ÉLÉMENTS THÉORIES DES

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La philosophie chinoise du « Hong fan »

Opérations cosmiques et comportements humains

Le Hong fan, inséré à titre de chapitre dans le Shu jing, est un petit traité qui passe communément pour le plus ancien essai de la philosophie chinoise. La tradition des lettrés prétend y voir un ouvrage du IIe millénaire avant J.-C. Les critiques modernes le font remonter, les uns au viiie siècle, les autres au iiie siècle avant l'ère chrétienne. On peut, avec la majorité des sinologues, considérer que sa rédaction n'est pas antérieure au vie siècle avant J.-C. On y trouve, dans un dialogue qui sert d'exorde au traité, les indications suivantes :

« Ah ! c'est de façon mystérieuse que le Ciel fixe aux hommes d'ici-bas les domaines où les uns et les autres vivront en harmonie ! Et moi, je ne sais rien de l'ordre qui régit les rapports réguliers (des êtres). – Jadis, Gun fit obstacle aux Grandes Eaux et jeta le trouble dans les cinq éléments ; le souverain, frémissant de colère, ne lui ayant pas délivré les neuf sections du Hong fan, les rapports réguliers (des êtres) se pervertirent. Mais Gun périt, exécuté dans les Marches du Monde, et Yu accéda au pouvoir. Le Ciel, alors, délivra à Yu les neuf sections du Hong fan et les rapports réguliers des êtres retrouvèrent leur ordre. »

Il s'agit ici d'un dialogue entre le fondateur de la dynastie Zhou et le frère du tyran Shuxin, dont les mœurs décadentes provoquèrent la ruine de la dynastie Yin : entretien correspondant à la naissance d'un ordre nouveau, après la transmission, d'une famille à une autre, des principes sacrés ou des palladia emblématiques du pouvoir. Le sujet du Hong fan, d'ailleurs, est l'ensemble des procédés de gouvernement grâce auquel le souverain peut recueillir et répandre sur l'ensemble de ses sujets la totalité des « Cinq Bonheurs ». Aussi lit-on, dans la cinquième section du Hong fan, cette déclaration d'avènement :

 Rien qui penche ! Rien qui oblique !  Suivez le Yi royal !  Nulle affection particulière  [...]

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  • : historien des sciences et des techniques, ingénieur conseil

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Pour citer l’article

René ALLEAU, « ÉLÉMENTS THÉORIES DES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/theories-des-elements/