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ÎLES

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La définition du mot île, retenue par le Dictionnaire de la géographie, paru sous la direction de Pierre George est la suivante : « terre isolée de tous côtés par les eaux ». L'accent est donc mis sur l'isolement lié à l'encerclement de l'espace exondé par les eaux. Les îles ont diverses origines. Deux grandes catégories doivent être distinguées, les îles continentales et les îles océaniques.

1.  Les îles continentales

Relèvent de la catégorie des îles continentales les îles dont les liens sont étroits avec le continent voisin. La Grande-Bretagne et l'Irlande constituent un bon exemple d'îles appartenant au continent européen, dont elles ont été séparées récemment par des mouvements d'affaissement et par la transgression marine, liée à la fonte des glaciers quaternaires. La plate-forme sous-marine qui porte ces îles a les caractères d'une surface continentale récemment submergée, sillonnée de vallées d'origine fluviale.

La solidarité entre le continent et le monde insulaire apparaît très clairement sur quelques types de littoraux. Les îles de la côte dalmate (Adriatique, Yougoslavie) résultent de la submersion d'un relief plissé parallèle à la direction générale du rivage. S'opposent à cette côte à structure parallèle au rivage et bordée d'îles les îles littorales liées à des structures perpendiculaires au rivage : de profondes rades (Brest, Douarnenez) correspondent aux bandes de terrains tendres, alors que les îles prolongent en mer les alignements de roches dures (Ouessant, île de Sein). Les côtes à skjär, c'est-à-dire à écueils, sont dues à des roches moutonnées d'origine glaciaire ennoyées. Archipels d'îles et d'îlots correspondent à l'occupation par la mer d'une côte de plaine d'érosion glaciaire (Finlande, Norvège, Suède).

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Pour citer cet article

LASSERRE, E.U., « ÎLES  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/iles/

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