THORAX

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Artère et nerf intercostal

Artère et nerf intercostal
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Médiastin postérieur

Médiastin postérieur
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le thorax des Vertébrés représente la partie supérieure ou céphalique du tronc. Dans le cas des Vertébrés aériens, exception faite, néanmoins, du cas des Batraciens, il s'agit d'une cage osseuse largement fenêtrée dont les mouvements incessants assurent les échanges respiratoires. Le couple cœur-poumons, solidarisé par la petite circulation, compose l'essentiel du contenu thoracique ; il faut cependant y associer un important carrefour vasculaire et un élément digestif, l'œsophage.

Paroi thoracique

La paroi thoracique est à la fois osseuse et musculaire, doublée en surface par les téguments et en profondeur par la plèvre.

Le squelette thoracique comprend deux éléments axiaux, la colonne vertébrale en arrière, le sternum en avant, et, latéralement, douze paires de côtes qui les relient l'un à l'autre. L'agencement des os reflète la structure métamérique du thorax.

La colonne dorsale humaine superpose douze vertèbres, l'ensemble dessinant une courbure régulière à nette concavité antérieure réalisant la cyphose dorsale.

Le sternum, os plat, se localise seulement à la moitié supérieure du thorax. Les six éléments primitifs, ou sternèbres, se soudent partiellement pour former une pièce à trois éléments : de haut en bas le manubrium, le corps et l'appendice xiphoïde ; ce dernier, atrophique, reste le plus souvent à l'état cartilagineux.

La côte est un os plat, très allongé, recourbé en un arc irrégulier, allant des vertèbres au sternum, auquel elle s'unit par un cartilage costal. L'axe costal est fortement oblique : en partant du rachis, il se dirige successivement en bas et en dehors, puis en bas et en avant. La côte comporte trois parties : l'extrémité postérieure (avec la tête, le col et la tubérosité), le corps et l'extrémité antérieure.

Considérons un arc typique, la 5e côte : la tête s'appuie par une surface cartilagineuse en dièdre sur deux corps vertébraux, le 4e et le 5e, et sur le disque correspondant ; le col donne insertion à des ligaments ; la tubérosité présente une surface articulaire e [...]

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Pour citer l’article

Claude GILLOT, « THORAX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/thorax/