CÉNOZOÏQUE

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Cénozoïque : échelle stratigraphique

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Cénozoïque : provinces magmatiques

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Cénozoïque : grands événements

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Cénozoïque : cratères d'impact

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Les grandes étapes de l'histoire tectonique et paléogéographique du Cénozoïque

L'histoire tectonique de la Terre au cours du Cénozoïque présente plusieurs facettes – dont le volcanisme, les orogenèses et les réorganisations des masses continentales – qui ont joué un rôle important sur l'histoire climatique et l'évolution biologique.

Cénozoïque : échelle stratigraphique

Cénozoïque : échelle stratigraphique

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Position et durée du Cénozoïque dans les temps géologiques. 

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Les grandes provinces magmatiques

Aprèsle volcanisme (68-60 Ma) associé aux trapps du Deccan (Inde), qui s'est terminé durant le Paléocène ancien, trois grandes provinces magmatiques se sont mise en place (tabl. 1 ; fig. 2). La plus importante, et aussi la plus ancienne, est la province magmatique de l'Atlantique nord (P.M.A.N.) qui s'est formée durant le Paléocène et l'Éocène ancien. Englobant les côtes est et ouest du Groenland, les Hébrides, les îles Féroé, et le nord de l'Irlande, elle est constituée d'énormes accumulations (5,5 km d'épaisseur) de basaltes et de roches volcanoclastiques (cendres volcaniques). La chaussée des Géants, en Irlande du Nord, et la grotte de Fingal, sur l'île de Staffa (Hébrides) en Écosse, illustrent l'impressionnante activité volcanique qui a produit cette province. Non moins remarquable, la succession de cendres volcaniques (Ash Series), comprenant plus de 130 niveaux aujourd'hui redressés presque à la verticale, forme les hautes falaises de la petite île danoise de Fur dans le Limfjord. La mise en place de cette province s'est effectuée en deux temps : d'abord, par l'activité du panache de l'Islande avec un maximum d'activité entre 62 et 58 Ma, puis, en relation avec l'ouverture de l'océan Nord-Atlantique entre le Groenland et l'Europe du Nord/Scandinavie, avec une phase paroxysmale entre 56 et 55 Ma. Les cendres issues du volcanisme explosif qui a terminé cette dernière phase s'étendent du plateau sous-marin de Rockall (570 35' N. ; 130 41' O.) jusqu'en Autriche (près de Salzbourg), en passant par le Danemark (île de Fur).

Cénozoïque : provinces magmatiques

Cénozoïque : provinces magmatiques

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tabl. 1 — Les grandes provinces magmatiques du Cénozoïque. 

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Cénozoïque : grands événements

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Les grandes étapes de l'histoire de la Terre et de la vie au cours du Cénozoïque. (source : la température moyenne des océans d'après Zachos et al., « Science », vol. 302, 2003 ; variations du niveau des océans d'après Miller et al., « Science », vol. 310, 2005). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les trapps éthiopiennes, [...]


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Écrit par :

  • : professeur à Rutgers University, New Brunswick, New Jersey (États-Unis)

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Pour citer l’article

Marie-Pierre AUBRY, « CÉNOZOÏQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cenozoique/