ARGENT, métal

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Applications industrielles de l'argent et de ses sels

La ductilité, la conductivité et la malléabilité sont les qualités physiques de l’argent de plus en plus sollicitées avec la miniaturisation de l’électronique. Les principaux usages de l’argent concernent :

– l’électronique en tant que conducteur (téléphones mobiles, ordinateurs, équipements électroniques, cellules solaires, etc.) ;

– les usages bactéricides (nanotechnologies, industrie du textile, pansements, produits à usages médicaux, purificateurs d’eau, etc.) ;

– l'équipement chimique, car il résiste particulièrement bien à l'action des bases, des sels alcalins et de beaucoup d'acides minéraux ;

– la fabrication de miroirs par évaporation thermique ;

– son rôle de catalyseur dans un certain nombre de réactions dont la plus importante est la combustion du monoxyde de carbone.

Dans les alliages d'argent, par addition d'un métal étranger, on cherche à remédier aux deux défauts principaux de l'argent : le manque de dureté et la réactivité vis-à-vis du soufre et des sulfures.

L'accroissement de la résistance mécanique est généralement obtenu par addition de cuivre. Les principaux alliages sont les alliages d'orfèvrerie à 7,5 p. 100 et 10 p. 100 de cuivre. Ils sont également utilisés dans l'industrie électrique, car la conductivité de l'argent est peu altérée. L'accroissement de la résistance vis-à-vis du soufre et des sulfures est obtenu par addition de cadmium, de zinc ou d'antimoine, mais la couleur de l'argent est presque toujours altérée.

Les alliages ternaires, notamment argent-cuivre-zinc, sont utilisés pour la brasure et leur importance ne cesse de croître, car leur emploi est très général. Les alliages avec l'or et les métaux précieux (palladium, platine) sont employés en orfèvrerie et dans l'art dentaire. Enfin, il existe de très nombreux pseudo-alliages (cermets) avec des composés minéraux.

Le plus important de tous les sels d'argent est le nitrate, qui est utilisé pour la préparation de to [...]


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Argent natif

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Traitement des minerais d'argent

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Stéréochimie de l'ion Ag+

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Rayon ionique apparent dans les halogénures

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie et à l'École nationale supérieure de chimie de Paris

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Pour citer l’article

Robert COLLONGUES, « ARGENT, métal », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/argent-metal/