NÉOGÈNE

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Le Néogène est la plus récente des deux périodes (systèmes) de l'ère cénozoïque. Il débute il y a 23 millions d'années (Ma). La base du système est marquée par une inversion du champ magnétique terrestre connue sous le nom de Chron C6n.2n. Selon la tendance actuelle, le Néogène inclut l'époque récente mais certains auteurs nomment Quaternaire les derniers 2,6 ou 1,8 Ma.

Le terme Néogène, dont l'étymologie signifie « naissance nouvelle », a été introduit par Moritz Hörnes (1815-1868) pour regrouper l'ensemble des terrains qui, dans le bassin de Vienne (Autriche) et tout autour de la Méditerranée, contenaient des mollusques différents de ceux qui étaient connus dans les terrains éocènes. Dans son acception actuelle, le néogène comprend trois séries qui sont, de la plus ancienne à la plus récente : le Miocène, le Pliocène et le Pléistocène. Certains auteurs reconnaissent une quatrième série dite Holocène (qui correspond aux onze derniers milliers d'années). Ces unités chronostratigraphiques sont à leur tour divisées en étages. La série miocène comprend successivement les étages Aquitanien, Burdigalien, Langhien, Serravalien, Tortonien et Messinien. La série pliocène inclut les étages Zancléen, Piacenzien et Gélasien. Le Pléistocène est représenté par l'étage Calabrien.

Le début du Pliocène est daté à 5,3 Ma. Il correspond à la base des marnes de Trubi, formation marine qui repose sur une épaisse couche de gypse. Ce contact abrupt correspond à la remise en eau soudaine et catastrophique de la mer Méditerranée après l'épisode d'assèchement du Messinien. Le début du Pléistocène est daté à 1,8 Ma et correspond à la base d'une argile indurée superposée à un niveau de sapropel (vase très riche en matières organiques) connu sous le nom de sapropel e.

Au début du Néogène, la Ter [...]

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Écrit par :

  • : professeur à Rutgers University, New Brunswick, New Jersey (États-Unis)

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Pour citer l’article

Marie-Pierre AUBRY, « NÉOGÈNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/neogene/