ARCHÉOLOGIE (Méthodes et techniques)L'archéologie aérienne

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Vers des méthodes et des techniques nouvelles

L'utilisation d'autres vecteurs que l'avion commence à donner une nouvelle dimension à la recherche : la télédétection par ballon, par ballon-sonde, et surtout par satellite. Sur les clichés pris de l'espace, on distingue nettement certaines structures archéologiques, les centuriations antiques par exemple. Toutefois, pour le moment, ces images ne sont pas aussi bonnes que celles des couvertures aériennes courantes. L'intérêt de la télédétection par satellite est surtout de nous donner des informations sur les zones difficilement accessibles. C'est ainsi qu'en Asie centrale de très anciennes pistes caravanières ont été décelées et que, en Alaska, des programmes archéologiques ont pu être mis en route.

D'autre part, les perspectives offertes par le traitement des images sont prometteuses et des plus variées. La simple duplication d'une diapositive en couleur augmente déjà les contrastes à condition d'utiliser une émulsion normale et non pas le film « duplicating » (spécialement conçu pour fournir une image identique). L'ordinateur permet aussi le renforcement des contrastes et il offre bien d'autres possibilités ; redressement des images obliques (beaucoup plus rapidement que par les procédés graphiques), report automatique sur les plans cadastraux. I. Scollar a mis au point, au Landesmuseum de Bonn, un ordinateur spécialement conçu pour l'archéologie et qui peut se comparer aux ordinateurs utilisés par la N.A.S.A. pour l'exploration des planètes.

Très spectaculaire et quasi surréelle est l'« équidensité colorée » qui peut résulter de deux techniques différentes : le traitement informatisé d'images et la mise au point de films à équidensité. Il s'agit de compenser les aptitudes limitées de l'œil humain qui, par exemple, ne peut distinguer qu'une douzaine de nuances dans les gris, alors que l'équidensité colorée permet d'en mettre en évidence une cinquantaine. Pour le moment, peu de résultats très convaincants ont été obtenus en archéologie, sauf pour l'étude des parcellaires fo [...]


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Écrit par :

  • : docteur en histoire de l'art et archéologie, directeur régional des Antiquités

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Pour citer l’article

Roger AGACHE, « ARCHÉOLOGIE (Méthodes et techniques) - L'archéologie aérienne », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/archeologie-methodes-et-techniques-l-archeologie-aerienne/