ALASKA

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Démographie et société

Estimée à 698 473 habitants en 2009, la population d'Alaska a doublé depuis le recensement de 1970. Cet accroissement extraordinaire résulte d'une forte immigration, en provenance du reste des États-Unis surtout. Plus de la moitié de la population (59 p. 100) vit entre Anchorage (286 174 hab.en 2009), la vallée de Matanuska Susitna au nord (88 379 hab.) et la péninsule Kenai au sud (54 665 hab.). Par comparaison, la population de la capitale, Juneau, dans le sud-est de l'État, est faible (30 796 hab.). Un troisième centre est constitué par Fairbanks qui regroupe 98 660 habitants. Pour le reste, la population est très dispersée. Malgré la forte croissance démographique, la densité moyenne est de 1,1 habitant pour 2,6 km2.

Depuis son accession au statut d'État en 1959, l'Alaska est administré par un gouvernement élu directement. Le Parlement est composé de quarante représentants élus pour deux ans, et de vingt sénateurs dont le mandat est de quatre ans. Le gouverneur, élu tous les quatre ans, est le chef de l'exécutif. Sur le plan fédéral, l'Alaska est représenté à Washington par deux sénateurs et un membre de la Chambre des représentants.

Les taxes sur le pétrole ont multiplié les revenus de l'État, mais la dépense publique per capita reste la plus élevée de tous les États : presque le double de la moyenne nationale.

L'exploitation des ressources et la protection des activités de subsistance sont des enjeux majeurs qui sont liés aux questions d'attribution du territoire. Le gouvernement fédéral possède 60 p. 100 du territoire. L'État, en vertu de l'acte qui lui a donné naissance en 1959, a droit à 400 000 km2, soit 28 p. 100. L'A.N.C.S.A., signé en 1971, a rendu aux autochtones plus de 10 p. 100 de la surface de l'État. Les terrains appartenant à des particuliers ne représentent que 0,3 p. 100 de la superficie. L'adoption de l'Alaska National Interest Land Conservation Act (A.N.I.L.C.A.) en 1980 a augmenté la superficie des parcs nationaux en leur réservant 42 millions d'hectares sur 152.

L'A.N.I.L.C.A. mandatait aussi l'État pour créer une loi favorisant les communautés rurales dans leurs activités de subsistance sur les terres fédérales. Cette question est source de vives controverses et de multiples procédures judiciaires. Elle contribue à creuser l'écart entre le monde rural et le monde urbain, tout en créant des tensions entre les autochtones et le reste de la population, notamment celle des villes. La chasse et la pêche assurent une très large part du ravitaillement des communautés rurales qui voient certaines régulations comme une menace au maintien de leurs traditions culturelles.

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Écrit par :

  • : docteur en anthropologie, ethnologie, préhistoire de l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, chercheur associé à l'Alaska Quatrenary Center, University of Alaska, Fairbanks (États-Unis) et consultante en archéologie arctique et analyse des bois archéologiques
  • : docteur en anthropologie, chef de projet de recherche, université de Neuchâtel

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Pour citer l’article

Claire ALIX, Yvon CSONKA, « ALASKA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/alaska/