ACÉTYLÈNE

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Le problème de l'acétylène

Les baisses de production indiquées plus haut s'expliquent par la concurrence de l'éthylène, fourni par des installations de plus en plus nombreuses de craquage à la vapeur d'essences légères et qui se substitue à l'acétylène du fait de son prix de revient moins élevé. Le chlorure de vinyle, gros débouché de l'acétylène, est maintenant obtenu par craquage du dichloréthane, préparé lui-même par oxychloration de l'éthylène. Si le trichloréthylène est encore fabriqué à partir de l'acétylène, le perchlorétylène résulte principalement aujourd'hui de la chloration des mélanges propane-propène obtenus en raffinerie. L'acide acétique qui, par l'intermédiaire de l'aldéhyde acétique, a constitué le premier produit de synthèse à partir de l'acétylène, tend à être obtenu, soit à partir de l'éthylène (procédé Wacker), soit par oxydation des essences légères (procédé de la Distillers). L'acétate de vinyle est préparé à partir de 1964, aux États-Unis et en Grande-Bretagne, par action de l'acide acétique sur un mélange d'éthylène et d'oxygène en présence de catalyseur.

Dans l'obtention de l'acrylonitrile, matière première du caoutchouc A.B.S. (acrylonitrile, butadiène, styrène), l'acétylène (qui avait supplanté depuis 1950 l'oxyde d'éthylène) tend à être remplacé par le propylène que l'on oxyde en présence d'ammoniac. Enfin un nouveau procédé appliqué par Plastogil substitue à l'acétylène le butadiène comme matière première du Néoprène.

Cette régression de l'acétylène à l'avantage de l'éthylène est-elle définitive ? Il serait imprudent de l'affirmer. En effet l'éthylène est obtenu au départ de produits pétroliers dont le prix augmente, alors qu'une baisse du prix du charbon d'une part et du kilowatt-heure (que l'on peut envisager avec les centrales nucléaires) pourrait retourner la situation.

Notons que, dans des conditions économiques particulières, l'Afrique du Sud, continuant à fabriquer l'acétylène à partir du carbure, a mis en route en 1978 une unité de 100 000 t/an de chlorure de vinyle, au départ d'acétylène ex-carbure.

Il convient enfin de noter que [...]


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Générateur à chute de carbure dans l'eau

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  • : ingénieur de l'École supérieure de physique et chimie industrielles, professeur honoraire de l'université de Paris-XI

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Henri GUÉRIN, « ACÉTYLÈNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/acetylene/