ALASKA

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Climat

La côte sud de l'Alaska, du Panhandle aux Aléoutiennes, a un climat humide et frais, avec des écarts de température modérés. Au niveau de la mer, les températures estivales moyennes varient entre + 5 0C et + 15 0C ; en hiver, elles descendent peu au-dessous de 0 0C. Le temps est toujours instable, souvent brumeux, et les tempêtes en mer sont fréquentes. En bord de mer, les précipitations varient localement de 1 500 mm à 4 000 mm par an, avec un maximum marqué en hiver, sous forme de neige. Le climat océanique favorise la croissance de forêts denses de conifères, jusqu'à une altitude de 800 m. Au-dessus, les précipitations sont encore plus abondantes et alimentent les zones d'accumulation des glaciers.

Les îles Aléoutiennes reçoivent un peu moins de précipitations, mais il peut y pleuvoir 250 jours par an ; les vents y soufflent constamment et le soleil se montre rarement. En été, les îles sont vertes, mais on n'y trouve pas d'arbres. Les variations saisonnières de température sont très faibles, autour d'une moyenne annuelle à peine supérieure à 0 0C.

L'humidité diminue rapidement lorsqu'on s'éloigne des côtes vers les bassins au sud de la chaîne d'Alaska. Les différences de température entre les saisons sont plus marquées : de + 7 0C à + 24 0C en juillet, de — 7 0C à — 23 0C en janvier. À Anchorage, les températures moyennes sont de + 14 0C en été et de — 11 0C en hiver ; les précipitations y atteignent 500 mm. Les forêts font place en altitude à des prairies de type alpin.

L'intérieur de l'Alaska connaît un climat continental. Les précipitations sont faibles, avec un maximum marqué pendant les mois d'été. Elles atteignent 275 mm par an à Fairbanks. Les températures sont très contrastées, les moyennes atteignent de + 7 0C à + 24 0C en été et de — 23 0C à — 34 0C en hiver, mais on enregistre des extrêmes allant de + 35 0C à — 50 0C. La végétation est typiquement nordique, avec alternance de taïga, de toundra et de tourbières.

La zone de climat arctique s'étend de la chaîne de Brooks ver [...]

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Écrit par :

  • : docteur en anthropologie, ethnologie, préhistoire de l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, chercheur associé à l'Alaska Quatrenary Center, University of Alaska, Fairbanks (États-Unis) et consultante en archéologie arctique et analyse des bois archéologiques
  • : docteur en anthropologie, chef de projet de recherche, université de Neuchâtel

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Pour citer l’article

Claire ALIX, Yvon CSONKA, « ALASKA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 31 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/alaska/