CHINELes régions chinoises

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quelques données-clés.
CapitalePékin
Langue officiellechinois mandarin
Unité monétaireyuan (ou renminbi, CNY)
Population1 412 952 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)9 572 900

Au fil des siècles, la Chine impériale a étendu sa domination politique et militaire jusqu'au cœur de l'Asie centrale. Les territoires conquis, à l'exception de la république de Mongolie, indépendante depuis 1921, font aujourd'hui partie de la République populaire. La Chine s'étend en conséquence sur deux domaines géographiques entièrement différents : une portion de la haute Asie et de l'Asie centrale à l'ouest, et une portion de l'Asie extrême-orientale à l'est. Les rebords du plateau mongol, les très hautes montagnes de l'ouest du Sichuan et de l'ouest du Yunnan jalonnent la limite de deux Chines, l'une occidentale, l'autre orientale.

La Chine occidentale est une zone aride, sinon désertique : climat sec interdisant toute culture sans irrigation ; formes de relief sous la dépendance de la désagrégation mécanique et de l'érosion éolienne ; réseau hydrographique endoréique. Les très hautes montagnes l'emportent : Grand Himalaya, Transhimalaya, Kunlun, Nanshan, Tianshan, isolant de très hauts plateaux ou des bassins à peu près complètement fermés.

Ces immensités sont presque vides. Les populations han sont encore plus ou moins minoritaires et ces pays sont le domaine d'autres ethnies, pour la plupart pastorales. Trois unités géographiques s'individualisent très vigoureusement : la haute Asie chinoise, peuplée surtout de Tibétains ; l'Asie centrale chinoise, peuplée surtout de Ouïgours ; la Mongolie intérieure, où les Mongols ne sont plus majoritaires. Ces trois unités correspondent aux régions autonomes du Tibet, du Xinjiang et de la Mongolie, mais les divisions administratives ne coïncident pas exactement avec les réalités géographiques. La province du Qinghai est une portion du monde tibétain. La province du Gansu s'étend très loin en Asie centrale. Inversement, la région autonome de Mongolie intérieure franchit le Grand Xing'an à l'est.

Avec cinq millions de kilomètres carrés, la Chine orientale correspond approximativement aux « dix-huit provinces traditionnelles » et à l'ancienne Mandchourie, aujourd'hui le Nord-Est ; à 21 des 22 provinces actuelles, auxquelles il faut ajouter la région autonome zhuang du Guangxi.

La distinction, dans la Chine orientale, d'une portion septentrionale, la Chine du Nord et du Nord-Est, et d'une portion méridionale, la Chine du Sud-Est, n'est pas sans valeur géographique. La Chine du Nord et du Nord-Est est une zone de reliefs amples et calmes, plaines et plateaux. Elle correspond à un socle très ancien. Elle est sèche, avec, par endroits, tendance à l'aridité. La Chine du Sud-Est est une zone de reliefs mouvementés et compartimentés, de basses montagnes, de collines et de vallées. Elle correspond à une région de plis anciens. Elle est humide. La limite de ces deux Chine des Han est la chaîne ouest-est des Qinling, qui atteint 4 107 mètres, et son plus modeste prolongement oriental, les monts Huaiyang.

La Chine du Nord-Est

Le Nord-Est a pu être comparé à un gigantesque fer à cheval, s'ouvrant sur le golfe de Bohai : massif du Grand Xing'an à l'ouest, prolongé au sud par les montagnes et collines du Liaoxi, et au nord par l'Ilkhouri Alin et le Petit Xing'an ; montagnes de Mandchourie orientale à l'est, prolongées par les collines et la péninsule du Liaodong, ceinturant un ensemble de plaines, entre 50 à 200 mètres d'altitude, drainées au sud par le Liaohe et au nord par le Nunjiang et le Soungari.

Le climat du Nord-Est, d'une continentalité très accusée, est caractérisé en particulier par de longs hivers extrêmement rigoureux : moyenne de janvier : — 20 0C dans les plaines, où le gel peut sévir pendant près de six mois, tandis que, dans la partie septentrionale et dans les massifs des Xing'an, la moyenne annuelle des températures reste inférieure à 0 0C, avec des moyennes de janvier entre — 25 et — 30 0C, et un minimum absolu de — 52 0C. Nulle autre région au monde, aux mêmes latitudes, ne connaît de telles températures hivernales : il n'est pas de région à ces latitudes qui soit soumise aussi directement à l'influence du puissant anticyclone sibérien, les Xing'an n'offrant pas d'obstacle s [...]

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Cérémonie de rétrocession de Hong Kong à la Chine

Cérémonie de rétrocession de Hong Kong à la Chine
Crédits : Peter Turnley/ Corbis/ VCG/ Getty Images

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Jonque, Hong Kong

Jonque, Hong Kong
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Relief karstique, Yunnan

Relief karstique, Yunnan
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Écrit par :

  • : professeur des Universités, Institut national des langues et civilisations orientales

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Pour citer l’article

Pierre TROLLIET, « CHINE - Les régions chinoises », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chine-les-regions-chinoises/