ARCHÉOLOGIE (Archéologie et société)Histoire de l'archéologie

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Enjeux contemporains

Cet accent mis sur les enjeux idéologiques de l'archéologie a eu d'autres conséquences : les populations autochtones, notamment en Australie et en Amérique du Nord, ont contesté le droit pour les archéologues occidentaux de fouiller la terre de leurs ancêtres, réels ou supposés. Ils ont même parfois obtenu qu'on leur restitue, à des fins de réinhumation (« reburial »), des squelettes et des objets anciens – ce qui était plus aisé que de leur rendre leurs terres. Plus généralement, les détournements de l'archéologie dans un but nationaliste se sont poursuivis, des Balkans au Proche-Orient, souvent non sans conséquences sanglantes.

Ses efforts théoriques n'ont pas empêché l'archéologie de continuer à faire, tout au long du xxe siècle, des découvertes spectaculaires, depuis la tombe de Toutankhamon, en 1922, jusqu'à Lucy en 1974 et les autres australopithèques, sans oublier l'armée de terre cuite de l'empereur Shihuang des Qin de Chine (1974), la première métallurgie de l'or à Varna en Bulgarie (1972), la tombe de Vix (1952) et son vase géant, Ötzi (1991) l'homme des glaces trouvé dans le Tyrol, les grottes préhistoriques peintes Cosquer (1991) et Chauvet (1994), ou encore ce disque astronomique en bronze trouvé à Nebra en Allemagne (1999)...

Félins et rhinocéros, Caverne du Pont d’Arc

Photographie : Félins et rhinocéros, Caverne du Pont d’Arc

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Découverte en 1994, la grotte Chauvet-Pont d'Arc se caractérise par la grande richesse de son bestiaire : si les chevaux et les bisons y figurent, ce sont les animaux tels que les ours, les mammouths, les rhinocéros et les félins (ceux-ci parfois sous forme de frise) qui retiennent d'abord... 

Crédits : Patrick Aventurier/ Getty Images

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Mais l'évolution marquante la plus récente est sans doute la prise de conscience des destructions croissantes qui affectent notre patrimoine archéologique, par définition non renouvelable. En France par exemple, près de 700 kilomètres carrés de sol sont affectés chaque année (soit 20 m2 à la seconde !) par des travaux d'aménagements, de construction d'infrastructures et de bâtiments, de voies de communication, de zones industrielles, etc., qui entraînent à chaque fois la disparition de sites archéologiques contenus dans le sous-sol. Les pays les plus industrialisés se sont peu à peu dotés de législations adaptées. Ainsi l'ensemble des pays européens a signé en 1992 la Convention de Malte sur [...]


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Tablette cunéiforme, royaume d'Ougarit

Tablette cunéiforme, royaume d'Ougarit
Crédits : De Agostini

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Laocoon

Laocoon
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Fresques mythologiques, sacellum des Augustales, Herculanum

Fresques mythologiques, sacellum des Augustales, Herculanum
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Principales grottes ornées d'Europe

Principales grottes ornées d'Europe
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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  • : professeur émérite à l'université Paris-I-Panthéon-Sorbonne et à l'Institut universitaire de France

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Pour citer l’article

Jean-Paul DEMOULE, «  ARCHÉOLOGIE (Archéologie et société) - Histoire de l'archéologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/archeologie-archeologie-et-societe-histoire-de-l-archeologie/