EXOPLANÈTES ou PLANÈTES EXTRASOLAIRES

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ß Pictoris b

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Crédits : Lagrange et al/ ESO

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Les exoplanètes et leurs caractéristiques

Les exoplanètes et leurs caractéristiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L’étoile HR 8799 et ses exoplanètes

L’étoile HR 8799 et ses exoplanètes
Crédits : Conseil national de recherches du Canada, C. Marois & Keck Observatory

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Système d’exoplanètes et zone habitable 

Système d’exoplanètes et zone habitable 
Crédits : NASA Ames/ JPL-Caltech

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Depuis 1995, année de la découverte de la première exoplanète, 51 Pegasi b, de nombreux corps célestes de ce type ont été mis en évidence. Encore appelées planètes extrasolaires, les exoplanètes, dont l’existence a été questionnée par les philosophes depuis l’Antiquité, sont des planètes situées hors du système solaire qui orbitent autour d’une étoile autre que le Soleil. De très nombreuses observations ont été réalisées depuis 1995, grâce à des méthodes de détection de plus en plus perfectionnées, montrant que ces exoplanètes ne sont finalement pas rares (quelque 3 400 réellement identifiées mi-2016 et nombre d’autres en attente de confirmation). Ce sont des objets très divers, souvent très différents des planètes du système solaire, couvrant une large gamme de masse et de distance par rapport à leur étoile. Leur état – physique, gazeux ou solide –, la compréhension de leur formation et leur évolution ou encore l’existence d’objets semblables à la Terre sont autant de questions qui font de ce nouveau domaine de l’astronomie contemporaine l’un des plus fascinants.

D’autres systèmes planétaires dans l’Univers : une idée très ancienne

La spéculation sur l’existence, dans l’Univers, d’autres mondes semblables à la Terre est ancienne. Les philosophes antiques (Démocrite, Épicure, Lucrèce) la concevaient, comme également le théologien Albert le Grand (xiiie siècle) et les penseurs Nicolas de Cues (xve siècle) ou Giordano Bruno (xvie siècle). La question n’est devenue scientifique qu’au cours du xixe siècle, lorsqu’une meilleure connaissance du système solaire, la maîtrise de la mécanique céleste newtonienne et de la photographie ont permis de rechercher dans le mouvement propre d’une étoile, située loin du Soleil, des perturbations périodiques de trajectoire (« zigzag ») qui traduiraient la présence d’une planète en orbite autour de cette étoile. Pour [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au CNRS, astrophysicienne
  • : professeur émérite de l'université Paris-VII-Denis-Diderot, membre de l'Académie des sciences

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Autres références

«  EXOPLANÈTES ou PLANÈTES EXTRASOLAIRES  » est également traité dans :

DÉCOUVERTE DES PLANÈTES EXTRASOLAIRES

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
  •  • 515 mots

La première planète extrasolaire, c’est-à-dire gravitant autour d'une étoile autre que le Soleil , est découverte en 1995 par Michel Mayor et Didier Queloz, de l'Observatoire de Genève, qui présentent les résultats de leurs observations le 6 octobre 1995, lors d'un congrès scientifique à Florence, et publient dans le numéro du 23 novembre 1995 de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/decouverte-des-planetes-extrasolaires/#i_22106

EXOPLANÈTES - Méthodes de détection

  • Écrit par 
  • Anne-Marie LAGRANGE
  •  • 2 910 mots
  •  • 7 médias

Une exoplanète est un astre très peu lumineux, qu'elle diffuse la lumière de l’étoile autour de laquelle elle tourne ou qu’elle émette son propre rayonnement, généralement dans l’infrarouge vu sa basse température. Sa détection est donc difficile, et ce, d’autant plus que sa distance à la Terre est grande. Ainsi, seules des exoplanètes appartenant […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/exoplanetes/#i_22106

A.L.M.A. (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array)

  • Écrit par 
  • Pierre LÉNA
  •  • 2 106 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Les champs de recherche d'A.L.M.A.  »  : […] On sait que celles-ci se forment dans les disques de gaz et de poussière qui accompagnent la formation des étoiles. Des centaines d'exoplanètes sont connues depuis la découverte de la première en 1995, et ce domaine de recherche est devenu un des plus actifs de l'astronomie contemporaine. Faire l'image du disque protoplanétaire et en mesurer les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/atacama-large-millimeter-submillimeter-array/#i_22106

EPOXI MISSION

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 487 mots
  •  • 1 média

à la mission (mais la sonde conserve le sien) : Epoxi, combinaison des noms des deux composantes distinctes de la mission, la première dévolue à l'observation de planètes extrasolaires (Extrasolar Planet Observation and Characterization – EPOCh), la seconde consacrée au survol proprement dit de Hartley 2 (Deep Impact eXtended Investigation – DIXI […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mission-epoxi/#i_22106

ESPACE (CONQUÊTE DE L') - L'espace et l'homme

  • Écrit par 
  • Jacques VILLAIN
  •  • 5 030 mots
  •  • 24 médias

Dans le chapitre «  L'espace demain »  : […] siècle. La recherche d'exoplanètes par des moyens spatiaux connaît une nouvelle impulsion avec le satellite du C.N.E.S. Corot (Convection, Rotation et Transits planétaires), lancé le 27 décembre 2006 : il s'agit de détecter les premières planètes telluriques dans d'autres systèmes planétaires. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-l-espace-et-l-homme/#i_22106

ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Succès et désillusions

  • Écrit par 
  • Jacques VILLAIN
  •  • 9 886 mots
  •  • 33 médias

Dans le chapitre « L'espace demain »  : […] La recherche d'exoplanètes par des moyens spatiaux a commencé en 2006 avec le lancement du satellite français Corot (Convection et Rotation des intérieurs stellaires). Il s'agit de détecter les premières planètes telluriques dans d'autres systèmes planétaires avec l'espoir d'y découvrir la vie. C'est […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-succes-et-desillusions/#i_22106

EXOBIOLOGIE

  • Écrit par 
  • François RAULIN
  •  • 6 922 mots
  •  • 16 médias

Dans le chapitre « La recherche de la vie hors du système solaire »  : […] évoluée, semblent de plus en plus nombreux. La puissance croissante des moyens disponibles permet de repérer des planètes hors du système solaire. Depuis la première découverte d'une planète hors du système solaire, par Michel Mayor et Didier Queloz, à la fin de 1995, la liste des exoplanètes (ou planètes extrasolaires) a suivi une augmentation […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/exobiologie/#i_22106

JUNO MISSION

  • Écrit par 
  • Tristan GUILLOT
  •  • 1 263 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Origine de la mission et choix de l’orbite  »  : […] ce qui n’a pas permis une mesure de l’abondance d’eau en profondeur. La même année, 51 Pegasi b, une planète de masse similaire à celle de Jupiter, est découverte autour d’une étoile autre que le Soleil. La mise en évidence de cette exoplanète relance alors l’étude de Jupiter, la planète géante la plus proche de la Terre, mais avec une approche […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mission-juno/#i_22106

KEPLER, télescope spatial

  • Écrit par 
  • Bernard PIRE
  •  • 667 mots
  •  • 1 média

Le télescope spatial Kepler est un satellite conçu par la N.A.S.A. pour détecter des systèmes planétaires dans notre région de la Galaxie. Mis sur orbite en mars 2009, c’est un télescope de 95 centimètres de diamètre à grand champ de vision qui enregistre continûment la brillance de plus de 150 000 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/kepler-telescope-spatial/#i_22106

NEUVIÈME PLANÈTE

  • Écrit par 
  • Jacques LASKAR
  •  • 1 532 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Existence d’une planète 9 »  : […] d’estimer leur masse et d’en établir des statistiques. Ces dernières montrent que les planètes extrasolaires (encore appelées exoplanètes) les plus communes pourraient justement être des super-Terres, corps célestes intermédiaires entre la Terre et Neptune (17 masses terrestres). Ces objets sont jusqu’à présent inconnus dans le système solaire, et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/neuvieme-planete/#i_22106

PLANÉTAIRES SYSTÈMES

  • Écrit par 
  • Dominique PROUST
  •  • 5 145 mots
  •  • 3 médias

plus de questions cosmogoniques qu'elles n'en ont résolu. La découverte de près de 300 planètes extrasolaires depuis 1995 a relancé la question de la genèse des systèmes planétaires. Le fait de pouvoir les observer « de loin », soit en cours de formation, soit achevés, a ouvert de nouvelles perspectives pour comprendre le long processus ayant […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/systemes-planetaires/#i_22106

PLANÈTES

  • Écrit par 
  • Thérèse ENCRENAZ
  •  • 3 741 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « Comment définir une planète ? »  : […] sphérique, et avoir fait le vide de la matière entourant sa trajectoire. Par extension, les astres extérieurs au Système solaire, en orbite autour d’une étoile (autre que le Soleil) et répondant à ces critères, sont qualifiés d’exoplanètes. En complément de cette définition, l’UAI a déterminé une nouvelle catégorie de corps célestes, les planètes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/planetes/#i_22106

PLANÉTOLOGIE

  • Écrit par 
  • Thérèse ENCRENAZ
  •  • 1 516 mots

Dans le chapitre « L’ouverture vers l’exobiologie et les exoplanètes  »  : […] Enfin, la dernière révolution en astronomie concerne la découverte des exoplanètes (premier objet de ce type découvert en 1995), c’est-à-dire de planètes en orbite autour d’une étoile autre que le Soleil. La mise en évidence de ces nouveaux corps célestes a aussi eu d’immenses répercussions au sein de la planétologie. On sait désormais que le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/planetologie/#i_22106

PLUTON (astronomie)

  • Écrit par 
  • Pierre LÉNA
  •  • 2 246 mots
  •  • 4 médias

Avec la découverte de la première exoplanète en 1995, et la diversité de ces objets – plus de 2 000 connus en 2012 autour d’autres étoiles que le Soleil –, il était normal qu’en 2006 l’U.A.I. affine la définition de ce qu’est une planète, quitte à la préciser encore ultérieurement au gré des découvertes nouvelles. Pluton satisfait bien à la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pluton-planete/#i_22106

TRAPPIST-1, système planétaire

  • Écrit par 
  • Franck SELSIS
  •  • 1 774 mots
  •  • 3 médias

En orbite autour de la petite étoile rouge Trappist-1, sept exoplanètes (planètes gravitant autour d’une étoile autre que le Soleil) d’une taille similaire à celle de notre planète ont été détectées entre 2015 et 2017. Situé dans notre proche environnement galactique, à 39 années-lumière de la Terre (soit quelque 370 000 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/trappist-1-systeme-planetaire/#i_22106

UNIVERS

  • Écrit par 
  • Jean AUDOUZE, 
  • James LEQUEUX
  •  • 6 641 mots
  •  • 20 médias

Dans le chapitre «  Les planètes »  : […] la découverte la plus spectaculaire a été effectuée en 1995 avec un télescope modeste : celle de la première planète gravitant autour d'une autre étoile que le Soleil. Depuis lors, plus de 200 planètes de ce genre ont été détectées par l'effet gravitationnel qu'elles occasionnent sur leur étoile – effet qui se traduit par une petite variation de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/univers/#i_22106

V.L.T. (Very Large Telescope)

  • Écrit par 
  • Pierre LÉNA
  •  • 1 731 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Les instruments équipant les télescopes »  : […] SPHERE (Spectro-Polarimetric High-Contrast Exoplanet Research), qui permet l’observation directe des exoplanètes dans le domaine de l’infrarouge, avec la résolution ultime de l’optique adaptative (soit quelques millisecondes d’angle), augmentée d’un coronographe intégré dans SPHERE, capable de discerner une exoplanète malgré […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/very-large-telescope/#i_22106

Voir aussi

Pour citer l’article

Anne-Marie LAGRANGE, Pierre LÉNA, « EXOPLANÈTES ou PLANÈTES EXTRASOLAIRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 septembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/exoplanetes-ou-planetes-extrasolaires/