TEXAS

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Le Texas est un des plus vastes États des États-Unis (691 000 kilomètres carrés) dont il devient membre dès 1845. Avec une population de 23 904 380 habitants en 2007, cet État en pleine expansion se classe au deuxième rang derrière la Californie.

Le Texas s'étend de la frontière mexicaine, au sud-ouest, marquée par le Rio Grande, jusqu'au delta du Mississippi et la Louisiane ; au nord-est, sa frontière coïncide en partie avec le tracé de la Red River. Au nord-ouest, il atteint les derniers contreforts des montagnes Rocheuses. Le climat varie d'est ou d'ouest. Près de la frontière avec la Louisiane, les pluies sont très abondantes (1,40 m à 1,90 m par an), favorisant la croissance de la forêt. Plus on se dirige vers l'ouest, plus les précipitations diminuent (seulement 75 centimètres près de la vallée du Rio Grande) : c'est le domaine de la forêt de chênes, coupée de vastes clairières. Sur les plateaux de l'ouest se trouvent de grandes étendues herbeuses.

Le coton, le bétail et le pétrole sont les ressources qui ont marqué les étapes successives du développement économique du Texas.

Les terres fertiles de l'est du Texas ont attiré les producteurs de coton avant la guerre de Sécession, et, dès lors, le coton est devenu la culture la plus importante de l'État. Avec le développement de l'agriculture mécanisée, la production s'est déplacée vers les hautes plaines de l'Ouest, où l'irrigation et l'utilisation d'engrais sont nécessaires ; le Texas est le premier producteur national. En valeur totale de la production, il est classé parmi les cinq premiers États pour la culture du blé, du sorgho, de l'arachide, et du riz. La vallée du Rio Grande est réputée pour ses légumes, ses pamplemousses, ses oranges.

Traditionnellement, le Texas est un grand pays d'élevage. À l'est, celui-ci est le complément de l'agriculture ; à l'ouest, c'est l'activité traditionnelle, implantée dès la période hispanique d [...]

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Pour citer l’article

« TEXAS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/texas/