BUSH GEORGE HERBERT WALKER (1924-2018)

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George H. W. Bush, 1990

George H. W. Bush, 1990
Crédits : David Valdez/ Collection GB-WHPO/ U.S. National Archives and Records Administration ; CC0

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Guerre du Golfe

Guerre du Golfe
Crédits : Hulton Getty

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Quarante et unième président des États-Unis. George Bush représente un croisement complexe du patriciat de l'Est, dont il est un des produits les plus achevés, et du monde des entrepreneurs du Sud-Ouest où il est allé chercher une sorte de seconde légitimité.

George Herbert Walker Bush est né le 12 juin 1924 à Milton (Massachusetts) dans une famille d'athlètes férus de compétition. Son père, Walter Prescott Bush, un banquier d'affaires de Wall Street, fut sénateur républicain du Connecticut de 1952 à 1963. Pourtant le futur président n'est pas simplement le rejeton d'une famille riche ou le produit de l'enseignement élitiste mais exigeant de l'Est (la Phillips Academy d'Andover). Son aura personnelle (sinon intellectuelle) durant ses études, ses prouesses athlétiques, ses exploits de plus jeune aviateur américain pendant la Seconde Guerre mondiale (cinquante-huit missions de combat durant l'une desquelles son appareil est abattu) suggèrent d'indéniables qualités que sa carrière ultérieure tend à confirmer.

En 1945, George Bush épouse Barbara Pierce (1925-2018), la fille d'un éditeur de magazines ; le couple aura six enfants ; l’aîné, George Walker Bush, sera le quarante-troisième président des États-Unis (2001-2009). Après avoir obtenu en 1948 une licence d'économie à Yale, il part pour la « frontière » orientale du Texas où il attrape la fièvre du pétrole. En 1958, il devient président de la Zapata Off-Shore Company, qui s'assurera une forte réputation dans le développement du forage et de la production de pétrole en mer.

Ayant acquis une certaine aisance financière, il décide, en 1964, de se consacrer à la chose publique. Dès 1966, il est élu représentant du Texas et réélu deux ans après. Tiraillé, comme il le sera tout au long de sa carrière, entre ses instincts centristes et les penchants ultra-conservateurs d'une partie de son électorat, il éprouve déjà des difficultés à définir une ligne politique, ce qui lui vaut sans doute d'être battu quand il brigue le Sénat en 1970.

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Pour citer l’article

Pierre MELANDRI, « BUSH GEORGE HERBERT WALKER - (1924-2018) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/george-herbert-walker-bush/