PLANÉTAIRES SYSTÈMES

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Distances des planètes au Soleil et loi de Titius-Bode

Distances des planètes au Soleil et loi de Titius-Bode
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Formation du système solaire selon James Jeans

Formation du système solaire selon James Jeans
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Principales étapes de la formation des planètes par accrétion

Principales étapes de la formation des planètes par accrétion
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Planètes telluriques, planètes gazeuses

Si nous nous plaçons, comme l'imagine Voltaire dans son Micromégas, du point de vue de Sirius, en regardant le système solaire de loin, il faut bien admettre que la grande variété de ses composantes ne permet pas d'élaborer aisément une théorie globale de sa formation. En partant du Soleil, nous trouvons d'abord quatre « gros cailloux » : Mercure, Vénus, la Terre (doublée de la Lune) et Mars, avec deux mini-satellites. Ce quatuor compose les planètes dites telluriques (du latin tellus, « terre »), auxquelles on ajoute aussi la ceinture des astéroïdes. Ces planètes sont rocheuses et offrent une faible gravité, ainsi qu'une atmosphère très mince, de l'ordre de 100 kilomètres d'épaisseur pour la Terre, 150 kilomètres pour Vénus, et une cinquantaine de kilomètres pour l'atmosphère extrêmement ténue de Mars.

Il faut ensuite aller au-delà de cinq unités astronomiques (l'unité astronomique [ua] est égale au demi-grand axe de l'orbite de la Terre autour du Soleil, soit 149,6 millions de kilomètres) pour trouver les quatre planètes joviennes (du latin Jovis, génitif de Jupiter) – Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune –, énormes boules gazeuses denses, toutes entourées de nombreux satellites, ainsi que d'anneaux. Leur gaz est composé d'hydrogène et d'hélium dans les mêmes proportions que le Soleil, suivant une densité croissante en s'enfonçant dans les couches atmosphériques. On suppose qu'il existe un noyau rocheux pour chaque planète. Les satellites sont soit recouverts d'importantes couches de glace, soit manifestent un volcanisme actif – à l'instar de Io, l'un des quatre satellites galiléens de Jupiter –, soit sont dotés d'une atmosphère – comme Titan, le plus gros satellite de Saturne.

Pluton n'est plus considéré comme une planète depuis l'adoption par l'Union astronomique internationale, le 24 août 2006, de deux résolutions qui ont, d'une part, conduit à une nouvelle définition d'une planète, d'autre part, relégué ce [...]


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Écrit par :

  • : ingénieur de recherche au C.N.R.S., astrophysicien à l'Observatoire de Meudon

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Pour citer l’article

Dominique PROUST, « PLANÉTAIRES SYSTÈMES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/systemes-planetaires/