ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes)Histoire

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Nom officielÉtats-Unis d'Amérique (US)
Chef de l'État et du gouvernementDonald Trump (depuis le 20 janvier 2017)
CapitaleWashington
Langue officielleaucune

L'histoire des États-Unis est celle – assez improbable – de treize colonies anglaises coincées au xviiie siècle entre la côte atlantique et les hauteurs des Appalaches, devenues quelque deux cents ans plus tard la plus grande puissance mondiale.

États-Unis : drapeau

États-Unis : drapeau

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États-Unis (1777 ; modif. 1960). C'est la fameuse bannière étoilée (Star-spangled banner), le drapeau aux étoiles et aux raies (Stars and stripes), né lors de la guerre d'Indépendance. Le nombre de raies, immuable (sept rouges alternant avec six blanches), célèbre les treize premières... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le continent nord-américain est abordé par les puissances européennes à partir de la fin du xvie siècle. Au sud, les Espagnols, au nord-est les Français, à l'est les Anglais et les Hollandais, à l'ouest les Russes ; tous se taillent des empires en s'alliant avec les tribus indiennes. Le territoire est exploré peu à peu, et les luttes pour la maîtrise des ressources naturelles, dont le commerce des fourrures, aboutissent à la victoire des Anglais avec l'expulsion des Hollandais en 1664 et la fin de la Nouvelle-France en 1763 après la guerre de Sept Ans.

La vulnérabilité de l'empire britannique vient de l'intérieur. S'insurgeant contre l'imposition de taxes par la métropole, les colons proclament le 4 juillet 1776 leur indépendance, qu'ils obtiennent en 1783, après une guerre menée avec l'aide des Français. C'est une guerre d'indépendance plus qu'une révolution. Les treize colonies de la côte est, devenues les treize États unis, se séparent du Canada resté loyal à l'Angleterre, se dotent d'une Constitution démocratique en 1787 et commencent un essor territorial qui les conduit aux rives du Mississippi puis, en 1803, à la Louisiane qu'ils achètent aux Français et, en 1848, à l'annexion des États du Sud-Ouest après la guerre menée contre le Mexique.

États-Unis, formation territoriale

États-Unis, formation territoriale

Dessin

La constitution du territoire actuel des États-Unis depuis les treize colonies anglaises d'origine. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La théorie, exprimée en 1845, d'une « destinée manifeste » qui leur donne pour mission de propager leur système politique d'un océan à l'autre soutient et justifie l'expansion aux dépens des tribus indiennes et du Mexique. Les États fondateurs impriment fortement leur marque sur les institutions et la culture. Le [...]


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États-Unis : drapeau

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États-Unis, formation territoriale

États-Unis, formation territoriale
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Martin Luther King, 1963

Martin Luther King, 1963
Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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1600 à 1700. Les nouveaux conquérants

1600 à 1700. Les nouveaux conquérants
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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris
  • : professeure d'histoire nord-américaine à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, directrice du Centre de recherche d'histoire nord-américaine
  • : directeur de recherche au Centre d'études et de recherches internationales de la Fondation nationale des sciences politiques

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Pour citer l’article

Claude FOHLEN, Annick FOUCRIER, Marie-France TOINET, « ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes) - Histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/etats-unis-d-amerique-le-territoire-et-les-hommes-histoire/