YANGZI, fleuve

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Le barrage des Trois Gorges

Trois objectifs majeurs ont commandé à la construction de ce gigantesque barrage sur le Yangzi, près de la ville de Yichang (province de Hubei), en aval du célèbre site des Trois Gorges : maîtriser le débit du fleuve, augmenter les capacités de navigation jusqu'à la ville de Chongqing et réaliser un puissant complexe hydroélectrique. Le barrage permet également de montrer, aux yeux de la population locale et sur la scène internationale, la capacité de la Chine de réaliser un très grand ouvrage, à la fois prouesse technologique et marqueur du territoire national, comme le furent en leurs temps la Grande Muraille ou le Grand Canal. C'est aussi, pour la Chine, l'occasion de renouer avec une tradition millénaire d'aménagements hydrauliques coordonnés par l'État central. Le barrage des Trois Gorges, enfin, est prolongé par d'autres projets : en aval, le transfert d'une partie des eaux du Yangzi vers Pékin ; en amont, la construction d'autres barrages sur le fleuve et ses affluents. Ces travaux hydrauliques sont toutefois contestés pour leurs conséquences environnementales, et ils ont été l'objet de très vifs débats jusqu'au sein de l'Assemblée populaire nationale lors de l'adoption du barrage.

Dans l'histoire hydraulique chinoise, un projet politique contesté

Le barrage des Trois Gorges s'inscrit dans la longue histoire des aménagements hydrauliques de la Chine. Les premiers barrages y sont apparus au viiie siècle avant J.-C. Un barrage sur le fleuve Jaune (Huanghe) est attesté dès le vie siècle avant J.-C., une digue en enrochement dans le Shanxi au iiie siècle avant J.-C., un canal au ve siècle après J.-C. pour relier le Yangzi à la Huai. Ces ouvrages sont au service d'un système d'irrigation et de drainage des terres cultivées, ainsi que de la navigabilité fluviale. La principale réalisation impériale est, au viie siècle, à la fin de la dynastie Sui, le Grand Canal qui relie Hangzhou dans le sud au Yangzi et ce dernier au bassin du fleuve Jaune, puis, sous les Y [...]

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Chine : carte administrative

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Pollution d'une rivière (province de Sichuan, Chine)

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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur émérite à l'université de Paris-Sorbonne
  • : professeur de géographie à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : professeur des Universités, Institut national des langues et civilisations orientales

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Pour citer l’article

Jean DELVERT, Thierry SANJUAN, Pierre TROLLIET, « YANGZI, fleuve », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/yangzi-fleuve/