CLOTILDE sainte (morte en 544 ou 545)

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Épouse du roi des Francs Clovis Ier, sainte Clotilde joua un grand rôle dans la conversion de son mari au christianisme. Elle est la petite-fille du roi des Burgondes Gondioc, lequel, relié aux rois Wisigoths, partage leur arianisme. À la mort de ce dernier, le royaume est divisé entre ses quatre fils : Gondebaud, Godegisèle, Chilpéric et Godomar. Lorsque Gondebaud fait assassiner le père de Clotilde, Chilpéric, et sa mère, la jeune fille se réfugie avec sa sœur auprès de Godegisèle, à Genève. Clovis, ayant entendu des louanges au sujet de Clotilde, obtient de Gondebaud la permission de l'épouser en 493. Clotilde lui donnera quatre fils : Ingomer et les futurs rois Clodomir, Childebert Ier et Clotaire Ier.

Clotilde invite inlassablement son époux à renoncer à ses dieux et à embrasser la foi chrétienne. Clovis décidera finalement de se convertir au christianisme afin d'honorer la promesse faite lors de la bataille de Tolbiac contre les Alamans, en 495 ou 496. Après la mort de son mari en 511, Clotilde joue un rôle politique important jusqu'en 531. Elle se retire ensuite à Tours, où elle devient célèbre pour la vie de sainte qu'elle mène, sa générosité envers l'Église et les œuvres charitables auxquelles elle se consacre. Clotilde s'éteint dans cette ville le 3 juin 544 ou 545. Sa dépouille sera ensevelie au côté de celle de Clovis dans l'église aujourd'hui appelée Sainte-Geneviève, qu'ils avaient fait ériger à Paris. Sainte Clotilde est fêtée le 3 juin.

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Pour citer l’article

« CLOTILDE sainte (morte en 544 ou 545) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/clotilde/