ALASKA

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Histoire

L'Alaska a joué un rôle très important dans le peuplement des Amériques. Lors des grandes glaciations pléistocènes, le niveau des mers s'est abaissé plusieurs fois, laissant à découvert un large pont de terre dans la région du détroit de Béring. C'est à pied sec que des groupes d'hommes venus d'Asie ont pénétré en Alaska, il y a de cela de 15 000 à 8 000 ans environ, pour se diriger ensuite vers le sud. Le nord de l'Alaska et de la Sibérie sont demeurés libres de glace tout au long de la dernière glaciation du Quaternaire ; les hommes y chassaient le mammouth, le bison, le rhinocéros laineux, le cheval, le renne et autres gros gibiers dont on a retrouvé les squelettes. Les ancêtres des Eskimos et des Aléoutes sont arrivés, eux, vers le milieu de l'Holocène, et leurs cultures particulières, fondées sur la chasse aux mammifères marins, se sont développées sur place. Après l'an mille, les Eskimos/Inuit, par vagues successives, vont occuper le rivage arctique, jusqu'au Groenland, et les côtes de la Sibérie toute proche.

La découverte de l'Alaska est attribuée à Vitus Béring, un marin danois au service des Russes, qui l'atteignit en 1741. Il mourut l'hiver suivant, sur l'île qui porte aujourd'hui son nom, dans les Aléoutiennes russes. Sa tombe y a été retrouvée en 1991. Ce voyage fut le début d'une ruée vers les riches terrains de chasse des Aléoutiennes. Les trafiquants russes progressaient d'île en île, exterminant le gibier aussi bien que la population autochtone. Les Aléoutes survivants furent soumis à un quasi-esclavage.

En 1784, les Russes construisent un premier établissement sur l'île Kodiak. Quinze ans plus tard, une charte de l'empereur de Russie établit le monopole de la Compagnie russe d'Amérique en Alaska. Le premier gouverneur de la Compagnie en Amérique, Alexandre Baranof, qui y demeure de 1790 à 1818, marque les premières années d'expansion de sa personnalité énergique, voire brutale. Utilisant la main-d'œuvre aléoute, il constru [...]


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Écrit par :

  • : docteur en anthropologie, ethnologie, préhistoire de l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, chercheur associé à l'Alaska Quatrenary Center, University of Alaska, Fairbanks (États-Unis) et consultante en archéologie arctique et analyse des bois archéologiques
  • : docteur en anthropologie, chef de projet de recherche, université de Neuchâtel

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Autres références

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AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géographie

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ARCTIQUE (géopolitique)

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BÉRINGIEN (VIEUX)

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BÉRINGIENNE (TRADITION)

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Terme proposé et utilisé par H. West pour regrouper différentes formations archéologiques alaskiennes et sibériennes, issues du Paléolithique supérieur sibérien, retrouvées sur le territoire de l'ancienne Béringie. Elles sont chronologiquement situées entre le milieu de la glaciation würmienne (wisconsinienne en Amérique) et le début de l'Holocène, soit de 33 000 à 6 000 ou 7 000 avant J.-C., selo […] Lire la suite

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Dans le chapitre « Préhistoire »  : […] Il est aujourd'hui à peu près admis par l'ensemble de la communauté scientifique que les Eskimo sont des mongoloïdes dont les ancêtres sont venus de Sibérie, par le détroit de Béring, peupler d'ouest en est l'Arctique américain et le littoral groenlandais. D'autres hypothèses donnant aux Eskimo soit une origine amérindienne, soit une provenance asiatique et un peuplement d'est en ouest par la voi […] Lire la suite

EXXON VALDEZ MARÉE NOIRE DE L' (24 mars 1989)

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Dans le chapitre « Effets morphologiques »  : […] C'est lorsqu'un glacier avance sur un terrain meuble (sédiments, ancienne moraine en nappe ou roche fracturée par les alternances de gel et dégel) qu'il a la plus grande action géomorphologique. Le bourrelet qu'il peut pousser devant lui, à la façon d'un bulldozer, est rarement important, mais des débris rocheux s'incorporent aux couches basales (probablement grâce au processus de fonte et regel […] Lire la suite

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Tribus de la famille linguistique athapascan qui vivent dans le bassin des rivières Yukon et Peel dans l'est de l'Alaska et dans le territoire yukon, pays de forêts de conifères trouées de clairières. On donne le nom de Kutchin, (« les gens » ou Gwinch'in ou Loucheux ou Tukudh), à un nombre indéterminé de tribus. Les Kutchin présentaient une organisation sociale inhabituelle : chaque bande ou ch […] Lire la suite

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Située dans l'ouest de l'Amérique du Nord, la région pacifique possède des caractéristiques géologiques et géographiques qui assurent son unité. Délimitée à l'ouest par une frontière naturelle, l'océan Pacifique, elle est bordée de chaînes montagneuses à l'est. La définition la plus courante de la région pacifique repose essentiellement sur des critères politiques. Elle comprend quatre États amér […] Lire la suite

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Le terme paléoesquimaux désigne toutes les populations préhistoriques établies de la rive sibérienne du détroit de Béring au Groenland, en passant par l'Arctique nord-américain, qui manifestent un mode de vie de type esquimau. Elles ont disparu peu après l'arrivée d'immigrants venus d'Alaska au début du II e  millénaire, porteurs de la culture de Thulé, néoesquimaude. […] Lire la suite

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PRÉCOLOMBIENS - Amérique du Nord et Arctique

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THULÉEN

  • Écrit par 
  • Patrick PLUMET
  •  • 939 mots
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Le Thuléen ( Thule Culture ) fut défini par l'archéologue danois Therkel Mathiassen à la suite de la V e  expédition de Thulé (1921-1924) au cours de laquelle il cherchait l'origine des Esquimaux. Le site éponyme est le poste de traite de Thulé (nommé en souvenir de la mythique Thulé des anciens Grecs, de l' Ultima Thule de Virgile, mais qui reste Umanak pour les Inuit), dans le nord-ouest du Gro […] Lire la suite

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  • Écrit par 
  • Alain Gil MAZET
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Volcan actif des Aléoutiennes, en Alaska, situé à 150 kilomètres à l'ouest d'Anchorage, aux abords de la vallée des Dix-Mille-Fumées. Le sommet du Trident est occupé par un dôme actif de lave acide, alors que celui du Katmaï-Novarupta comporte une vaste caldeira remplie par un lac. C'est aux environs immédiats de ces deux volcans qu'une fissure d'une dizaine de kilomètres de longueur, orientée nor […] Lire la suite

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  • Écrit par 
  • J. Lewis ROBINSON
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6-28 novembre 2018 • États-Unis • Élections de mi-mandat.

nombre de 28 gouverneurs (23 États, 4 territoires et le district de Columbia). Les républicains perdent 7 États et n’en conquièrent qu’un (Alaska), conservant 28 sièges de gouverneur (27 États et 1 territoire). Le 28, le groupe parlementaire démocrate désigne la représentante de Californie Nancy Pelosi comme candidate à la présidence de la Chambre de représentants. Celle-ci a déjà assuré cette fonction entre 2007 et 2011.  [...] Lire la suite

4 janvier 2018 • États-Unis • Relance de l’exploitation d’hydrocarbures en mer.

Le secrétaire à l’Intérieur Ryan Zinke annonce l’ouverture progressive, à partir de 2019, de 90 p. 100 des zones maritimes nationales à l’exploitation pétrolière. Cette mesure s’accompagne de l’autorisation des forages dans l’Arctic National Wildlife Refuge, en Alaska, et de l’assouplissement [...] Lire la suite

1er-4 septembre 2008 • États-Unis • Convention républicaine en vue de l'élection présidentielle.

comme candidat de son parti à l'élection présidentielle, avec comme colistière Sarah Palin, gouverneur de l'Alaska. Le 4, John McCain, dans son discours d'acceptation, se présente comme le candidat du changement: «Je tendrai la main, dit-il, à quiconque m'aidera à faire bouger ce pays de nouveau.» Les jours suivants, la remontée du candidat républicain dans les sondages d'opinion est attribuée à la popularité de Sarah Palin.  [...] Lire la suite

23-29 août 2008 • États-Unis • Convention démocrate en vue de l'élection présidentielle.

. Le 28, dans son discours d'acceptation, Barack Obama exprime sa vision du « changement », qui « ne viendra pas de Washington », mais qui « ira vers Washington ». Le 29, le candidat du Parti républicain à l'élection présidentielle, John McCain, annonce que Sarah Palin, quarante-quatre ans, gouverneur de l'Alaska depuis 2006, sera sa colistière.  [...] Lire la suite

5-15 juillet 2006 • Corée du Nord • Tirs de missiles balistiques.

Le 5, Pyongyang procède aux tirs d'essai de sept missiles balistiques en mer du Japon, dont un à longue portée, qui échoue, capables en théorie d'atteindre les territoires américains de l'Alaska ou d'Hawaii. La communauté internationale condamne ces tirs qui, selon le président George W. Bush [...] Lire la suite

13-15 juin 2002 • États-Unis - Russie • Abandon des traités A.B.M. et S.T.A.R.T.-II.

par la signature, en mai, d'un nouveau traité de désarmement américano-russe et par la dénonciation par les États-Unis du traité A.B.M. en décembre 2001. En conséquence, Moscou est libre de maintenir en service ses missiles à têtes multiples, interdits par S.T.A.R.T.-II mais pas par le nouveau traité. Le 15, les États-Unis débutent le chantier, en Alaska, des premiers sites de déploiement de leur bouclier antimissiles.  [...] Lire la suite

9-16 août 1993 • Vatican - Amérique • Visite du pape Jean-Paul II en Amérique.

« les abus de colonisateurs sans scrupules » dont les Indiens « de la Terre de Feu à l'Alaska » ont été victimes, le pape prône la « réconciliation » et demande implicitement pardon au nom de l'Église. Du 12 au 16, le pape se rend à Denver (Colorado), où se tient le festival de la VIIIe [...] Lire la suite

6 novembre 1990 • États-Unis • Progression de la majorité démocrate à l'issue des élections « à mi-mandat ».

et du Texas, ainsi que ceux du Kansas, du Nouveau-Mexique, de l'Oklahoma et de Rhode Island, mais les républicains gagnent ou conservent ceux de Californie, de l'Ohio, du Vermont et du Massachusetts. Les gouverneurs démocrates de l'Alaska et du Connecticut cèdent leur place à des indépendants [...] Lire la suite

22-23 mars 1990 • États-Unis • Peine de substitution pour le capitaine de l'« Exxon Valdez ».

Le 22, le tribunal d'Anchorage (Alaska) acquitte Joseph Hazelwood, capitaine du pétrolier Exxon Valdez, des accusations de commandement en état d'ivresse et d'imprudence dangereuse. Il ne retient contre lui que le seul délit de pollution par négligence qui le rend passible [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Claire ALIX, Yvon CSONKA, « ALASKA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alaska/