TEXAS

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Prolongement méridional des Grandes Plaines, le Texas est l’un des États les plus vastes et les plus riches des États-Unis. Cet État frontalier du Mexique, où coexistent l’élevage hérité des grands domaines agricoles, attaché à la figure mythique du cow-boy, et l’exploitation pétrolière, est doté d’un poids symbolique et stratégique particulier au sein de la nation américaine.

États-Unis : carte administrative

Carte : États-Unis : carte administrative

Carte administrative des États-Unis. 

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Géographie d’un géant américain

Deuxième État le plus vaste des États-Unis après l’Alaska avec une superficie de 695 662 kilomètres carrés, le Texas a supplanté l’État de New York d’un point de vue démographique en 2000, devenant le deuxième État le plus peuplé des États-Unis derrière la Californie (population estimée à près de 29 millions d’habitants en 2019).

Une mosaïque de milieux naturels

Plus grand que la France métropolitaine, cet État géant offre un territoire contrasté. Le Texas présente un gradient climatique sud-est/nord-ouest, depuis les plaines littorales du golfe du Mexique au climat subtropical humide jusqu’aux plaines du nord semi-arides et au sud-ouest montagneux et aride de la région du Trans-Pecos, qui forme la bordure orientale du désert de Chihuahua. La végétation suit le même gradient, passant de forêts denses de feuillus et de pins à la bordure de la Louisiane à une dominante de chênes et de prairies dans la zone de collines centrales, et à un mélange d’arbustes et de champs ouverts dans les hautes plaines de l’ouest. Ces différents milieux naturels font l’objet de mesures de protection et de valorisation touristique : le Texas possède deux parcs nationaux, Big Bend et Guadalupe Mountains, dans les régions montagneuses de l’ouest, et plusieurs réserves naturelles protègent les écosystèmes littoraux : les zones humides de bayous et les forêts de pins à Big Thicket National Preserve, à la frontière avec la Louisiane, et les lagunes et cordons dunaires du Padre Island National Seashore au sud, près de la frontière [...]

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États-Unis : carte administrative

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Le Texas, État frontière

Le Texas, État frontière
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Bataille de San Jacinto, 1836

Bataille de San Jacinto, 1836
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Le Texas, un État puissant

Le Texas, un État puissant
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Écrit par :

  • : professeure agrégée de géographie, attachée temporaire d'enseignement et de recherche à l'École normale supérieure de Lyon

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Pour citer l’article

Florence NUSSBAUM, « TEXAS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/texas/