VISIONVision et évolution animale

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« Tu as vu ce qu'il a dit ? » Cette expression illustre le rapport que nous, humains, construisons avec notre monde. La quasi-totalité de notre interprétation consciente des objets et des situations repose sur la vision, même lorsque la vue ne constitue pas le meilleur des sens pour en apprécier les caractéristiques essentielles. Pensez aux illusions d'optique ou au malaise provoqué par la projection sur un écran parabolique d'une séquence d'acrobaties aériennes. Nos yeux inondent le cerveau d'informations de déplacements à grande vitesse, alors que le corps et le sens de l'équilibration ne détectent aucune preuve physique de tels mouvements brusques. Le cerveau est soumis à un conflit perceptif qui peut aboutir à des nausées... et pour les plus sensibles à des pertes d'équilibre, voire à des chutes.

Quoi d'étonnant donc si l'une des interrogations les plus courantes concernant les animaux est : « Comment voient-ils le monde ? »

Pas seulement une histoire d'yeux

Pour savoir ce que les animaux peuvent voir, le premier réflexe consiste à chercher à identifier des yeux, ou leur équivalent, et à en étudier les caractéristiques optiques et physiologiques. C'est un bon point de départ, mais c'est loin d'être suffisant. En effet, les yeux ne sont que des organes sensoriels, c'est-à-dire des organes capables de mesurer certaines grandeurs physico-chimiques (intensité lumineuse, vibrations, concentration de substances chimiques...), et plus particulièrement leur variabilité dans le temps. Ces données demandent ensuite à être déchiffrées.

Les informations sensorielles, qu'elles soient visuelles ou non, sont analysées, comparées et interprétées par le système nerveux ; elles conduisent à une réaction de l'animal. Cette dernière se traduit le plus souvent par un mouvement et constitue un comportement adapté aux informations sensorielles reçues, ou du moins à l'interprétation qu'en fait le système nerveux. Ainsi, la vision, comme tous les autres sens, correspond-elle à un ensemble fonctionnel qui [...]


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Vision : les trois grands types d'organisations nerveuses

Vision : les trois grands types d'organisations nerveuses
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Vision et réflexes d'escargot

Vision et réflexes d'escargot
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Vision : guidage visuel chez la mouche

Vision : guidage visuel chez la mouche
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Vision et sonar chez le dauphin

Vision et sonar chez le dauphin
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Pour citer l’article

Stéphane HERGUETA, « VISION - Vision et évolution animale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vision-vision-et-evolution-animale/