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PACIFIQUE OCÉAN

La superficie de l'océan Pacifique atteint 181 millions de kilomètres carrés, soit la moitié de tous les océans et plus du tiers de la surface du globe, qui totalise 510 millions de kilomètres carrés. Sa surface est équivalente à celle de tous les continents, y compris l'Antarctique, mais en comptant une seconde fois la surface de l'Afrique. Le volume de l' océan Pacifique, 714,4 millions de kilomètres cubes, représente plus de la moitié du volume total des océans. C'est aussi l'océan le plus profond, avec une profondeur maximale de 11 034 mètres (Challenger Deep – fossé du Challenger –, dans la fosse des Mariannes) et une profondeur moyenne de 3 940 mètres, 200 mètres de plus que la profondeur moyenne des océans (3 729 m). La profondeur maximale communément admise du fossé du Challenger est de 10 915 mètres à 110 20′ N. et 1420 11,8′ E. Lors de sa 65e plongée, le 27 janvier 1960, le bathyscaphe Trieste atteint, avec Don Walsh et Jacques Piccard à bord, une profondeur de 10 916 mètres (± 50 m) ou, plus précisément, une pression de 1 156 atmosphères (117 MPa) à 110 19′ N. et 1420 15′ E. D'après des sondages effectués par des Soviétiques, ce fossé aurait une profondeur de 11 034 mètres  à  110 20,9′ N.  et 1420 11,5′ E. (P. P. Hanson et al., 1959), mais il est difficile de trancher sans réaliser un levé bathymétrique spécifique avec les moyens de navigation et de cartographie modernes : positionnement par le système de satellites G.P.S. (Global Positioning System) et bathymétrie avec un sondeur multifaisceaux.

L'océan Pacifique est entouré de chaînes de montagnes, de fosses et d'arcs insulaires qui protègent les bassins profonds de la sédimentation terrigène d'origine continentale. C'est ce facteur et aussi son âge qui expliquent sa profondeur moyenne anormalement forte. Les marges continentales qui jouxtent l'océan Pacifique ne représentent que le quart de celles qui bordent l'océan Atl [...]

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FRANCHETEAU, « PACIFIQUE OCÉAN  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-pacifique/

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NOUVELLE-ZÉLANDE

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Situées le long de la « ceinture de feu » du Pacifique, à la jonction des plaques tectoniques Pacifique et Indo-Australienne, les deux grandes îles de la Nouvelle-Zélande, qui comptent 4,2 millions d'habitants (2006), forment la pointe sud du Triangle polynésien. À quelque 2 200 kilomètres des côtes australiennes et à 2 000… Lire la suite
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MERS MARGINALES

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Dans le chapitre "Le Pacifique occidental"  : …  Le Pacifique occidental présente des exemples de mers marginales dans toutes les situations géodynamiques possibles… Lire la suite
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PAPOUASIE-NOUVELLE-GUINÉE

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Dans le chapitre " Puissance, jeunesse et instabilité des reliefs"  : …  et de leur situation au contact de deux plaques majeures de la croûte terrestre dans le Pacifique. Située à l'est et au nord, la plaque Pacifique affronte au sud-est la plaque australo-indienne, avec une progression de quelques centimètres par an qui génère une très forte instabilité, marquée par de fréquents et souvent redoutables tremblements de… Lire la suite
INDONÉSIE - Géographie

Écrit par :  Muriel CHARRASManuelle FRANCK

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Situées dans le Pacifique tropical, entre 90 et 230 de latitude sud, les îles Cook ont été reconnues systématiquement en 1773 par le navigateur anglais Cook, dont elles reçurent le nom. Elles devinrent protectorat britannique en 1888, puis furent annexées par la… Lire la suite
COOK JAMES (1728-1779)

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Rejeton aventureux d'une famille modeste de cultivateurs anglais, autodidacte féru d'observations, de mathématiques et d'astronomie, James Cook gravit rapidement les échelons de la Royal Navy à la faveur de la guerre avec la France (1756-1763). Au lendemain de la guerre de Sept Ans, il est suffisamment connu et estimé pour se voir confier de… Lire la suite
CYCLES BIOGÉOCHIMIQUES

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Dans le chapitre "Les réactions dans les écosystèmes océaniques"  : …  organiques particulaires (pelotes fécales) tombant depuis les eaux superficielles et oxydées par les bactéries. Les eaux du Pacifique sont enrichies en éléments nutritifs par rapport à celles de l'Atlantique, parce que les eaux superficielles plongent uniquement dans l'Atlantique. Les eaux arrivant dans l'océan Pacifique après un long trajet en… Lire la suite
DORSALES OCÉANIQUES

Écrit par :  Jean FRANCHETEAU

Dans le chapitre "Structure profonde des dorsales"  : …  À l'axe de la dorsale du Pacifique est, où les expériences sismiques ont été les plus détaillées et aussi les plus convaincantes, le réflecteur révélé par des profils de sismique réflexion multitrace est situé entre 1,4 et 2,5 km sous le fond de l'océan. La largeur de la chambre magmatique n'… Lire la suite
ENVIRONNEMENT GLOBAL

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FIDJI

Écrit par :  E.U.

Au cœur du Pacifique sud, à environ 3 000 kilomètres au nord-est de Sydney, la république des Fidji est formée de plus de trois cents îles, inhabitées pour un tiers d'entre elles, dispersées sur une zone économique exclusive de 1,3 million de kilomètres carrés. Quatre « grandes terres », Viti Levu et Vanua Levu… Lire la suite
GALÁPAGOS ARCHIPEL DES

Écrit par :  Anne COLLIN DELAVAUD

Treize grandes îles, dix-sept petites îles et une multitude d'îlots constituent l'archipel de Colón ou des Galápagos, province de l'Équateur qui est situé à 900 kilomètres environ des côtes de l'Amérique du Sud. L'ensemble, d'origine volcanique, couvre à peine 8… Lire la suite
HAWAII

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Dans le chapitre "Un grand archipel volcanique"  : …  L'archipel des Hawaii est isolé au cœur du Pacifique nord, juste au sud du tropique du Cancer (entre 220 10′ et 180 55′ N), à quelque 3 850 km de la Californie à l'est, à 6 200 km du Japon à l'ouest et, vers le sud, à près de 3 900 km des Marquises d'où sont venus les premiers… Lire la suite
ÎLES

Écrit par :  E.U.Guy LASSERRE

Dans le chapitre "Les îles océaniques coralliennes"  : …  E. H. Bryan a dressé une liste d'environ 400 atolls : les trois quarts se trouvent en Océanie, d'où l'intérêt particulier offert par le Pacifique pour leur étude. Certains atolls sont complètement isolés, mais la plupart se groupent en archipels : les Tuamotu comprennent 75 atolls (909 km2 de… Lire la suite
JAPON (Le territoire et les hommes) - Géologie

Écrit par :  Michel FAURE

Dans le chapitre "Les orogenèses superposées"  : …  de la subduction actuelle et des phénomènes associés qu'est né le modèle de l'orogenèse de type pacifique, dans lequel la subduction d'une croûte océanique serait la cause du magmatisme, des différents types de métamorphismes et des déformations. Ce modèle a été invoqué pour rendre compte des structures pré-miocènes du Japon et, plus généralement,… Lire la suite
KIRIBATI

Écrit par :  Christian HUETZ DE LEMPS

Le Kiribati, constitué d'un ensemble d'îles largement dispersées sur les immensités océaniques du Pacifique est l'un de ces micro-États indépendants nés de la décolonisation, que la modestie de leurs ressources rend tributaires des aides internationales. Situé à cheval sur l'Lire la suite
McTAGGART DAVID FRASER (1932-2001)

Écrit par :  Katia KANAS

de 12,6 mètres, le Vega, pour naviguer à travers le Pacifique. Trois ans plus tard, en 1972, il répond à une annonce demandant des volontaires pour naviguer vers Mururoa, en protestation des essais nucléaires alors atmosphériques que la France faisait sur ce petit atoll du Pacifique. L'annonce est signée par „Don't Make a Wave“, un petit groupe… Lire la suite
MARÉES

Écrit par :  Françoise COMBESAndré GOUGENHEIMChristian LE PROVOSTJean-Paul ZAHN

Dans le chapitre "Des solutions globales pour les marées océaniques à la surface du globe"  : …  : la raison en est que ce bassin est trop petit pour que l'onde diurne excitée par les forces luni-solaires puisse s'y développer. Les dimensions de l'océan Pacifique, en revanche, sont suffisantes pour favoriser une réponse résonnante qui conduit à une amplification de l'onde K1 le long de la périphérie de ce bassin, de la Californie jusqu'… Lire la suite
MARSHALL ÎLES

Écrit par :  Robert C. KISTE

La république des îles Marshall est un État situé au cœur de l'océan Pacifique, au nord de Kiribati et de Nauru, et à l'est des États fédérés de Micronésie. Il est constitué de deux chaînes d'atolls coralliens parallèles : l'une à l'est (Ratak, «… Lire la suite
MICRONÉSIE

Écrit par :  Francis X. HEZEL

Les États fédérés de Micronésie se situent dans l'ouest de l'océan Pacifique. Composé de plus de six cents îles et îlots appartenant à l'archipel des Carolines, il est divisé, selon des critères culturels et linguistiques, en quatre États : Yap, Chuuk,… Lire la suite
MODÉLISATION ET PRÉVISION OCÉANOGRAPHIQUES

Écrit par :  Pascale DELECLUSE

Dans le chapitre "Les réseaux."  : …  sur le climat ont permis la mise en place d'un réseau de mouillages couvrant tout le Pacifique équatorial : le réseau T.A.O. (Tropical Atmosphere Ocean).Celui-ci assure par transmission satellitaire le suivi permanent des conditions atmosphériques et océaniques dans la zone. Il est constitué d'un ensemble de bouées de surface, mouillées sur de… Lire la suite
NAURU

Écrit par :  Robert C. KISTE

Nauru est un petit pays de l'océan Pacifique, situé au sud-est de la Micronésie et constitué d'une seule île corallienne au relief élevé. L'île se trouve à environ 4 000 kilomètres au nord-est de Sydney (Australie) et compte 9 400 habitants (2013), avec une superficie totale d'… Lire la suite
NOUVELLE-CALÉDONIE

Écrit par :  Jean-Pierre DOUMENGE

Calédonie est un territoire d'outre-mer français situé dans le sud-est de l'océan Pacifique, à 1 500 kilomètres des côtes australiennes, pratiquement aux antipodes de la France métropolitaine. C'est un archipel de 19 100 kilomètres carrés comportant une Grande Terre allongée sur 400 kilomètres du nord-ouest vers le sud-est… Lire la suite
OCÉAN ET MERS (Eaux marines) - Propriétés

Écrit par :  Jean-Marie PÉRÈS

tant en surface qu'en profondeur, enfin par le fait que leurs rivages appartiennent à des continents différents. On distingue cinq océans. Les trois plus vastes – l'océan Pacifique, l'océan Atlantique, l'océan Indien – ont des surfaces respectives de 180,106 et 75 millions de kilomètres carrés. L'océan Antarctique se caractérise par la… Lire la suite
OCÉAN ET MERS (Géologie sous-marine) - Topographie des fonds sous-marins

Écrit par :  Jean-Marie PÉRÈSJean-Pierre PINOT

Dans le chapitre " Grands domaines morphostructuraux"  : …  0 à 150, et peut atteindre 450 (fosse de Tonga). L'océan Pacifique est, des trois grands océans, celui qui possède le plus de fosses et les plus profondes : fosses de Guam (— 11 500 m), de Tonga (— 10 880 m), des Philippines (— 10 500 m), des Kermadec (— 10 050 m). Dans l'… Lire la suite
OCÉANIE - Vue d'ensemble

Écrit par :  Jean GUIARTAlain HUETZ DE LEMPS

considérée comme la cinquième partie du monde ; cependant elle est très différente des quatre autres puisqu'elle doit son unité à l'océan Pacifique qui occupe le tiers de la surface du globe (176 millions de km2). Dans cette immensité maritime, les terres émergées ne tiennent qu'une place restreinte : 9 millions de kilomètres carrés, dont 7,7… Lire la suite
OCÉANIE - Géologie

Écrit par :  Michel RABINOVITCH

subduction, tectonique des plaques et tectonophysique). Ils seront néanmoins brièvement rappelés, et appliqués au cadre de l'océan Pacifique.… Lire la suite
OCÉANIE - Géographie humaine

Écrit par :  Christian HUETZ DE LEMPS

îles et archipels qui s'éparpillent sur les immensités de l'océan Pacifique dans une position favorable et leur a permis longtemps de bénéficier d'un intérêt international sans commune mesure avec leur taille souvent minuscule, la faiblesse de leur population et la modestie de leurs ressources. Si on exclut bien sûr l'… Lire la suite
OUTRE-MER FRANCE D'

Écrit par :  Jean-Christophe GAY

Dans le chapitre "Des territoires éparpillés et inégalement peuplés"  : …  ..), n'ont pas de population permanente, elles sont seulement occupées par quelques dizaines de scientifiques et de militaires. Quant aux collectivités françaises du Pacifique (Nouvelle-Calédonie, Polynésie française et Wallis et Futuna), elles sont peuplées aujourd'hui par un peu plus d'un demi-million de personnes. Ainsi, l'on peut parler… Lire la suite
PANAMÁ CANAL DE

Écrit par :  Wayne D. BRAY E.U.Burton L. GORDONNorman J. PADELFORDWilliam E. WORTHINGTON Jr.

Panamá, inauguré officiellement le 15 août 1914, relie les océans Atlantique et Pacifique par l'étroit isthme de Panamá. Long d'environ soixante-cinq kilomètres, il constitue, avec le canal de Suez, l'une des deux voies d'eau artificielles les plus stratégiques au monde. Les navires qui empruntent le canal pour relier les… Lire la suite
PÂQUES ÎLE DE

Écrit par :  Michel ORLIAC

Dans le chapitre "Une extrême insularité"  : …  Dans l'océan Pacifique, à 270 26' 30'' de latitude sud et 1090 26' 14'' de longitude ouest, l'île de Pâques ou Rapa Nui, est distante de 3 747 kilomètres des côtes du Chili, pays dont elle fait partie depuis 1888 ; elle se situe à 2 500 kilomètres au sud-… Lire la suite
ROCHES (Déformations) - Failles

Écrit par :  Jean AUBOUINRoger COQUE E.U.

Dans le chapitre "Les champs de failles des aires continentales et océaniques"  : …  L'océan Pacifique a, dans sa partie centrale, les mêmes caractéristiques que l'océan Atlantique. Mais, à sa périphérie, la subduction de la plaque océanique pacifique détermine un système de fosses profondes bordant des cordillères dans le Pacifique oriental et des arcs insulaires dans le Pacifique… Lire la suite
SALOMON ÎLES

Écrit par :  Christian HUETZ DE LEMPS

Situées dans le sud-ouest du Pacifique, les îles Salomon sont le type même de ces jeunes États du monde mélanésien que leur taille modeste (28 800 km2), leur faible population, leur émiettement géographique et linguistique empêchent de s'affirmer comme des entités politiquement viables et stables.… Lire la suite
SAMOA

Écrit par :  E.U.Sophie FOSTER

L'État indépendant des Samoa est situé au cœur de l'océan Pacifique sud, à l'extrémité occidentale de la Polynésie. Surnommées le « berceau de la Polynésie », car l'île de Savai'i serait l'Hawaiki (« le pays d'origine ») des Polynésiens, les Samoa sont renommées pour leur culture, leur musique, leurs danses et leurs arts… Lire la suite
SÉISMES ET SISMOLOGIE - Sismicité et tectonique des plaques

Écrit par :  Roland GAULONJean-Pierre ROTHÉ

Dans le chapitre "Les zones sismiques du globe"  : …  – Le cercle sismique circumpacifique, où se libère 80 p. 100 de l'énergie sismique totale ; il est jalonné par l'arc des îles Aléoutiennes, le Kamtchatka, la guirlande des îles Kouriles, les côtes orientales des îles japonaises ; la zone sismique se divise ensuite en deux branches, l'une passant par… Lire la suite
SUBDUCTION

Écrit par :  Jean AUBOUIN

Dans le chapitre "Le magmatisme"  : …  Il y a bien longtemps qu'Eduard Suess avait distingué un « volcanisme pacifique », caractéristique des cordillères et des arcs insulaires, et un « volcanisme atlantique », caractéristique des océans proprement dits, l'un et l'autre étant séparés, dans le Pacifique, par la fameuse « ligne de l'andésite… Lire la suite
TECTONIQUE DES PLAQUES

Écrit par :  Jean AUBOUIN

Dans le chapitre "Les modalités et les conséquences de la théorie des plaques"  : …  Le Pacifique en donne un second exemple, différent. La ride médio-pacifique rencontre le continent américain au niveau du golfe de Californie ; de là, elle se trouve décalée par la faille de San Andreas et réapparaît en bordure immédiate du continent, au large de la côte du Canada pour, de nouveau, disparaître contre celle-ci. Ce fait peut être… Lire la suite
TONGA

Écrit par :  E.U.Sophie FOSTERSione LATUKEFU

habitants, le royaume des Tonga (Pule'anga Fakatu'i'o Tonga) est un État insulaire situé dans le sud-ouest de l'océan Pacifique. L'archipel compte 170 îles réparties en trois districts principaux, regroupés autour des îles Tongatapu au sud, Ha'apai au centre et Vava'u au nord. Les principales îles isolées sont Niuafo'ou,… Lire la suite
TSUNAMIS

Écrit par :  Yves GAUTIERHélène HÉBERTPhilippe HEINRICH

Dans le chapitre "L'alerte et la prévention"  : …  Le premier système d'alerte pour les côtes du Pacifique a été installé en 1968 à Hawaii. Il est fondé sur l'analyse des ondes sismiques et sur l'observation des hauteurs d'eau. Les ondes sismiques se propageant beaucoup plus vite que les ondes hydrauliques, la détection rapide des premières peut servir à alerter de l'arrivée… Lire la suite
TUVALU

Écrit par :  Christian HUETZ DE LEMPS

Situé au cœur de l'océan Pacifique, Tuvalu, l'un des plus petits États du monde, est devenu la figure emblématique des risques liés au réchauffement climatique et à l'élévation du niveau de la mer. Comme bon nombre de micro-États, Tuvalu, presque sans ressources, vit des aides internationales et bénéfices tirés de son statut… Lire la suite
VANUATU

Écrit par :  Ron ADAMS E.U.

du Vanuatu (en bichlamar Ripablik Blong Vanuatu, « notre terre à jamais ») est un État insulaire situé dans le sud-ouest de l'océan Pacifique qui, pour une superficie de 12 190 kilomètres carrés, compte 234 000 habitants (recensement de 2009). Elle consiste en une chaîne de treize « grandes îles » et d'une soixantaine de petites îlesLire la suite

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