TAMBORA, volcan

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Le Tambora

Le Tambora
Crédits : William L. Stefanov/ NASA-JSC

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L’arc volcanique de la Sonde et de Banda

L’arc volcanique de la Sonde et de Banda
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Dispersion du nuage éruptif du volcan Pinatubo dans la stratosphère

Dispersion du nuage éruptif du volcan Pinatubo dans la stratosphère
Crédits : NGDC/ NOAA ;  Office of Research and Applications - NESDIS/ NOAA

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Éruptions volcaniques et climat

Dans l’histoire de la Terre, les éruptions volcaniques explosives les plus importantes ont été suivies d’un refroidissement. Ce constat est désormais bien visible dans l’étude des carottes de glace effectuées en Antarctique ou au Groenland, ou dans l’étude des cernes des arbres qu’est la dendrochronologie. Ce phénomène est dû principalement à la grande quantité de dioxyde de soufre (SO2) éjectée jusqu’à la stratosphère, entre 20 et 50 kilomètres d’altitude. Quand le SO2 se mélange avec la vapeur d’eau de l’atmosphère, ce gaz se transforme en acide sulfurique (H2SO4) et devient un aérosol, c’est-à-dire qu’il contient de fines gouttelettes de quelques dixièmes de micromètres, qui finissent par former un « voile ». Les vents forts qui règnent dans la stratosphère peuvent entraîner ce voile tout autour de la Terre et ceci pendant plusieurs années aux latitudes moyennes. Ces aérosols absorbent et réfléchissent la lumière du soleil, réchauffant ainsi la stratosphère mais refroidissant la troposphère, la couche la plus basse de l’atmosphère où nous vivons.

L’éruption du supervolcan Toba, il y a 73 000 ans, a été suivie d’un refroidissement des océans de 3 à 3,5 0C. Le refroidissement consécutif à celle du Tambora a lui été estimé entre 1 et 1,4 0C, ce qui est considérable car il s’agit d’une valeur moyenne sur l’ensemble de la Terre, donc bien plus forte en certains endroits. Plus récemment, les éruptions d’El Chichón au Mexique (1982) et du Pinatubo aux Philippines (1991) ont provoqué une baisse des températures moyennes de l’atmosphère, respectivement de 0,3 0C et de 0,6 0C. Par exemple, dans le cas du Pinatubo, responsable de la plus forte éruption du xxe siècle, les aérosols ont aussi produit des couchers de soleil inhabituels pendant plusieurs semaines dans l’hémisphère Nord. Ces fines particules servent par ailleurs d’« accroches » – ou « noyaux de co [...]


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Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « TAMBORA, volcan », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tambora-volcan/