ALASKA

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Peuples autochtones

L'arrivée de Blancs au xviiie siècle a inauguré une ère de grands changements pour les peuples déjà établis en Alaska. On ne connaît pas exactement l'importance de la population au moment du contact ; elle atteignait peut-être 80 000 habitants. Les autochtones ont été décimés par les mauvais traitements, les famines consécutives à l'extermination du gibier par les étrangers, les épidémies et parfois les massacres. En 1890, ils n'étaient plus que 25 000. Leur population atteignait le chiffre de 30 000 habitants en 1930 : ils représentaient alors la moitié de la population totale de l'Alaska. Ils sont 105 000 en 2008 et représentent autour de 15 p. 100 de la population.

Lors du traité de vente aux États-Unis en 1867, on ne leur reconnaissait encore aucune existence légale. Sous l'administration américaine, l'éducation réprima longtemps l'usage des langues vernaculaires. On assiste depuis 1970 à une renaissance de certains de ces idiomes, et un centre pour l'étude des langues autochtones a été créé à l'université de l'État, à Fairbanks.

Les indigènes ont progressivement acquis les mêmes droits que les autres citoyens, l'enseignement est devenu bilingue, et, en 1971, un règlement historique est intervenu avec le gouvernement fédéral.

L'Alaska Native Claims Settlement Act (A.N.C.S.A.) rendait aux autochtones 10 p. 100 du territoire de l'Alaska et offrait près d'un milliard de dollars en compensation de l'extinction des droits sur le reste des terres ancestrales. La gestion de l'argent et le choix des terres ont été confiés à des corporations autochtones créées pour la circonstance. Les douze corporations régionales qui couvrent le territoire de l'Alaska fonctionnent selon le modèle des entreprises américaines, inadapté aux structures sociales des Indiens et des Eskimos.

Un cinquième des autochtones vivent dans les centres urbains. Mais la plupart désirent continuer à pratiquer leur mode de vie traditionnel et restent très attachés à la terre qui les fait vivre. Une nouvelle société émerge peu à peu, qui doit trouver un équilibre fragile entre modernité e [...]


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Écrit par :

  • : docteur en anthropologie, ethnologie, préhistoire de l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, chercheur associé à l'Alaska Quatrenary Center, University of Alaska, Fairbanks (États-Unis) et consultante en archéologie arctique et analyse des bois archéologiques
  • : docteur en anthropologie, chef de projet de recherche, université de Neuchâtel

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Pour citer l’article

Claire ALIX, Yvon CSONKA, « ALASKA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/alaska/