TRÉBIZONDE EMPIRE DE

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À la veille de la quatrième Croisade, deux petits-fils d'Andronic Ier Comnène, Alexis et David, qui avaient été sauvés de la destruction générale de la maison des Comnènes (1185), s'enfuirent à Trébizonde. Là, aidés par leur tante maternelle, la légendaire reine d'Ibérie Thamar ou Tamara, ils instaurèrent leur pouvoir sur toute la région s'étendant entre le fleuve Alis et la chaîne du Caucase. Cette région, qui comprenait les terres de l'antique royaume du Pont et de la Paphlagonie, était coupée de l'Empire byzantin par les possessions du sultan d'Iconion (Konia) ; ses gouverneurs avaient pris souvent leurs distances par rapport au pouvoir central. De plus, elle était le pays d'origine du clan des Comnènes et ses notables accueillirent avec enthousiasme les deux descendants impériaux. Alexis occupa Trébizonde en 1204 et en fit sa capitale. Il fut proclamé par ses soldats « empereur des Romains » à l'âge de vingt-deux ans. Il entreprit aussitôt avec son frère des campagnes pour étendre son territoire. David, le plus jeune, poussa ses campagnes loin vers l'ouest jusqu'en Bithynie et les terres de l'Empire de Nicée. C'est alors que l'empereur de Nicée fit alliance avec le sultan seldjoukide d'Iconion pour lui barrer la route. David fut vaincu par les Seldjoukides, sa capitale Sinope fut prise et, en 1214, lui-même trouva la mort. Alexis réussit à contenir les Seldjoukides et à conserver ses anciennes possessions avec le fleuve Alis pour frontière occidentale. Il se tourna vers des conquêtes du côté de la mer. Avec l'aide des fameux marins, Lazes et Pontiens, il réussit à construire une flotte considérable et à occuper les côtes septentrionales de Crimée et une bonne partie de la région qui composait auparavant le thème byzantin de Kherson.

L'Empire de Trébizonde dura deux siècles et demi (1204-1461). Il entretint des guerres incessantes contre les princes d'Ibérie, les émirs d'Arménie et les chefs turcomans. Trébizonde devint une des plus grandes villes d'Orient et même du mon [...]

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BYZANCE - L'Empire byzantin

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Dans le chapitre « L'Empire de Nicée (1204-1261) »  : […] Les complices de l'opération de 1204 ne purent la mener complètement à bien. Chose curieuse, ce fut la décadence même de l'État byzantin qui aida à sa survie : dans un pays où les forces centrifuges l'emportaient désormais sur la volonté centralisatrice d'un pouvoir affaibli, il ne suffisait plus de frapper à la tête et de s'emparer de la capitale pour voir l'ensemble de l'Empire tomber sous la do […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/byzance-l-empire-byzantin/#i_1567

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Pour citer l’article

Emmanuel ZAKHOS-PAPAZAKHARIOU, « TRÉBIZONDE EMPIRE DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/empire-de-trebizonde/