THÉORIE

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  • ABSTRACTION

    • Écrit par Alain DELAUNAY
    • 798 mots

    Terme qui renvoie à tout au moins quatre significations, à la fois indépendantes les unes des autres et pourtant reliées par un jeu de correspondances profondes.

    Un sens premier du mot abstraction est le suivant : négliger toutes les circonstances environnant un acte, ne pas tenir...

  • ALTHUSSER LOUIS (1918-1990)

    • Écrit par Saül KARSZ, François MATHERON
    • 4 022 mots
    ...communistes européens, l'émergence d'aspirations politiques nouvelles). Et parce que, en même temps, il travaille ces disciplines et ces expériences en y mettant Marx à l'épreuve, en l'y investissant, Althusser reprend à son compte ce qu'on appelle classiquement le rapport « théorie/ pratique ».
  • CAUSALITÉ

    • Écrit par Raymond BOUDON, Marie GAUTIER, Bertrand SAINT-SERNIN
    • 11 428 mots
    • 3 médias
    ...précision et son ampleur, a servi de modèle – malgré les doutes de son fondateur sur la notion de cause – à la conception classique de la théorie physique. En premier lieu, le vocabulaire de la théorie ne comporte qu'un nombre restreint de termes primitifs (non définis à l'intérieur de la théorie) : espace,...
  • CONNAISSANCE

    • Écrit par Michaël FOESSEL, Yves GINGRAS, Jean LADRIÈRE
    • 8 013 mots
    • 1 média
    Cette autonomie du concept apparaît de la manière la plus évidente dans la théorie scientifique, qui est un édifice conceptuel, relié certes (d'une manière d'ailleurs fort complexe) à la pratique expérimentale, mais doué d'un pouvoir propre de développement et d'éclairement. (Ce pouvoir se manifeste,...
  • CRITIQUE LITTÉRAIRE

    • Écrit par Marc CERISUELO, Antoine COMPAGNON
    • 11 368 mots
    • 4 médias
    S'il faut une théorie de la critique – une critique de la critique ou une métacritique – fondant l'objet et le cadre de la critique, sur quels critères s'engager ? L'absence de critères explicites et généralement acceptables est l'une des raisons de l'aspect polémique du champ littéraire, comme si la...
  • DUHEM PIERRE (1861-1916)

    • Écrit par Michel PATY
    • 2 646 mots
    L'objet de la théorie physique, pour Duhem, est d'établir « un système abstrait qui a pour but de résumer et de classer logiquement un ensemble de lois expérimentales, sans prétendre expliquer ces lois ». La question de la réalité matérielle, distincte des apparences sensibles, est de...
  • ÉCONOMIE (Définition et nature) - Une science trop humaine ?

    • Écrit par Bernard GUERRIEN
    • 4 281 mots
    ...vraies », pour l'essentiel (car vérifiées – ou, du moins, non falsifiées – par l'expérience ou l'observation). Or, en économie, il est fréquent que des théories différentes coexistent très longtemps, bien qu'elles concernent les mêmes phénomènes, donnant lieu à des explications et des prévisions divergentes,...
  • EXPÉRIENCE

    • Écrit par Pascal ENGEL
    • 6 289 mots
    • 1 média
    Cette analyse est conforme à la conception hypothético-déductive classique des théories scientifiques : celles-ci sont des ensembles de lois, soumises au verdict de l'expérience par le biais des prédictions qu'on peut en déduire (moyennant des hypothèses auxiliaires ou des conditions...
  • GRAMMAIRE

    • Écrit par Jean-Claude MILNER
    • 7 556 mots
    ...pour la grammaire. Celle-ci peut, il est vrai, adopter deux points de vue différents, l'un plus pratique (informations sur une langue donnée), l'autre plus théorique (description désintéressée d'une langue) ; il peut même arriver que, dans les faits, les deux points de vue se trouvent séparés. Mais l'hypothèse...
  • LOI SOCIOLOGIQUE

    • Écrit par Claude JAVEAU
    • 825 mots

    Selon Raymond Boudon et François Bourricaud (1982), il « est exagéré de prétendre que la sociologie soit essentiellement une science nomothétique, visant à la mise en évidence de lois générales ». Cette prétention est liée à l'ambition de la sociologie à la généralité, celle-ci fût-elle conditionnelle,...

  • MÉTHODE

    • Écrit par Jean LARGEAULT
    • 7 978 mots
    ...De là d'autres aspects de la « méthode » en mathématiques. Elles comportent des méthodes à deux niveaux. Au niveau supérieur, on dit indifféremment théorie ou méthode, selon qu'on pense plus ou moins aux problèmes d'où sont nées les théories. Une méthode d'attaque de tel ou tel problème (par exemple...
  • MACH ERNST (1838-1916)

    • Écrit par Michel PATY
    • 3 640 mots
    • 1 média
    ...quelque chose de plus que l'observation sensorielle pour choisir entre elles et poser des jugements scientifiques. Car il ne niait pas la nécessité de la théorie, même si celle-ci n'est que provisoire et si, de toute façon, selon lui, l'on doit n'y employer que des propositions d'où l'on puisse déduire des...
  • MODÈLE

    • Écrit par Raymond BOUDON, Hubert DAMISCH, Jean GOGUEL, Sylvanie GUINAND, Bernard JAULIN, Noël MOULOUD, Jean-François RICHARD, Bernard VICTORRI
    • 21 528 mots
    • 2 médias
    Un modèle se développe généralement dans le prolongement d'une théorie. Il arrive fréquemment que des théories d'esprit fort différent fournissent des prédictions identiques relativement à une situation donnée. Cela vient de ce que ces prédictions sont seulement qualitatives : dans la situation décrite...
  • ONTOLOGIE

    • Écrit par Paul RICŒUR
    • 13 780 mots
    • 1 média
    ...problème, quant à leur statut de réalité, parce que ce sont des entités « construites » : entendons des entités qui n'ont de sens que dans le cadre d'une théorie, laquelle est bien autre chose qu'une généralisation des lois empiriques. Pour le positivisme logique, seuls les « observables » sont...
  • PHYSIQUE - Physique et mathématique

    • Écrit par Jean-Marc LÉVY-LEBLOND
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    On désigne en général sous le nom de physique mathématique une activité beaucoup plus spécialisée, que l'on pourrait décrire comme une tâche de refonte et d'épuration de la physique théorique. Les théories physiques à leur naissance sont en effet marquées par les conditions historiques de leur production....
  • PRATIQUE ET PRAXIS

    • Écrit par Éric WEIL
    • 5 895 mots

    Le terme de pratique (le mot praxis, courant en allemand, ne s'emploie en français que depuis peu) se rapporte d'abord à toute activité humaine et s'oppose à la théorie, alors considérée comme abstraite. Comme adjectif, il désigne ce qui est utile ou commode pour une action efficace...

  • PREUVE, épistémologie

    • Écrit par Fernando GIL
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    • 1 média
    ...celui-là d'une manière satisfaisante » (La Théorie physique, p. 328). En outre – c'est la seconde difficulté –, l'infirmation d'une théorie ne se double jamais d'une démonstration par l'absurde de la thèse contraire ; le tiers exclu n'a pas cours dans la théorie physique : d'autres...
  • PSYCHOLOGIE

    • Écrit par Pierre GRÉCO
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    • 3 médias
    ...cas, une assez large part d'arbitraire et, au besoin, de biais. Mais aucune spéculation ne pourrait reconnaître et éliminer ces biais aussi bien qu'une critique expérimentale des conditions de l'expérience. Nous soutiendrons en retour qu'une expérience n'est possible que dans le cadre d'une théorie.
  • SCIENCES ET PHILOSOPHIE

    • Écrit par Alain BOUTOT
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    • 6 médias
    ...naturelle. » Popper propose de remplacer le critère positiviste et inductiviste de la vérifiabilité par celui de la falsifiabilité. Pour être scientifique, une théorie doit pouvoir être mise en défaut par l'expérience. Une théorie non réfutable, comme la psychanalyse ou le marxisme, est plus proche...
  • STRUCTURALISME

    • Écrit par Jean-Louis CHISS, Michel IZARD, Christian PUECH
    • 21 168 mots
    • 2 médias
    ...Guéroult – qui a joué un rôle non négligeable dans la formation philosophique d'une génération sans assumer explicitement une position « structuraliste » –, c'est souvent sous le nom de Théorie que s'auto-désigne alors ce point de vue : intransitivement et souvent sans détermination supplémentaire. Non que...
  • SYSTÈME, épistémologie

    • Écrit par Jean LADRIÈRE
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    De façon générale, un discours de typethéorique se présente comme une suite de propositions formulées dans un langage qui peut être entièrement artificiel (c'est-à-dire construit selon des règles précises, adoptées à l'avance) ou consister en une extension du langage naturel (obtenue en ajoutant...
  • THÉORIE, sciences

    • Écrit par Jean-Paul THOMAS
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    Chacun, ne serait-ce que par ouï-dire, connaît des théories scientifiques : théorie de la gravitation de Newton, théorie de la descendance avec modifications par la sélection naturelle de Darwin, théorie de la relativité restreinte d'Einstein, théorie quantique de Planck, théorie de l'information...

  • THÉORIE (sociologie)

    • Écrit par Louis PINTO
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    La théorie se caractérise par des traits qui lui sont souvent attribués : la consistance des propositions principales unies par des liens systématiques, leur pertinence et leur adéquation au domaine considéré, leur fécondité, l’interprétation des régularités qui ne se réduit pas toujours à la découverte...