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SALOMON ÎLES

Situées dans le sud-ouest du Pacifique, les îles Salomon sont le type même de ces jeunes États du monde mélanésien que leur taille modeste (28 800 km2), leur faible population, leur émiettement géographique et linguistique empêchent de s'affirmer comme des entités politiquement viables et stables. Vivant pour l'essentiel d'une agriculture vivrière, la population rurale, largement majoritaire et en pleine expansion démographique, reste cependant encore peu dense et très dispersée. Les plantations de cocotiers et de palmiers à huile, la pêche du thon et les royalties versées par les pêcheurs étrangers pour exploiter l'immense zone économique exclusive (Z.E.E.) rapportent moins que les productions de forêts qui couvrent encore près de 90 p. 100 des îles. La seule ville de quelque importance est la capitale Honiara, au nord-ouest de l'île de Guadalcanal.

1.   Un grand archipel volcanique soumis à de multiples risques

L'État des îles Salomon comprend une grande partie d'un vaste archipel qui s'allonge à l'est de la Nouvelle-Guinée. Seule l'extrémité nord-ouest, avec les îles de Bougainville et Buka, est rattachée à la Papouasie-Nouvelle-Guinée. En revanche, les îles Salomon incorporent, à l'est, l'archipel des Santa Cruz qui se rattache géographiquement à l'arc néo-hébridais. Au total donc, l'État se répartit sur un vaste ensemble de 1 400 kilomètres de longueur du nord-ouest au sud-est, et de près de 800 kilomètres de largeur entre les petites îles du nord (Ontong Java) et les îles Rennell au sud. Il bénéficie ainsi d'une Z.E.E. de 1 340 000 kilomètres carrés, plus de deux fois la France.

Le cœur de l'archipel est constitué par un double alignement de grandes îles encadrant une mer intérieure large de 60 à 120 kilomètres et profonde parfois de plus de 1 500 mètres. L'alignement nord comprend les îles de Choiseul (3 454 km2), Santa Isabel [...]

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Pour citer cet article

HUETZ DE LEMPS, « SALOMON ÎLES  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/iles-salomon/

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« SALOMON ÎLES » est également traité dans :

BOUGAINVILLE ÎLE DE

Écrit par :  Alain HUETZ DE LEMPS

Découverte en 1768 par le célèbre navigateur français auquel elle doit son nom, Bougainville est la plus grande des îles de l'archipel des Salomon ; elle en a été détachée en 1898 pour faire partie des possessions allemandes et, à la suite de la Première Guerre mondiale, elle est passée… Lire la suite
BUKA

Écrit par :  E.U.

Petite île (56 km sur 14 km) de Papouasie-Nouvelle-Guinée, Buka fait partie de l'archipel des îles Salomon. Elle comporte une chaîne d'origine volcanique qui culmine à 498 mètres. Sur la côte est, des collines ont été découpées dans des calcaires coralliens soulevés. L'île est entourée par un récif-barrière et de nombreux… Lire la suite
CÉRAMIQUE LAPITA - (repères chronologiques)

Écrit par :  Hélène GUIOT

— 1200 Ces « Océaniens anciens » s'installent dans le sud-est des îles Salomon. Leur poterie, du type Lapita occidental, présente une très grande variété de formes, dont des coupes à fond plat… Lire la suite
HONIARA

Écrit par :  E.U.

Capitale des îles Salomon, archipel situé dans le sud-ouest du Pacifique, Honiara se trouve à l'embouchure de la rivière Matanikau, sur la côte septentrionale de l'île de Guadalcanal. Port et centre de communication, la ville exporte essentiellement des noix de coco, du bois de construction, du poisson et de l'or (extrait de… Lire la suite
MASQUES - Le masque en Océanie

Écrit par :  Christian COIFFIER

Dans le chapitre "Les îles Salomon"  : …  Dans les îles du nord de l'archipel des Salomon, les masques recueillis par des collectionneurs ressemblent beaucoup aux masques lorr de Nouvelle-Irlande. Les plus célèbres sont ceux de l'île de Nissan qui sont presque tous fabriqués selon le même principe : une face en fibres de palmier recouverte par endroit d'une pâte… Lire la suite
OCÉANIE - Géologie

Écrit par :  Michel RABINOVITCH

Dans le chapitre "L'évolution de l'Océanie"  : …  Les plus anciennes sont situées dans l'archipel des Salomon, où le socle est formé, dans la province centrale, par des volcanites andésitiques à basaltiques d'âge crétacé-éocène. La fosse de Vitiaz, au nord des Salomon, des Nouvelles-Hébrides et des Fidji, représentait à cette époque la zone de subduction bordant la plaque pacifique. Au cours de l'… Lire la suite
OCÉANIE - Géographie physique

Écrit par :  Alain HUETZ DE LEMPSChristian HUETZ DE LEMPS

Dans le chapitre " Le climat"  : …  Certaines, comme la Nouvelle-Guinée du Nord, les îles Bismarck ou les Salomon, ont un climat de type équatorial : toujours proches de la convergence intertropicale, elles sont abondamment arrosées et ne connaissent pas de véritable saison sèche. Le total pluviométrique est de plusieurs mètres par an… Lire la suite
OCÉANIE - Géographie humaine

Écrit par :  Christian HUETZ DE LEMPS

Dans le chapitre " Une croissance démographique rapide"  : …  lors, au point que certains archipels ont une des structures par âge les plus jeunes du monde. En Papouasie, aux Salomon, au Vanuatu, les taux de natalité dépassent les 30 p. 1 000, tandis que les taux de mortalité, du fait de la jeunesse de la population ajoutée aux progrès de l'hygiène et de la médecine, se situent bien au-dessous de 10 p. 1… Lire la suite
OCÉANIE - Histoire

Écrit par :  Christian HUETZ DE LEMPS

Dans le chapitre " Le partage du Pacifique"  : …  les Fidji (1874), elle annexa le sud-est de la Nouvelle-Guinée (1884) et le sud-est des Salomon (1886), les îles Cook (1888), les Gilbert et Ellice (1892) et les Tonga (1900). Elle s'inquiétait en fait de la progression de l'Allemagne dans le sud-ouest du Pacifique, celle-ci ayant, en 1884-1885, réussi à s'implanter au nord-est de la Nouvelle-… Lire la suite
OCÉANIE - Ethnographie

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Dans le chapitre "Les systèmes sociaux"  : …  Huli de Nouvelle-Guinée et les habitants de Choiseul et de Malaita centrale aux îles Salomon. Ainsi, que la filiation soit reconnue patrilinéaire, comme c'est le cas en Nouvelle-Guinée, aux Fidji et en Nouvelle-Calédonie, ou qu'elle soit reconnue matrilinéaire, comme en Nouvelle-Bretagne, aux Salomon et dans toute la pointe orientale de Nouvelle-… Lire la suite
PAPOUASIE-NOUVELLE-GUINÉE

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