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OCÉANIE Ethnographie

Du point de vue de l'étude ethnographique, il est d'usage de répartir les îles et archipels de l'Océanie, l'Australie mise à part, en trois ensembles que l'on intitule : Mélanésie à l'ouest, Micronésie au nord-ouest et Polynésie à l'est.

Le terme de Mélanésie est utilisé pour désigner un ensemble humain qui occupe la région ouest du Pacifique. Les Mélanésiens peuplent les îles de Nouvelle-Guinée, de Nouvelle-Bretagne, de Nouvelle-Irlande, les îles Salomon, le Vanuatu, la Nouvelle-Calédonie et les îles Fidji. Bien que l'ensemble de ces populations ne dépasse pas cinq millions d'habitants en 1990, les peuples mélanésiens ont su développer une civilisation originale qui est restée longtemps, sinon à l'abri des contacts avec les Européens, du moins dans une relation distendue par les difficultés de communication d'île en île. Seules les îles Fidji ont connu un important apport d'émigrés indiens et la Nouvelle-Calédonie un peuplement français. On pense que l'origine des peuples mélanésiens se trouve quelque part dans le Sud-Est asiatique, mais que ces gens, venus d'ailleurs, trouvèrent déjà sur place des populations noires d'implantation beaucoup plus ancienne avec lesquelles ils se fondirent progressivement.

La Mélanésie, qui connaît un climat équatorial (sauf la Nouvelle-Calédonie plus tempérée), est une mosaïque de peuples aux dimensions démographiques et aux extensions géographiques très faibles. L'homogénéité de la culture mélanésienne tient à ses techniques d'appropriation de la nature en vue de la production agricole, de l'élevage du porc et de la pêche, jointes à des systèmes sociaux et politiques qui, malgré leur apparente diversité, ont en commun un certain nombre de traits fondamentaux. En effet, les liens généalogiques et les règles de mariage ne suffisent pas à donner une définition claire des groupes humains. Pour y parvenir, il faut prendre en considération à la fois les données très fluctuantes de la résidence et celles de la compétition politique. Celle-ci revêt une forme très pa [...]

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Pour citer cet article

COPPET, LATOUCHE, « OCÉANIE - Ethnographie  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/oceanie-ethnographie/

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Peuple de langue papoue, les Huli habitent les montagnes centrales de la Papouasie - Nouvelle-Guinée . Les premiers contacts avec les Blancs ont lieu en 1934, mais ce n'est qu'en 1951 qu'un poste administratif est établi au centre du territoire des Huli. Puis les missions protestantes suivent. Les Blancs… Lire la suite
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Dans le chapitre "Le peuplement humain des îles"  : …  Le peuplement de l'Océanie se compose d'aborigènes australiens, de Mélanésiens et de Polynésiens. L'Australie étant un continent et non une île, il n'est pas nécessaire de s'attarder sur son peuplement. Rappelons seulement que le nombre des aborigènes était estimé à 300 000 individus avant l'arrivée des Blancs, qu'ils n'… Lire la suite
KIRIBATI

Écrit par :  Christian HUETZ DE LEMPS

Le Kiribati, constitué d'un ensemble d'îles largement dispersées sur les immensités océaniques du Pacifique est l'un de ces micro-États indépendants nés de la décolonisation, que la modestie de leurs ressources rend tributaires des aides internationales. Situé à cheval sur l'Lire la suite
LOYAUTÉ ARCHIPEL DES

Écrit par :  Joël DUSUZEAU

Archipel corallien du Pacifique situé à 100 kilomètres à l'est de la Nouvelle-Calédonie et orienté parallèlement à celle-ci. Administrativement, les îles Loyauté constituent l'une des trois provinces de la Nouvelle-Calédonie. Les 22 080 habitants de l'archipel des Loyauté (2004) sont répartis sur… Lire la suite
MASQUES - Le masque en Océanie

Écrit par :  Christian COIFFIER

Pour les Océaniens, le masque ou le travestissement du corps permet souvent de faire parler et agir un esprit ancestral (humain, animal, végétal ou objet personnifié) dans un souci pédagogique, vis-à-vis des plus jeunes, afin d'évoquer l'histoire mythique du groupe. Le masque n'est pas toujours une représentation d'un visage placée devant la face… Lire la suite
MICRONÉSIE

Écrit par :  Francis X. HEZEL

Les États fédérés de Micronésie se situent dans l'ouest de l'océan Pacifique. Composé de plus de six cents îles et îlots appartenant à l'archipel des Carolines, il est divisé, selon des critères culturels et linguistiques, en quatre États : Yap, Chuuk,… Lire la suite
MUSICALES (TRADITIONS) - Musiques de l'Océanie

Écrit par :  Mervyn Evan MCLEAN

Le style bien connu de la « musique des îles » peut être considéré comme un produit « abâtardi », même s'il est apprécié partout en Océanie. Il a pour origine la fusion entre les cantiques des missionnaires et les airs populaires européens du xixe siècle, comme les valses et les polkas ; il s'est répandu d'abord grâce à la prolifération des… Lire la suite
NAURU

Écrit par :  Robert C. KISTE

Nauru est un petit pays de l'océan Pacifique, situé au sud-est de la Micronésie et constitué d'une seule île corallienne au relief élevé. L'île se trouve à environ 4 000 kilomètres au nord-est de Sydney (Australie) et compte 9 400 habitants (2013), avec une superficie totale d'… Lire la suite
NIUE

Écrit par :  Alain HUETZ DE LEMPS

Île de l'Océanie, située dans le Pacifique central par 190 de latitude sud. Découverte par Cook en 1774, Niue est annexée par le Royaume-Uni en 1900 et passe sous l'administration néo-zélandaise en 1901 ; elle a obtenu l'autonomie interne en 1965, et se trouve liée depuis 1974 par un… Lire la suite
NOUVELLE-CALÉDONIE

Écrit par :  Jean-Pierre DOUMENGE

La Nouvelle-Calédonie est un territoire d'outre-mer français situé dans le sud-est de l'océan Pacifique, à 1 500 kilomètres des côtes australiennes, pratiquement aux antipodes de la France métropolitaine. C'est un archipel de 19 100 kilomètres carrés comportant une Grande Terre allongée… Lire la suite
NOUVELLE-ZÉLANDE

Écrit par :  Daniel de COPPETJean-Pierre DURIXAlain HUETZ DE LEMPSIsabelle MERLE

Situées le long de la « ceinture de feu » du Pacifique, à la jonction des plaques tectoniques Pacifique et Indo-Australienne, les deux grandes îles de la Nouvelle-Zélande, qui comptent 4,2 millions d'habitants (2006), forment la pointe sud du Triangle polynésien. À quelque 2 200 kilomètres des côtes australiennes et à 2 000… Lire la suite
PALAOS ou PALAU

Écrit par :  Christian HUETZ DE LEMPS

Dans le chapitre "La dispersion des îles"  : …  Partie occidentale du grand archipel micronésien des Carolines, à un peu plus de 1 000 kilomètres à l'est de Mindanao (Philippines) et au nord de la Nouvelle-Guinée, à près de 4 000 kilomètres au sud du Japon, Palaos est constitué de vingt-six îles (dont neuf habitées) et quelque trois cents îlots, avec une superficie de 460 kilomètres carré de… Lire la suite
PAPEETE

Écrit par :  Jean-Pierre DOUMENGE

Chef-lieu de la Polynésie française, Papeete constitue une aire urbaine de 131 700 habitants, plus de la moitié de la population totale du territoire, alors que la ville seule n'en compte que 26 000 (2007… Lire la suite
PAPOUASIE-NOUVELLE-GUINÉE

Écrit par :  Christian HUETZ DE LEMPS

La Papouasie-Nouvelle-Guinée est un État composite, héritage d'une histoire coloniale complexe, qui a obtenu son indépendance en 1975. Sa viabilité semblait dès le départ problématique, tant était grande l'hétérogénéité de sa population, émiettée en de multiples groupes ethniques… Lire la suite
PAPOUS

Écrit par :  Joël DUSUZEAU

Terme qui a longtemps servi à désigner collectivement les indigènes habitant l'île de la Nouvelle-Guinée, en Océanie, et qui dénote en fait les caractéristiques morphologiques qu'on retrouve chez un certain nombre de peuples de Mélanésie et plus particulièrement de Nouvelle-Guinée. Mais le mot « papou » ne désigne pas un groupe racial homogène et… Lire la suite
PÂQUES ÎLE DE

Écrit par :  Michel ORLIAC

Les récits qui proviennent de l'île de Pâques, accompagnés par l'étrange mélodie des noms pascuans, évoquent des images fantastiques : Te Pito o te Henua, le nombril du monde ; Ranoraraku, les statues géantes ; Orongo, l'Homme-Oiseau ; Rongorongo, l'écriture indéchiffrée ; Toromiro, l'arbre disparu, etc… Lire la suite
POLYNÉSIE FRANÇAISE

Écrit par :  Jean-Pierre DOUMENGE

La Polynésie française est un vaste ensemble insulaire du quart sud-est de l'océan Pacifique dont la population progresse rapidement (189 000 hab. en 1988 ; 260 000 hab. en 2007). Anciennement dénommé Établissements français d'Océanie (de 1843 à 1957), ce territoire devenu « pays » d'outre-mer compte à peine 4… Lire la suite
SALOMON ÎLES

Écrit par :  Christian HUETZ DE LEMPS

Situées dans le sud-ouest du Pacifique, les îles Salomon sont le type même de ces jeunes États du monde mélanésien que leur taille modeste (28 800 km2), leur faible population, leur émiettement géographique et linguistique empêchent de s'affirmer comme des entités politiquement viables et stables.… Lire la suite
SAMOA

Écrit par :  E.U.Sophie FOSTER

L'État indépendant des Samoa est situé au cœur de l'océan Pacifique sud, à l'extrémité occidentale de la Polynésie. Surnommées le « berceau de la Polynésie », car l'île de Savai'i serait l'Hawaiki (« le pays d'origine ») des Polynésiens, les Samoa sont renommées pour leur culture, leur musique, leurs danses et leurs arts… Lire la suite
SOCIÉTÉ ARCHIPEL DE LA

Écrit par :  Jean-Paul LATOUCHE

Le plus important et le plus peuplé des territoires de la Polynésie française, l'archipel de la Société comporte quatorze îles volcaniques d'une beauté surprenante, réparties administrativement en deux groupes : les îles du Vent à l'est (Tahiti, Moorea, Mehetia,… Lire la suite
TONGA

Écrit par :  E.U.Sophie FOSTERSione LATUKEFU

D'une superficie de 748 kilomètres carrés pour une population estimée en 2012 à 103 000 habitants, le royaume des Tonga (Pule'anga Fakatu'i'o Tonga) est un État insulaire situé dans le sud-ouest de l'océan Pacifique. L'archipel compte 170 îles réparties en trois districts principaux, regroupés autour des… Lire la suite
TUVALU

Écrit par :  Christian HUETZ DE LEMPS

Situé au cœur de l'océan Pacifique, Tuvalu, l'un des plus petits États du monde, est devenu la figure emblématique des risques liés au réchauffement climatique et à l'élévation du niveau de la mer. Comme bon nombre de micro-États, Tuvalu, presque sans ressources, vit des aides internationales et bénéfices tirés de son statut… Lire la suite
VANUATU

Écrit par :  Ron ADAMS E.U.

Autrefois appelée Nouvelles-Hébrides, la République du Vanuatu (en bichlamar Ripablik Blong Vanuatu, « notre terre à jamais ») est un État insulaire situé dans le sud-ouest de l'océan Pacifique qui, pour une superficie de 12 190 kilomètres carrés, compte 234 000 habitants (recensement de 2009). Elle consiste en une chaîne de… Lire la suite

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