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PACIFIQUE OCÉAN

La superficie de l'océan Pacifique atteint 181 millions de kilomètres carrés, soit la moitié de tous les océans et plus du tiers de la surface du globe, qui totalise 510 millions de kilomètres carrés. Sa surface est équivalente à celle de tous les continents, y compris l'Antarctique, mais en comptant une seconde fois la surface de l'Afrique. Le volume de l'océan Pacifique, 714,4 millions de kilomètres cubes, représente plus de la moitié du volume total des océans. C'est aussi l'océan le plus profond, avec une profondeur maximale de 11 034 mètres (Challenger Deep – fossé du Challenger –, dans la fosse des Mariannes) et une profondeur moyenne de 3 940 mètres, 200 mètres de plus que la profondeur moyenne des océans (3 729 m). La profondeur maximale communément admise du fossé du Challenger est de 10 915 mètres à 110 20′ N. et 1420 11,8′ E. Lors de sa 65e plongée, le 27 janvier 1960, le bathyscaphe Trieste atteint, avec Don Walsh et Jacques Piccard à bord, une profondeur de 10 916 mètres (± 50 m) ou, plus précisément, une pression de 1 156 atmosphères (117 MPa) à 110 19′ N. et 1420 15′ E. D'après des sondages effectués par des Soviétiques, ce fossé aurait une profondeur de 11 034  mètres  à  110 20,9′  N.  et 1420 11,5′ E. (P. P. Hanson et al., 1959), mais il est difficile de trancher sans réaliser un levé bathymétrique spécifique avec les moyens de navigation et de cartographie modernes : positionnement par le système de satellites G.P.S. (Global Positioning System) et bathymétrie avec un sondeur multifaisceaux.

L'océan Pacifique est entouré de chaînes de montagnes, de fosses et d'arcs insulaires qui protègent les bassins profonds de la sédimentation terrigène d'origine continentale. C'est ce facteur et aussi son âge qui expliquent sa profondeur moyenne anormalement forte. Les marges continentales qui jouxtent l'océan Pacifique ne représentent que le quart de celles qui bordent l'océan Atlantique, pourtant deux fois plus petit. On note aussi dans le Pacifique l'abondance des îles volcaniques, surtout dans la par […]

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Jean FRANCHETEAU, « PACIFIQUE OCÉAN  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-pacifique/

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L'Australie, île-continent située entre* l'océan Pacifique sud et l'océan Indien, ne compte que 22 millions d'habitants (2010) sur un territoire de 7 682 300 kilomètres carrés. Le territoire australien est une partie de l'ancien Gondwana et fut habité il y a 60 000 ans par des populations… Lire la suite
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… traversée par lui en 1741, la mer de Béring sépare l'Asie de l'Amérique et fait communiquer l'océan *Pacifique, dont elle est l'une des mers bordières, avec l'océan Arctique. La partie nord-est de cette mer, la moins profonde, a été exondée à plusieurs reprises au cours de l'ère quaternaire, et c'est à la faveur de ce pont continental que des… Lire la suite
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Au cœur du* Pacifique sud, à environ 3 000 kilomètres au nord-est de Sydney, la république des Fidji est formée de plus de trois cents îles, inhabitées pour un tiers d'entre elles, dispersées sur une zone économique exclusive de 1,3 million de kilomètres carrés. Quatre « grandes terres », Viti Levu et Vanua Levu… Lire la suite
GALÁPAGOS ARCHIPEL DES

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… *Treize grandes îles, dix-sept petites îles et une multitude d'îlots constituent l'archipel de Colón ou des Galápagos, province de l'Équateur qui est situé à 900 kilomètres environ des côtes de l'Amérique du Sud. L'ensemble, d'origine volcanique, couvre à peine 8 010 kilomètres carrés et doit son originalité à ses paysages ainsi qu'à une végétation… Lire la suite
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Dans le chapitre "Un grand archipel volcanique"  : …  L'archipel des Hawaii est isolé au cœur du *Pacifique nord, juste au sud du tropique du Cancer (entre 220 10′ et 180 55′ N), à quelque 3 850 km de la Californie à l'est, à 6 200 km du Japon à l'ouest et, vers le sud, à près de 3 900 km des Marquises d'où sont venus les premiers colonisateurs polynésiens. Il s'allonge sur… Lire la suite
ÎLES

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INDONÉSIE - Géographie

Écrit par :  Muriel CHARRASManuelle FRANCK

… maritime vaste comme les États-Unis, donnant sur deux façades océaniques, l'océan Indien et l'océan *Pacifique, stratégiquement localisé entre Asie et Australie et à la croisée des grandes routes du commerce international entre l'Occident et l'Orient. Cette dimension maritime a largement contribué à façonner les sociétés et les territoires d'un pays… Lire la suite
JAPON (Le territoire et les hommes) - Géologie

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Dans le chapitre "Les orogenèses superposées"  : …  l'exemple de la subduction actuelle et des phénomènes associés qu'est né le modèle de l'orogenèse de* type pacifique, dans lequel la subduction d'une croûte océanique serait la cause du magmatisme, des différents types de métamorphismes et des déformations. Ce modèle a été invoqué pour rendre compte des structures pré-miocènes du Japon et, plus… Lire la suite
KIRIBATI

Écrit par :  Christian HUETZ DE LEMPS

Le Kiribati, constitué *d'un ensemble d'îles largement dispersées sur les immensités océaniques du Pacifique est l'un de ces micro-États indépendants nés de la décolonisation, que la modestie de leurs ressources rend tributaires des aides internationales. Situé à cheval sur l'équateur, il s'… Lire la suite
McTAGGART DAVID FRASER (1932-2001)

Écrit par :  Katia KANAS

…  et achète un voilier de 12,6 mètres, le Vega, pour naviguer à travers le Pacifique. *Trois ans plus tard, en 1972, il répond à une annonce demandant des volontaires pour naviguer vers Mururoa, en protestation des essais nucléaires alors atmosphériques que la France faisait sur ce petit atoll du Pacifique. L'annonce est signée par „… Lire la suite
MARÉES

Écrit par :  Françoise COMBESAndré GOUGENHEIMChristian LE PROVOSTJean-Paul ZAHN

Dans le chapitre "Des solutions globales pour les marées océaniques à la surface du globe"  : …  est trop petit pour que l'onde diurne excitée par les forces luni-solaires puisse s'y développer. *Les dimensions de l'océan Pacifique, en revanche, sont suffisantes pour favoriser une réponse résonnante qui conduit à une amplification de l'onde K1 le long de la périphérie de ce bassin, de la Californie jusqu'aux détroits indonésiens. C… Lire la suite
MARSHALL ÎLES

Écrit par :  Robert C. KISTE

La république des îles Marshall est un État situé au cœur de *l'océan Pacifique, au nord de Kiribati et de Nauru, et à l'est des États fédérés de Micronésie. Il est constitué de deux chaînes d'atolls coralliens parallèles : l'une à l'est (Ratak, « Soleil levant »), l'autre à l'ouest (Ralik, « Soleil couchant… Lire la suite
MERS MARGINALES

Écrit par :  Jean AUBOUIN

Dans le chapitre "Répartition des mers marginales"  : …  À l'échelle mondiale, les mers marginales se rencontrent dans trois ensembles géodynamiques : – le *Pacifique occidental, tout au long de la marge de l'Asie et de l'Australie, depuis les Aléoutiennes, au nord, jusqu'à la zone des Tonga-Kermadec, au sud ; – l'ensemble téthysien, hérité de l'océan ancien aujourd'hui fermé, dit Téthys, qui allait des… Lire la suite
MICRONÉSIE

Écrit par :  Francis X. HEZEL

Les États fédérés de Micronésie se situent dans l'ouest de *l'océan Pacifique. Composé de plus de six cents îles et îlots appartenant à l'archipel des Carolines, il est divisé, selon des critères culturels et linguistiques, en quatre États : Yap, Chuuk, Pohnpei et Kosrae. Sa superficie totale atteint 701 … Lire la suite
MODÉLISATION ET PRÉVISION OCÉANOGRAPHIQUES

Écrit par :  Pascale DELECLUSE

Dans le chapitre "Les réseaux."  : …  de recherche sur le climat ont permis la mise en place d'un réseau de mouillages couvrant tout le *Pacifique équatorial : le réseau T.A.O. (Tropical Atmosphere Ocean).Celui-ci assure par transmission satellitaire le suivi permanent des conditions atmosphériques et océaniques dans la zone. Il est constitué d'un ensemble de bouées de surface,… Lire la suite
NAURU

Écrit par :  Robert C. KISTE

Nauru* est un petit pays de l'océan Pacifique, situé au sud-est de la Micronésie et constitué d'une seule île corallienne au relief élevé. L'île se trouve à environ 4 000 kilomètres au nord-est de Sydney (Australie) et compte 9 400 habitants (2013), avec une superficie totale d'environ 21 kilomètres carrés… Lire la suite
NOUVELLE-CALÉDONIE

Écrit par :  Jean-Pierre DOUMENGE

La Nouvelle-Calédonie est un territoire d'outre-mer français *situé dans le sud-est de l'océan Pacifique, à 1 500 kilomètres des côtes australiennes, pratiquement aux antipodes de la France métropolitaine. C'est un archipel de 19 100 kilomètres carrés comportant une Grande Terre allongée sur 400 kilomètres du… Lire la suite
NOUVELLE-ZÉLANDE

Écrit par :  Daniel de COPPETJean-Pierre DURIXAlain HUETZ DE LEMPSIsabelle MERLE

Situées *le long de la « ceinture de feu » du Pacifique, à la jonction des plaques tectoniques Pacifique et Indo-Australienne, les deux grandes îles de la Nouvelle-Zélande, qui comptent 4,2 millions d'habitants (2006), forment la pointe sud du Triangle polynésien. À quelque 2 200 kilomètres des côtes… Lire la suite
OCÉAN ET MERS (Eaux marines) - Propriétés

Écrit par :  Jean-Marie PÉRÈS

…  appartiennent à des continents différents. On distingue cinq océans. Les trois plus vastes – l'*océan Pacifique, l'océan Atlantique, l'océan Indien – ont des surfaces respectives de 180,106 et 75 millions de kilomètres carrés. L'océan Antarctique se caractérise par la présence d'une discontinuité thermique accusée des eaux de surface, qui… Lire la suite
OCÉAN ET MERS (Géologie sous-marine) - Topographie des fonds sous-marins

Écrit par :  Jean-Marie PÉRÈSJean-Pierre PINOT

Dans le chapitre " Grands domaines morphostructuraux"  : …  en moyenne de 80 à 150, et peut atteindre 450 (fosse de Tonga). *L'océan Pacifique est, des trois grands océans, celui qui possède le plus de fosses et les plus profondes : fosses de Guam (— 11 500 m), de Tonga (— 10 880 m), des Philippines (— 10 500 m), des Kermadec (— 10 050 m). Dans l'océan Indien, la fosse d'… Lire la suite
OCÉANIE - Vue d'ensemble

Écrit par :  Jean GUIARTAlain HUETZ DE LEMPS

…  du monde ; cependant elle est très différente des quatre autres puisqu'elle doit son unité à l'*océan Pacifique qui occupe le tiers de la surface du globe (176 millions de km2). Dans cette immensité maritime, les terres émergées ne tiennent qu'une place restreinte : 9 millions de kilomètres carrés, dont 7,7 pour la seule Australie… Lire la suite
OCÉANIE - Géologie

Écrit par :  Michel RABINOVITCH

… et tectonophysique). Ils seront néanmoins brièvement rappelés, et appliqués au cadre de l'*océan Pacifique. À la partie supérieure du globe terrestre, on distingue la lithosphère, constituée de roches rigides, et l'asthénosphère, formée d'un matériau relativement visqueux. La lithosphère peut descendre jusqu'à 150 kilomètres ; la limite… Lire la suite
OCÉANIE - Géographie physique

Écrit par :  Alain HUETZ DE LEMPSChristian HUETZ DE LEMPS

… il est impossible de chiffrer avec précision le nombre d'îles, d'îlots et de récifs qui parsèment l'*océan Pacifique – plusieurs dizaines de milliers en tout cas –, on peut constater d'abord que ces terres émergées ne représentent au total qu'une très petite superficie par comparaison avec les immensités océaniques, et qu'ensuite elles ne se… Lire la suite
OCÉANIE - Géographie humaine

Écrit par :  Christian HUETZ DE LEMPS

…  semble placer les multiples petites îles et archipels qui s'éparpillent sur les immensités de l'*océan Pacifique dans une position favorable et leur a permis longtemps de bénéficier d'un intérêt international sans commune mesure avec leur taille souvent minuscule, la faiblesse de leur population et la modestie de leurs ressources. Si on exclut… Lire la suite
OUTRE-MER FRANCE D'

Écrit par :  Jean-Christophe GAY

Dans le chapitre "Les miettes dispersées d'un empire colonial"  : …  permanente, elles sont seulement occupées par quelques dizaines de scientifiques et de militaires. *Quant aux collectivités françaises du Pacifique (Nouvelle-Calédonie, Polynésie française et Wallis et Futuna), elles sont peuplées aujourd'hui par un peu plus d'un demi-million de personnes. Ainsi, l'on peut parler d'une « loi des cinquièmes »… Lire la suite
PANAMÁ CANAL DE

Écrit par :  Wayne D. BRAYBurton L. GORDONNorman J. PADELFORD UniversalisWilliam E. WORTHINGTON Jr.

Le canal de Panamá, inauguré officiellement le 15 août 1914,* relie les océans Atlantique et Pacifique par l'étroit isthme de Panamá. Long d'environ soixante-cinq kilomètres, il constitue, avec le canal de Suez, l'une des deux voies d'eau artificielles les plus stratégiques au monde. Les navires qui empruntent… Lire la suite
PAPOUASIE-NOUVELLE-GUINÉE

Écrit par :  Christian HUETZ DE LEMPS

Dans le chapitre " Puissance, jeunesse et instabilité des reliefs"  : …  jeunesse et de leur situation au contact de deux plaques majeures de la croûte terrestre dans le *Pacifique. Située à l'est et au nord, la plaque Pacifique affronte au sud-est la plaque australo-indienne, avec une progression de quelques centimètres par an qui génère une très forte instabilité, marquée par de fréquents et souvent redoutables… Lire la suite
PÂQUES ÎLE DE

Écrit par :  Michel ORLIAC

Dans le chapitre "Une extrême insularité"  : …  *Dans l'océan Pacifique, à 270 26' 30'' de latitude sud et 1090 26' 14'' de longitude ouest, l'île de Pâques ou Rapa Nui, est distante de 3 747 kilomètres des côtes du Chili, pays dont elle fait partie depuis 1888 ; elle se situe à 2 500 kilomètres au sud-est de l'archipel des Gambier (Polynésie française) et à 2 250 kilomètres… Lire la suite
POLYNÉSIE FRANÇAISE

Écrit par :  Jean-Pierre DOUMENGE

La Polynésie française est un vaste ensemble insulaire du quart sud-est de l'océan *Pacifique dont la population progresse rapidement (189 000 hab. en 1988 ; 260 000 hab. en 2007). Anciennement dénommé Établissements français d'Océanie (de 1843 à 1957), ce territoire devenu « pays » d'outre-mer compte à peine 4 000 kilomètres carrés… Lire la suite
ROCHES (Déformations) - Failles

Écrit par :  Jean AUBOUINRoger COQUE Universalis

Dans le chapitre "Les champs de failles des aires continentales et océaniques"  : …  différant ainsi de la croûte continentale, formée de matériaux acides proches du granite. L'océan *Pacifique a, dans sa partie centrale, les mêmes caractéristiques que l'océan Atlantique. Mais, à sa périphérie, la subduction de la plaque océanique pacifique détermine un système de fosses profondes bordant des cordillères dans le Pacifique oriental… Lire la suite
SALOMON ÎLES

Écrit par :  Christian HUETZ DE LEMPS

Situées dans le sud-ouest *du Pacifique, les îles Salomon sont le type même de ces jeunes États du monde mélanésien que leur taille modeste (28 800 km2), leur faible population, leur émiettement géographique et linguistique empêchent de s'affirmer comme des entités politiquement viables… Lire la suite
SAMOA

Écrit par :  Sophie FOSTER Universalis

L'État indépendant des Samoa est *situé au cœur de l'océan Pacifique sud, à l'extrémité occidentale de la Polynésie. Surnommées le « berceau de la Polynésie », car l'île de Savai'i serait l'Hawaiki (« le pays d'origine ») des Polynésiens, les Samoa sont renommées pour leur culture, leur musique, leurs… Lire la suite
SÉISMES ET SISMOLOGIE - Sismicité et tectonique des plaques

Écrit par :  Roland GAULONJean-Pierre ROTHÉ

Dans le chapitre "Les zones sismiques du globe"  : …  intérieur, Nazca, Amérique, Antarctique. Les principales zones sismiques du globe comprennent : *– Le cercle sismique circumpacifique, où se libère 80 p. 100 de l'énergie sismique totale ; il est jalonné par l'arc des îles Aléoutiennes, le Kamtchatka, la guirlande des îles Kouriles, les côtes orientales des îles japonaises ; la zone… Lire la suite
SUBDUCTION

Écrit par :  Jean AUBOUIN

Dans le chapitre " Fosses océaniques associées aux zones de subduction"  : …  principaux associant fosse de subduction, arc insulaire, fossé et/ou mer marginale (fig. 1) : *un ensemble péripacifique, lié d'une manière plus ou moins complexe à la subduction de cet océan sous les marges des continents qui le bordent ; un ensemble téthysien, selon le nom de l'ancien océan aujourd'hui disparu qui, des… Lire la suite
TECTONIQUE DES PLAQUES

Écrit par :  Jean AUBOUIN

Dans le chapitre "Les modalités et les conséquences de la théorie des plaques"  : …  la côte est de l'Amérique du Sud, dans le bassin de Sergipe, au Brésil. Il en va de même dans le *Pacifique, à ceci près qu'une partie de la croûte océanique créée a été consommée au niveau des fosses péripacifiques selon des vitesses différentes. Ce phénomène s'exprime par l'obliquité de la bordure des continents américains par rapport à la ride… Lire la suite
TONGA

Écrit par :  Sophie FOSTERSione LATUKEFU Universalis

…  le royaume des Tonga (Pule'anga Fakatu'i'o Tonga) est un État insulaire situé dans *le sud-ouest de l'océan Pacifique. L'archipel compte 170 îles réparties en trois districts principaux, regroupés autour des îles Tongatapu au sud, Ha'apai au centre et Vava'u au nord. Les principales îles isolées sont Niuafo'ou, Niuatoputapu et… Lire la suite
TSUNAMIS

Écrit par :  Yves GAUTIERHélène HÉBERTPhilippe HEINRICH

Dans le chapitre "La génération "  : …  de la surface de l'océan est calculée à partir du déplacement statique vertical du fond de l'océan. *La plupart des séismes générateurs de tsunamis se produisent sur le pourtour du Pacifique dans les zones de subduction, où une plaque océanique glisse sous une autre plaque généralement continentale. Certains tsunamis, appelés « tsunamis earthquake… Lire la suite
TUVALU

Écrit par :  Christian HUETZ DE LEMPS

Situé *au cœur de l'océan Pacifique, Tuvalu, l'un des plus petits États du monde, est devenu la figure emblématique des risques liés au réchauffement climatique et à l'élévation du niveau de la mer. Comme bon nombre de micro-États, Tuvalu, presque sans ressources, vit des aides internationales et… Lire la suite
VANUATU

Écrit par :  Ron ADAMS Universalis

…  Ripablik Blong Vanuatu, « notre terre à jamais ») est un État insulaire situé dans le sud-ouest de *l'océan Pacifique qui, pour une superficie de 12 190 kilomètres carrés, compte 234 000 habitants (recensement de 2009). Elle consiste en une chaîne de treize « grandes îles » et d'une soixantaine de petites îles et îlots situés à 800 kilomètres à l'… Lire la suite

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