourisme et loisirs).

Ces bassins maritimes sont profonds, voire très profonds (fosses des Caïmans et de Porto Rico) et sont traversés de courants puissants qui laissent des eaux chaudes en surface. Autour de l'île de Cuba, la mer des Antilles et le golfe du Mexique communiquent par le canal du Yucatán (217 km de large) tandis que le détroit de Floride (environ 180 km de large) ouvre sur l’Atlantique nord. De là naît le fameux Gulf Stream, courant qui remonte ensuite le long de la côte est des États-Unis.

La péninsule de Floride se projette vers le sud jusqu'aux abords du tropique du Cancer, entre l'archipel des Bahamas, baigné par l’Océan, à l'est et le golfe du Mexique à l'ouest. Elle est constituée d'une plate-forme basse, occupée en bonne partie par des espaces lacustres et marécageux (lac Okeechobee, parc national des Everglades...). Au nord du golfe du Mexique s'étendent de vastes plaines côtières[...]

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Écrit par

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Médias

Amérique centrale et Caraïbes : carte physique

Amérique centrale et Caraïbes : carte physique

Antigua

Antigua

Bridgetown

Bridgetown

Autres références

  • AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géologie

    • Écrit par Jean AUBOUIN, René BLANCHET, Jacques BOURGOIS, Jean-Louis MANSY, Bernard MERCIER DE LÉPINAY, Jean-François STEPHAN, Marc TARDY, Jean-Claude VICENTE
    • 24 158 mots
    • 23 médias
    ...d'années, a séparé les continents du Gondwana et de la Laurasia, dont l'Amérique du Sud et l'Amérique du Nord restaient respectivement parties intégrantes. C'est cette histoire qui détermine une première fois un domaine caraïbe jurassique, d'où vont naître des chaînes dont la logique et la structure sont...
  • AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géographie

    • Écrit par Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, Danièle LAVALLÉE, Catherine LEFORT
    • 18 105 mots
    • 9 médias
    ...des influences adoucissantes et régulatrices du Pacifique, aux latitudes tempérées où la circulation atmosphérique se fait normalement d'ouest en est. Dans l'étroit cordon isthmique de l'Amérique centrale, et surtout dans les Antilles, où prédominent les vents alizés soufflant du nord-est,...
  • ANTIGUA-ET-BARBUDA

    • Écrit par Universalis, Janet D. MOMSEN, David Lawrence NIDDRIE, Richard TOLSON
    • 1 139 mots
    • 3 médias

    Antigua-et-Barbuda est un État insulaire indépendant (78 200 hab. en 2006) des Caraïbes orientales, situé dans l'archipel des Petites Antilles, à la pointe sud des îles Sous-le-Vent. Il possède une dépendance, le petit îlot inhabité de Redonda. Antigua-et-Barbuda, dont la capitale est...

  • ANTILLES NÉERLANDAISES

    • Écrit par Universalis, Jean-Claude GIACOTTINO
    • 468 mots

    Formée en 1854, la fédération des Antilles néerlandaises constituait, dans la mer des Caraïbes, un État autonome associé aux Pays-Bas jusqu’à sa dissolution, décidée le 15 décembre 2008 et effective depuis le 10 octobre 2010.

    Un ensemble de six îles étaient regroupées sous...

  • Afficher les 56 références

Voir aussi