ARCHÉOLOGIE (Archéologie et société)Histoire de l'archéologie

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L'archéologie n'a pas suivi une trajectoire historique très différente de bien d'autres sciences. Née à la Renaissance, elle connaît du xvie au xviiie siècle une phase d'accumulation des connaissances et des matériaux – pour l'essentiel des objets d'art de l'Antiquité gréco-romaine. Puis au xixe siècle, de grands systèmes de description et de classement, principalement chronologiques, se mettent en place tandis que l'archéologie étend son champ d'investigation dans le temps (naissance de la préhistoire) et dans l'espace. Enfin, le xxe siècle voit la multiplication de nouvelles techniques d'analyse, de traitement et de datation ainsi que l'enrichissement constant des problématiques, tandis que l'autonomie épistémologique de la discipline ne cesse de croître. Toutefois, l'archéologie possède aussi ses spécificités propres. La moindre n'est pas d'assister à l'érosion continue de ce qui constitue son objet même d'étude, avec la destruction croissante des sites archéologiques par les travaux de construction et d'aménagement. Son rôle dans la construction et l'entretien des identités nationales pose de constantes questions d'éthique aux archéologues, qui doivent aussi assurer la diffusion de leurs connaissances auprès du grand public, attentif et souvent passionné par leurs découvertes.

Les origines : Babylone et Rome

Toutes les sociétés humaines se sont dotées de mythes d'origine qui appuient presque toujours leur authenticité sur des objets matériels montrés aux croyants, soit lors de cérémonies initiatiques, soit à la foule des fidèles – qu'on pense par exemple au culte des reliques présent dans la plupart des grandes religions actuelles. Ce double ancrage dans le réel et le sacré est bien attesté par les premiers textes « archéologiques » connus, ceux de rois babyloniens qui ont découvert les restes de temples anciens et les ont restaurés. C'est le cas de Nabuchodonosor et surtout de son successeur, Nabonide, dernier roi de Babylone, de 555 à [...]

Tablette cunéiforme, royaume d'Ougarit

Photographie : Tablette cunéiforme, royaume d'Ougarit

Photographie

Tablette trouvée sur le site d'Ougarit, écrite en cunéiforme syllabique. Ce système était utilisé pour transcrire l'akkadien, la langue diplomatique du Moyen-Orient au IIe millénaire avant J.-C. 

Crédits : De Agostini

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Tablette cunéiforme, royaume d'Ougarit

Tablette cunéiforme, royaume d'Ougarit
Crédits : De Agostini

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Laocoon

Laocoon
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Fresques mythologiques, sacellum des Augustales, Herculanum

Fresques mythologiques, sacellum des Augustales, Herculanum
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Principales grottes ornées d'Europe

Principales grottes ornées d'Europe
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  • : professeur émérite à l'université Paris-I-Panthéon-Sorbonne et à l'Institut universitaire de France

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Pour citer l’article

Jean-Paul DEMOULE, «  ARCHÉOLOGIE (Archéologie et société) - Histoire de l'archéologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/archeologie-archeologie-et-societe-histoire-de-l-archeologie/