THURINGIENS, ALAMANS ET BAVAROIS

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Trois peuples germaniques, en grande partie établis sur le territoire de l'Allemagne et de l'Autriche actuelles, ont eu des histoires et des cultures intimement mêlées.

Royaumes germaniques, seconde moitié du VIe siècle

Dessin : Royaumes germaniques, seconde moitié du VIe siècle

Les Alamans, Thuringiens et Bavarois face à l'expansion des Francs durant la seconde moitié du VIe s. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le nom des Alamans (de Allmänner, Allmannen = tous les hommes) n'apparaît dans les sources historiques qu'au début du iiie siècle après J.-C. Comme celui des Francs, il ne qualifie pas un peuple ethniquement homogène, mais la fusion d'un certain nombre de tribus germaniques qui étaient installées dans le triangle des champs Décumates (délimité par le Rhin et le Danube supérieurs) et avaient été de longue date en contact guerrier ou pacifique avec le monde romain voisin. Dès la seconde moitié du iiie siècle, les Alamans opérèrent des raids, souvent repoussés, en direction de l'Empire romain, entreprenant ainsi une expansion territoriale qui fut en partie contenue par les empereurs du Bas-Empire. Lors de l'avènement de Clovis (481 ou 482), leur territoire s'était considérablement agrandi, délimité à l'ouest par les Vosges, au sud par les Alpes, à l'est par l'Isar et au nord par le Main. Cette expansion fut alors arrêtée au nord-ouest par les Francs (bataille dite à tort de Tolbiac = Zülpich, en 495 ou 496), mais elle se poursuivit en Suisse, où un processus de colonisation s'instaura au détriment des Burgondes. Des groupes d'Alamans parvinrent à s'établir jusque vers Langres et Besançon. D'autres tentèrent des percées en direction de l'Italie, au milieu du vie siècle, tandis que la poussée alémanique était contenue à l'est par les Bavarois et au nord par les Thuringiens.

Au faîte de sa puissance aux ive et ve siècles, la dynastie alémanique ne survécut pas aux protectorats que les Francs mirent en place dès le début du vie siècle, sous l'autorité d'un « duc » des Alamans (dux Alamannorum). Cependant, l'aristocratie alamane conserva l'essentiel de son pouvoir ainsi qu'une relative autonomie locale ou régionale. À partir du viie siècle, les ducs, jusqu'alors choisis par les Francs, affirmèrent progressivement leur indépendance et entrèrent en conflit avec la dynastie mérovingienne et les maires du palais austrasiens. Carloman mit fin à cette situation en 746, date à laquelle l'aristocratie alamane fut brisée à la bataille de Cannstatt, qui marque la fin de l'histoire des Alamans comme « nation ».

Issus du regroupement au ive siècle de tribus germaniques du Nord (Angles et Warnes en particulier), les Thuringiens étaient établis au début du ve siècle entre le cours moyen de l'Elbe et le Main, où ils connurent le protectorat des Huns. L'effondrement de l'empire d'Attila, peu après le milieu du ve siècle, favorisa leur expansion territoriale et la formation d'un puissant mais éphémère royaume en Germanie intérieure. Dès la fin du ve siècle, ils se heurtèrent aux Francs, à l'ouest, où Clovis les arrêta sur le Rhin inférieur en 491, puis sur le Rhin moyen peu avant sa mort (511), empêchant ainsi l'extension de la Thuringie occidentale. Les Thuringiens tentèrent également de s'étendre vers le sud, en Franconie, et vers l'est, en Moravie, entrant ainsi en contact avec les Alamans et les Lombards. Ils nouèrent des alliances avec les Ostrogoths, en Italie, et les Lombards, en Pannonie. Après quelques années de paix, la guerre reprit entre les Thuringiens et les Francs, les fils de Clovis soumettant en 531 le royaume de Thuringe et mettant en place un processus de colonisation qui se poursuivit jusqu'au viie siècle. Une grande partie des Thuringiens émigra alors en Bohême et en Pannonie, puis accompagna les Lombards en 568 lorsqu'ils quittèrent la Pannonie pour l'Italie.

Sans doute installés en Bohême au début de notre ère (leur nom dérivant de Bai a-haimwarjoz/Bai a Warjoz = les descendants des habitants de Bai a heim/Bohême), les Bavarois franchirent le limes du Danube moyen et s'établirent au sud du fleuve à la fin du ve ou au début du vie siècle. Soumis aux Alamans jusqu'en 495-496, date à laquelle Clovis vainquit ces derniers, puis aux Ostrogoths jusqu'en 537, ils passèrent ensuite sous la domination des Francs.

L'histoire « nationale » de ce peuple germanique ne débuta en fait réellement qu'au milieu du vie siècle, avec l'émergence de la dynastie des ducs agilolfiens qui bénéficia de l'effondrement des royaumes thuringien et ostrogothique. Soumis à un protectorat franc beaucoup moins contraignant que celui des Alamans, du fait de leur éloignement, les Bavarois devinrent indépendants à la fin du

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Royaumes germaniques, seconde moitié du VIe siècle

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Costume alémanique (1)

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  • : directeur du musée des Antiquités nationales, Saint-Germain-en-Laye

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CLOTAIRE Ier (entre 497 et 500-561) roi de Neustrie (511-558) et roi des Francs (558-561)

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Plus jeune fils de Clovis I er et de Clotilde, Clotaire I er joua un rôle important dans l'expansion de l'hégémonie franque. Lors du partage du royaume de son père en 511, Clotaire I er reçut les terres traditionnelles des Francs Saliens dans le nord de la France d'aujourd'hui et dans la Belgique actuelle, ayant pour capitale Soissons (la future Neustrie). Après la mort de son frère Clodomir lo […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Patrick PÉRIN, « THURINGIENS, ALAMANS ET BAVAROIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/thuringiens-alamans-et-bavarois/