ART & THÉOLOGIE

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L'histoire et le mystère

Entre l'espoir d'une mémoire retrouvée et la crainte de s'oublier dans les séductions propres à l'image : c'est toute l'histoire de l'art religieux qui pourrait se raconter à partir de cette grande oscillation inquiète. Les peintres de la Renaissance faisaient-ils autre chose qu'enraciner un culte légitime à peindre de si beaux Saint Sébastien ? ces corps impassibles et rayonnants malgré l'atteinte des flèches païennes ? Mais les corps ont été si impassibles, si rayonnants et si beaux que les dévotes tombaient en d'étranges pâmoisons : le culte avait donc, imperceptiblement dans l'image, versé dans « autre chose », et l'Église, bien sûr, s'inquiétait. Quand d'autre part on représente la Trinité par trois corps plus ou moins distincts – et induits comme tels dans l'imaginaire dévot –, n'est-ce pas, malgré tout, produire une image polythéiste ?

Il y a en toute image une structure de déni. L'opposition entre la mimèsis diabolique (leurre, « ressemblance d'égalité » c'est-à-dire de substitution fétichique) et l'imitatio Christi (stigmate, « ressemblance d'humilité » c'est-à-dire d'obsession pénitentielle) – cette opposition constitue peut-être, de la part des théologiens, un impératif aussi abstrait que catégorique. Dans la réalité, elle ne produit souvent qu'une dialectique immaîtrisable entre le drame corporel de l'incarnation et les séductions impérieuses de ce qu'on pourrait nommer l'incarnat : car la chair ni l'image ne se savent « partager » clairement entre un bien et un mal, un désir et un autre.

Cela revient à dire qu'il suffit de fort peu dans une image – un « fort peu », répétons-le, immaîtrisable – pour que l'idole fasse retour dans l'icône, et cela malgré ou à travers la (bonne) foi de l'icône elle-même. Comment discerner dans l'image fascination et contemplation, leurre et apparition ? N'est-ce pas en tous les cas que l'image impose sa loi ? Prodigieux phé [...]


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Georges DIDI-HUBERMAN, « ART & THÉOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/art-et-theologie/