YANGZI, fleuve

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Chine : carte administrative

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Pollution d'une rivière (province de Sichuan, Chine)

Pollution d'une rivière (province de Sichuan, Chine)
Crédits : Peter Turnley/ Corbis

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Le barrage des Trois Gorges

Trois objectifs majeurs ont commandé à la construction de ce gigantesque barrage sur le Yangzi, près de la ville de Yichang (province de Hubei), en aval du célèbre site des Trois Gorges : maîtriser le débit du fleuve, augmenter les capacités de navigation jusqu'à la ville de Chongqing et réaliser un puissant complexe hydroélectrique. Le barrage permet également de montrer, aux yeux de la population locale et sur la scène internationale, la capacité de la Chine de réaliser un très grand ouvrage, à la fois prouesse technologique et marqueur du territoire national, comme le furent en leurs temps la Grande Muraille ou le Grand Canal. C'est aussi, pour la Chine, l'occasion de renouer avec une tradition millénaire d'aménagements hydrauliques coordonnés par l'État central. Le barrage des Trois Gorges, enfin, est prolongé par d'autres projets : en aval, le transfert d'une partie des eaux du Yangzi vers Pékin ; en amont, la construction d'autres barrages sur le fleuve et ses affluents. Ces travaux hydrauliques sont toutefois contestés pour leurs conséquences environnementales, et ils ont été l'objet de très vifs débats jusqu'au sein de l'Assemblée populaire nationale lors de l'adoption du barrage.

Dans l'histoire hydraulique chinoise, un projet politique contesté

Le barrage des Trois Gorges s'inscrit dans la longue histoire des aménagements hydrauliques de la Chine. Les premiers barrages y sont apparus au viiie siècle avant J.-C. Un barrage sur le fleuve Jaune (Huanghe) est attesté dès le vie siècle avant J.-C., une digue en enrochement dans le Shanxi au iiie siècle avant J.-C., un canal au ve siècle après J.-C. pour relier le Yangzi à la Huai. Ces ouvrages sont au service d'un système d'irrigation et de drainage des terres cultivées, ainsi que de la navigabilité fluviale. La principale réalisation impériale est, au viie siècle, à la fin de la dynastie Sui, le Grand Canal qui relie Hangzhou dans le sud au Yangzi et ce dernier au bassin du fleuve Jaune, puis, sous les Y [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, Institut national des langues et civilisations orientales
  • : professeur de géographie à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : docteur ès lettres, professeur émérite à l'université de Paris-Sorbonne

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BAIJI

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Au mois de mai 2007, le comité scientifique de la Commission baleinière internationale (C.B.I.) reconnaissait la probable extinction du Baiji ( Lipotes vexillifer ), ou dauphin du Yangzi (le plus long fleuve d'Asie), le seul représentant d'une famille de dauphins de rivière connue uniquement en Chine. Ce dauphin, qui atteignait 2,50 mètres chez les femelles et 2,30 mètres che […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/baiji/#i_21661

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Dans le chapitre « Le climat »  : […] En raison de la distance qui sépare le nord du sud chinois, l'angle d'incidence du soleil et la longueur des journées varient beaucoup sur le territoire. Près de Mohe, dans la province du Heilongjiang, le jour le plus long de l'année compte dix-sept heures et le plus court dix heures. L'île de Hainan enregistre une différence de deux heures seulement, avec treize et onze heures. Une large gamme […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chine-cadre-naturel/#i_21661

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Dans le chapitre « Les inégalités régionales »  : […] Ce développement économique ne va pas sans poser de nouveaux défis à la Chine. Dans les années 1990, plus encore que précédemment, les inégalités se sont creusées entre les régions, entre les villes et les campagnes, au sein de la société. Une lecture de l'espace chinois s'impose dorénavant en trois vastes bandes longitudinales – le littoral, l'intérieur et l'Ouest –, dont les écarts de développe […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chine-hommes-et-dynamiques-territoriales/#i_21661

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Dans le chapitre « La Chine du Sud-Est »  : […] On peut distinguer, au sud des Qinling comme au nord, un gradin occidental élevé, une zone centrale déprimée, un gradin oriental élevé. Toutefois, le relief n'a pas la belle ordonnance qu'il a au nord et il est beaucoup plus accidenté. Le gradin occidental comprend, au pied des hautes montagnes méridiennes du Sichuan, un bassin déprimé, le Bassin rouge, séparé des plaines du Yangzi par les Dabash […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chine-les-regions-chinoises/#i_21661

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CHONGQING [TCH'ONG-K'ING]

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Plus grand centre urbain et industriel de tout le Sud-Ouest chinois, avec, en 2006, une population estimée à plus de 30 millions d'habitants. Chongqing s'est développée à partir d'un éperon rocheux à la confluence du Yangzi et du Jialing, site particulièrement accidenté qu'escaladent de pittoresques maisons construites en bambou. L'urbanisation a gagné ensuite la rive gauche du Jialing et surtout […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chongqing-tch-ong-k-ing/#i_21661

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S'étendant au centre de la Chine orientale, la province du Hubei couvre 187 500 kilomètres carrés peuplés de 60,5 millions d' habitants en 2006. Le Hubei est constitué de deux ensembles très différents : le tiers occidental de la province est très accidenté et formé d'un ensemble de massifs de plus de 1 000 mètres d'altitude, les plus importants étant les Wushan et les Wudangshan qui constituent l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hubei-hou-pei/#i_21661

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Dans le chapitre « Un site portuaire »  : […] La ville s'étend sur la rive gauche du Huangpu, rivière qui se jette dans l'estuaire du Yangzi distant de 18 kilomètres. Le Huangpu, émissaire du lac Taihu, est fortement remonté par la marée qui dépasse 3 mètres en vives eaux ; il atteint 700 mètres de large et ses fonds sont stables ; malheureusement les alluvions du Yangzi, d'une part ont édifié au confluent une barre dont l'exhaussement gêne […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/shanghai-chang-hai/#i_21661

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Port situé sur le Yangzi, dans l'ouest de la province chinoise du Hubei et qui compte environ 600 000 habitants (la ville-préfecture regroupe un ensemble de plus de 4 millions d'habitants). Sa position était très remarquable : c'est à Yichang que le grand fleuve pouvait enfin s'épanouir en plaine, après avoir coulé depuis le Sichuan, pendant 600 kilomètres, au fond de gorges impressionnantes, rédu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/yichang-yi-tch-ang/#i_21661

Voir aussi

Pour citer l’article

Pierre TROLLIET, Thierry SANJUAN, Jean DELVERT, « YANGZI, fleuve », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/yangzi-fleuve/