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FIDJI

Au cœur du Pacifique sud, à environ 3 000 kilomètres au nord-est de Sydney, la république des Fidji est formée de plus de trois cents îles, inhabitées pour un tiers d'entre elles, dispersées sur une zone économique exclusive de 1,3 million de kilomètres carrés. Quatre « grandes terres », Viti Levu et Vanua Levu principalement et Taveuni et Kadavu, à un moindre degré, composent le territoire. Colonie britannique de 1874 à 1970, année de l'indépendance, les îles Fidji furent considérées comme le fleuron de l'empire colonial anglais dans le Pacifique sud : Suva, la capitale, servait de centre administratif et politique pour l'ensemble de l'Océanie sous influence britannique ; elle accueille encore aujourd'hui l'University of the South Pacific. Pour autant, l'archipel souffre depuis 1987 d'une instabilité politique chronique qui s'est traduite par une succession de coups d'État.

1.  Géographie

Formées de montagnes escarpées d'origine volcanique (point culminant : mont Tomanivi, 1 323 m) s'abaissant abruptement vers des plaines favorables à l'agriculture, les îles Fidji occupent une superficie de 18 333 kilomètres carrés. L'ensemble du pays bénéficie d'un climat doux (de 20 0C l'hiver à 29 0C l'été), parfois perturbé par le passage de cyclones tropicaux de novembre à avril. Les pluies sont importantes (3 000 mm) de mai à octobre sur l'est des grandes îles, couvert de forêts tropicales, et cessent presque dans l'ouest, facilitant, par exemple, l'exploitation de la canne à sucre. Bordé par des récifs de corail, le littoral est avant tout constitué de rochers et de quelques plages. Des mangroves trouvent place sur les côtes orientales.

À la fin des années 2000, 70 p. 100 des 837 200 habitants (recensement 2007) vivaient sur la plus grande des îles, Viti Levu (10 429 km2), Suva (85 700 habitants ; 241 400 dans l’agglomération) se trouvant sur sa côte s [...]

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Pour citer cet article

 E.U., « FIDJI  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fidji/

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