DUMAS ALEXANDRE (1802-1870)

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Le publiciste

De retour à Paris, le publiciste prend le pas sur l'écrivain : il lance Le Mousquetaire. Ce rêve de toute sa vie d'avoir un journal bien à lui, cette « affaire en or » qu'il entend exploiter seul, et qui tire d'abord à dix mille exemplaires, ne répond pas à ses espérances – pas plus que son successeur Le Monte-Cristo, journal hebdomadaire de romans, d'histoire, de voyage et de poésie, publié et rédigé par Alexandre Dumas, seul (27 avril 1857- 10 mai 1860), « lettre envoyée à tous ses amis connus et inconnus » (1857). Poussé par Hetzel, Dumas se résout à prendre un autre collaborateur, Gaspard de Cherville, substitut falot de Maquet. Mais les romans disparates produits par le couple, romans fantastiques, romans mondains, romans campagnards, romans exotiques (Le Lièvre de mon grand-père, 1856 ; Le Meneur de loups, 1857 ; Black, 1858 ; Les Louves de Machecoul, 1858 ; Le Chasseur de sauvagines, 1858 ; Histoire d'un cabanon et d'un chalet, 1859 ; Le Médecin de Java, 1859 ; Le Père La Ruine, 1860 ; La Marquise d'Escoman, 1860) déçoivent le lecteur – comme l'écrivain lui-même. Seul diamant dans ce tout-venant romanesque, les admirables Compagnons de Jéhu (1857), écrits sans collaborateur, à partir des Portraits de la Révolution et de l'Empire (1831) de Charles Nodier.

Symptôme du malaise provoqué par la conscience de l'échec créateur, le prurit de voyages s'empare à nouveau de lui. À Paris il n'est plus qu'Alexandre Dumas père, voire le père Dumas. Il voyage donc : il est à Londres comme correspondant de La Presse pour les élections de 1857. Il pousse jusqu'à Guernesey afin de serrer une dernière fois dans ses bras son vieil ami Hugo en exil ; sur un coup de tête, il part pour la Russie, traversant l'Empire des tsars jusqu'à ses confins caucasiens (juin 1858-mars 1859). Le voyage est source de bonheur et de jouvence pour l'éternel nomade qu'il est. Bientôt, grâce au contrat qu'il signe avec Michel Lévy pour l'exploitation de ses œuvres (décembre 1859), il acquiert une goélette avec laquelle il espère entreprendre enfin la découverte de la Méditerranée.


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Alexandre Dumas

Alexandre Dumas
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Le Vicomte de Bragelonne d'Alexandre Dumas, gravure, J. M. Desandré

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Pour citer l’article

Claude SCHOPP, « DUMAS ALEXANDRE - (1802-1870) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alexandre-dumas/