AFRIQUE (Histoire)Préhistoire

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Les chasseurs-cueilleurs spécialisés du Pléistocène final

Les différenciations régionales s'accentuent au cours du Pléistocène final, de 40000 à 15000-12000 B.P. Le débitage laminaire se généralise, suivi, quelques millénaires plus tard, par la production de microlithes. Les pointes, lamelles à dos, microlithes géométriques insérés comme barbelures des flèches, constituent des armes redoutables, utilisées indifféremment contre les animaux ou contre les humains. Les traces de traumatismes par pièces lithiques sont largement attestées dans le squelette de l'homme de Wadi Kubbaniya, qui date d'environ 20000 B.P., et dans les vestiges retrouvés dans le cimetière de Jebel Sahaba en Nubie (autour de 13000 B.P.).

En Afrique septentrionale

Le maximum glaciaire final, de 20000 à 12000 B.P., a eu un impact considérable sur le peuplement de l'Afrique septentrionale. Les populations de chasseurs-cueilleurs se sont retrouvées confinées dans certains secteurs : le littoral méditerranéen, où prospèrent les groupes ibéromaurusiens chasseurs de mouflons à manchettes (Ammotragus lervia), la vallée du Nil (Wadi Kubbaniya, Jebel Sahaba), la relique forestière du Cameroun (Shum Laka et Mbi Crater) et la côte Atlantique de Côte d'Ivoire, avec le site de Bingerville-Autoroute. Les Ibéromaurusiens occupent les vastes territoires des plaines littorales méditerranéennes et des massifs montagneux de l'arrière-pays dus à la baisse considérable du niveau de la mer (approximativement 100 m au-dessous de son niveau actuel). Ils enterrent leurs morts dans des cimetières, tel que Mechta el Arbi. Certains de ces groupes pratiquent l'avulsion dentaire. Les groupes capsiens (de Gafsa en Tunisie) prennent le relais, au début de l'Holocène ancien, et se répandent dans la zone des chotts, les dépressions de l'arrière-pays de l'Afrique du Nord. Constituant de petits groupes très mobiles, ils vivent de l'exploitation intensive des ressources [...]


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Sites plio-pléistocènes et pléistocènes anciens, Afrique

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Sites acheuléens, Afrique

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Afrique orientale : côte swahili du Xe au XVe s.

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Pour citer l’article

Augustin HOLL, « AFRIQUE (Histoire) - Préhistoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-histoire-prehistoire/