WISIGOTHS ou VISIGOTHS

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La « phase espagnole » (507-711)

Au lendemain de la défaite de Vouillé (Vienne) en 507, la plupart des Wisigoths quittèrent l'Aquitaine pour l'Espagne, ne conservant en Gaule que l'ancienne Septimanie romaine (Languedoc-Roussillon). La péninsule Ibérique ne leur était pas étrangère puisqu'ils avaient déjà tenté de s'y installer au début du ve siècle, et qu'ils contrôlaient, depuis la seconde moitié de ce siècle, la Catalogne (ancienne province romaine de Tarraconaise). Les Wisigoths se regroupèrent dans le centre de l'Espagne, en Vieille-Castille, où le « royaume de Tolède » prit la succession de celui de Toulouse, dont il conserva l'essentiel des structures politiques et administratives, fortement marquées par l'empreinte de Rome. Il faut noter que les Ostrogoths, établis en Italie depuis 489, apportèrent alors un soutien décisif à leurs parents wisigothiques lors des premiers temps de leur « phase espagnole » : ils évitèrent ainsi le pire lors de la menace franque de 541 et des tentatives de reconquête par les Byzantins, notamment sous le règne de Justinien (527-565). Tandis que l'Italie ostrogothique s'effondrait (à partir de 552), mettant un terme à son influence en Espagne, le nouveau royaume wisigothique, devenu solide, étendit ses limites à l'ensemble de la péninsule Ibérique : le royaume suève (nord-ouest de l'Espagne) fut annexé en 585 et les réduits byzantins peu à peu supprimés au début du viie siècle (les Wisigoths ayant même pris pied en Afrique du Nord, à Ceuta, afin de contrôler le détroit de Gibraltar). L'Espagne wisigothique, qui avait abandonné en 587 l'arianisme à l'initiative de son roi Reccarède, connut alors une période de civilisation brillante (œuvre d'Isidore de Séville), stimulée par un nationalisme sans égal dans les autres royaumes « barbares » d'Occident. Des difficultés dynastiques, liées à des troubles sociaux et même raciaux (les Juifs étant accusés d'être des agents de l'Islam), favorisèrent en 711 la conquête de l'Espagne par les Arabes et consommèrent les deux siècles d'existence du second [...]

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  • : directeur du musée des Antiquités nationales, Saint-Germain-en-Laye

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Pour citer l’article

Patrick PÉRIN, « WISIGOTHS ou VISIGOTHS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/wisigoths-visigoths/