CÉNOZOÏQUE

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Cénozoïque : échelle stratigraphique

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Cénozoïque : provinces magmatiques

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Cénozoïque : grands événements

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Cénozoïque : cratères d'impact

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Circulation océanique et climats

L'océan mondial, régulateur du climat

La configuration actuelle de la circulation océanique (cf. océans) est le résultat de trois événements d'origine tectonique. C'est d'abord le rifting entre la Norvège et le Groenland, à la fin du Paléocène (55,5 Ma), qui a permis l'ouverture du passage peu profond (détroit de Fram, à l'est du Groenland) entre les océans Nord-Atlantique et Arctique. C'est ensuite l'isolement de l'Antarctique qui a permis l'établissement progressif du courant circumpolaire (effectif à partir 25-23 Ma), à la suite de l'élargissement du passage entre ce continent et l'Afrique du Sud après l'Éocène récent (33,7 Ma). La calotte glaciaire de l'ouest de l'Antarctique a commencé à croître à partir de cette période, en fonction du refroidissement progressif du continent. La calotte de l'est de l'Antarctique est plus récente, datée à 14 Ma. Enfin, la fermeture de l'isthme de Panamá (4-3,5 Ma) a eu pour conséquence la formation du Gulf Stream qui a permis d'intensifier l'apport d'eau chaude vers les hautes latitudes nord, d'y accroître l'humidité, favorisant ainsi les précipitations et, donc, la croissance de la calotte glaciaire arctique, et conduisant ainsi à l'« âge glaciaire » (2,8 Ma). Avant la fermeture de cet isthme, durant le Pliocène ancien, les climats étaient chauds, en particulier dans l'hémisphère Nord. Par exemple, le sud de l'Angleterre bénéficiait d'un climat quasi subtropical comme le montrent les pollens fossiles.

Le tapis roulant océanique semble être régi par les facteurs qui contrôlent la densité des eaux nord-atlantiques de surface en hautes latitudes.Ces changements de densité ont induit des variations climatiques abruptes et globales durant le Pléistocène récent qui sont enregistrées dans les sédiments, comme, par exemple, les événements de Heinrich (liés à la fonte d'icebergs causée par des réchauffements soudains et rapides au cours des derniers 800 000 ans) ou de Dansgaard-Oeschger (refroidissements périodiques intenses au cours des derniers 110 000 ans). Le [...]

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Écrit par :

  • : professeur à Rutgers University, New Brunswick, New Jersey (États-Unis)

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Pour citer l’article

Marie-Pierre AUBRY, « CÉNOZOÏQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cenozoique/