EXOPLANÈTES ou PLANÈTES EXTRASOLAIRES

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ß Pictoris b

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Crédits : Lagrange et al/ ESO

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Les exoplanètes et leurs caractéristiques

Les exoplanètes et leurs caractéristiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L’étoile HR 8799 et ses exoplanètes

L’étoile HR 8799 et ses exoplanètes
Crédits : Conseil national de recherches du Canada, C. Marois & Keck Observatory

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Système d’exoplanètes et zone habitable 

Système d’exoplanètes et zone habitable 
Crédits : NASA Ames/ JPL-Caltech

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Depuis 1995, année de la découverte de la première exoplanète, 51 Pegasi b, de nombreux corps célestes de ce type ont été mis en évidence. Encore appelées planètes extrasolaires, les exoplanètes, dont l’existence a été questionnée par les philosophes depuis l’Antiquité, sont des planètes situées hors du système solaire qui orbitent autour d’une étoile autre que le Soleil. De très nombreuses observations ont été réalisées depuis 1995, grâce à des méthodes de détection de plus en plus perfectionnées, montrant que ces exoplanètes ne sont finalement pas rares (quelque 3 400 réellement identifiées mi-2016 et nombre d’autres en attente de confirmation). Ce sont des objets très divers, souvent très différents des planètes du système solaire, couvrant une large gamme de masse et de distance par rapport à leur étoile. Leur état – physique, gazeux ou solide –, la compréhension de leur formation et leur évolution ou encore l’existence d’objets semblables à la Terre sont autant de questions qui font de ce nouveau domaine de l’astronomie contemporaine l’un des plus fascinants.

D’autres systèmes planétaires dans l’Univers : une idée très ancienne

La spéculation sur l’existence, dans l’Univers, d’autres mondes semblables à la Terre est ancienne. Les philosophes antiques (Démocrite, Épicure, Lucrèce) la concevaient, comme également le théologien Albert le Grand (xiiie siècle) et les penseurs Nicolas de Cues (xve siècle) ou Giordano Bruno (xvie siècle). La question n’est devenue scientifique qu’au cours du xixe siècle, lorsqu’une meilleure connaissance du système solaire, la maîtrise de la mécanique céleste newtonienne et de la photographie ont permis de rechercher dans le mouvement propre d’une étoile, située loin du Soleil, des perturbations périodiques de trajectoire (« zigzag ») qui traduiraient la présence d’une planète en orbite autour de cette étoile. Pourtant, aucune des découvertes annoncées par cette m [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au CNRS, astrophysicienne
  • : professeur émérite de l'université Paris-VII-Denis-Diderot, membre de l'Académie des sciences

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Autres références

«  EXOPLANÈTES ou PLANÈTES EXTRASOLAIRES  » est également traité dans :

DÉCOUVERTE DES PLANÈTES EXTRASOLAIRES

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
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La première planète extrasolaire, c’est-à-dire gravitant autour d'une étoile autre que le Soleil, est découverte en 1995 par Michel Mayor et Didier Queloz, de l'Observatoire de Genève, qui présentent les résultats de leurs observations le 6 octobre 1995, lors d'un congrès scientifique à Florence, et publient d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/decouverte-des-planetes-extrasolaires/#i_22106

EXOPLANÈTES - Méthodes de détection

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  • Anne-Marie LAGRANGE
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Une exoplanète est un astre très peu lumineux, qu'elle diffuse la lumière de l’étoile autour de laquelle elle tourne ou qu’elle émette son propre rayonnement, généralement dans l’infrarouge vu sa basse température. Sa détection est donc difficile, et ce, d’autant plus que sa distance à la Terre est grande. Ai […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/exoplanetes/#i_22106

A.L.M.A. (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array)

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Dans le chapitre « Les champs de recherche d'A.L.M.A.  »  : […] Les questions qu'A.L.M.A. permet d'aborder sont nombreuses, et les résultats de sa première année d'observations, présentés lors d'une conférence à la fin de 2012, couvrent l'astrochimie, la formation des étoiles et leur évolution, la formation des exoplanètes, la formation des galaxies et l'observation, parmi celles-ci, des plus lointaines (décal […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/atacama-large-millimeter-submillimeter-array/#i_22106

ASTRONOMIE

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Dans le chapitre « Depuis 1990 : la course au gigantisme »  : […] L'année 1990 voit, avec un long retard, le lancement par la NASA du télescope spatial Hubble , instrument dans lequel la participation européenne est importante. Après des déboires initiaux, il répondra à toutes les attentes grâce à ses performances dans l'ultraviolet et l’infrarouge et à ses images d'une qualité alors jamais atteinte. Il fournit e […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/astronomie/#i_22106

EPOXI MISSION

  • Écrit par 
  • Universalis
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Le 4 juillet 2005, un projectile fabriqué par l'homme percute pour la première fois un noyau cométaire, en l'occurrence celui de la comète Tempel 1, alors située à 133 millions de kilomètres de la Terre. Ce projectile a été largué par la sonde Deep Impact de la N.A.S.A., lancée le 12 janvier 2005. La sonde doit ensuite se diriger vers la comète pé […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mission-epoxi/#i_22106

ESPACE (CONQUÊTE DE L') - L'espace et l'homme

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Dans le chapitre «  L'espace demain »  : […] L'avenir des activités spatiales s'inscrit dorénavant dans un contexte de domination américaine, de montée en puissance de la Chine, d'une Europe qui cherche sa place et de l'arrivée de nouveaux pays. En ce qui concerne les applications terrestres, la continuité est de mise. Plus que jamais, les satellites vont être des sentinelles observant la pl […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-l-espace-et-l-homme/#i_22106

ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Succès et désillusions

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Dans le chapitre « L'espace demain »  : […] L'avenir des activités spatiales s'inscrit dorénavant dans un contexte de domination américaine, de montée en puissance de la Chine, d'une Europe qui cherche à se positionner et de l'arrivée de nouveaux pays. Rappelons qu'en 2008 le budget spatial américain était de l'ordre de 60 milliards de dollars, dont 64 p. 100 pour l'espace militaire : un Amé […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-succes-et-desillusions/#i_22106

EXOBIOLOGIE

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Dans le chapitre « La recherche de la vie hors du système solaire »  : […] Les sites potentiels pour une vie ailleurs, y compris une vie évoluée, semblent de plus en plus nombreux. La puissance croissante des moyens disponibles permet de repérer des planètes hors du système solaire. Depuis la première découverte d'une planète hors du système solaire, par Michel Mayor et Didier Queloz, à la fin de 1995, la liste des exopl […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/exobiologie/#i_22106

JUNO MISSION

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Dans le chapitre « Origine de la mission et choix de l’orbite  »  : […] En 1995, avant d’être placée sur l’orbite de Jupiter, la sonde spatiale Galileo a largué un module qui a plongé dans l’atmosphère de cette planète pour en mesurer sa composition. En dépit du succès de cette opération, ce module – qui a atteint des niveaux profonds où la température dépassait 150  0 C – est tombé dans une zone très sèche de Jupiter, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mission-juno/#i_22106

KEPLER, télescope spatial

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  • Bernard PIRE
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Le télescope spatial Kepler est un satellite conçu par la N.A.S.A. pour détecter des systèmes planétaires dans notre région de la Galaxie. Mis sur orbite en mars 2009, c’est un télescope de 95 centimètres de diamètre à grand champ de vision qui enregistre continûment la brillance de plus de 150 000 étoiles afin de détecter les systèmes planétaire […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/kepler-telescope-spatial/#i_22106

NEUVIÈME PLANÈTE

  • Écrit par 
  • Jacques LASKAR
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Dans le chapitre « Existence d’une planète 9 »  : […] Avec ses 1 000 kilomètres de diamètre seulement, Sedna ne peut pas être considérée comme une planète ; elle appartient, comme Pluton, à la catégorie des planètes naines. La recherche d’une planète additionnelle dans le système solaire connaît un renouveau quand Trujillo et Scott Sheppard publient en 2014 la découverte de 2012 VP 113 , un objet comp […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/neuvieme-planete/#i_22106

PLANÉTAIRES SYSTÈMES

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  • Dominique PROUST
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Depuis les débuts de l'ère spatiale, les astronomes ont mis beaucoup d'espoirs dans l'observation des planètes du système solaire pour connaître les conditions dans lesquelles celui-ci s'est formé. Cette interrogation trouve ses prolongements naturels dans deux questions essentielles : comprendre comment la vie est apparue sur (au moins) une p […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/systemes-planetaires/#i_22106

PLANÈTES

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Dans le chapitre « Comment définir une planète ? »  : […] Finalement, qu’est-ce qu’une planète ? La réponse à cette question pourrait sembler aller de soi. Pourtant, la définition d’une planète n’a cessé d’évoluer avec le temps.  Il en est de même de leur nombre. De cinq dans l’Antiquité, leur nombre passe à six pour inclure la Terre, avec l’avènement de l’héliocentrisme, puis à sept avec la découverte d’ […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/planetes/#i_22106

PLANÉTOLOGIE

  • Écrit par 
  • Thérèse ENCRENAZ
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Dans le chapitre « L’ouverture vers l’exobiologie et les exoplanètes  »  : […] Le succès de la planétologie repose largement sur la collaboration de chercheurs issus d’horizons différents : astronomie, physique du globe, chimie, mécanique céleste. Cet aspect interdisciplinaire s’est encore renforcé avec l’émergence de l’exobiologie en tant que discipline propre. Celle-ci s’est imposée à la fin des années 1970 à la suite de p […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/planetologie/#i_22106

PLUTON (astronomie)

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  • Pierre LÉNA
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Lorsqu’en août 2006 l’Union astronomique internationale (U.A.I.) décida, en justifiant sa décision, de retirer à Pluton son statut de neuvième planète du système solaire, les protestations furent telles que l’U.A.I. dut confirmer sa position. Cette même année, la N.A.S.A. lançait la sonde New Horizons, pour atteindre le voisinage de Pluton neuf an […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pluton-planete/#i_22106

TRAPPIST-1, système planétaire

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  • Franck SELSIS
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En orbite autour de la petite étoile rouge Trappist-1, sept exoplanètes (planètes gravitant autour d’une étoile autre que le Soleil) d’une taille similaire à celle de notre planète ont été détectées entre 2015 et 2017. Situé dans notre proche environnement galactique, à 39 années-lumière de la Terre (soit quelque 370 000 milliards de kilomètres), […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/trappist-1-systeme-planetaire/#i_22106

UNIVERS

  • Écrit par 
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  • James LEQUEUX
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Dans le chapitre «  Les planètes »  : […] Nous allons en quelques lignes décrire le cortège planétaire du système solaire. Les caractéristiques des planètes, que l'on subdivise en planètes telluriques (Mercure, Vénus, la Terre et Mars) et en planètes géantes (Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune), sont détaillées dans les tableaux 1, 2 et 3 de l'article planètes . Quelques points important […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/univers/#i_22106

V.L.T. (Very Large Telescope)

  • Écrit par 
  • Pierre LÉNA
  •  • 1 731 mots
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Dans le chapitre « Les instruments équipant les télescopes »  : […] Les performances scientifiques d’un observatoire dépendent fortement de la qualité des instruments qui forment des images ou des spectres à partir de la lumière des objets astronomiques étudiés. Chaque instrument, installé à l’un des foyers des télescopes, est spécialisé pour un mode particulier de collecte des informations (longueur d’onde, imager […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/very-large-telescope/#i_22106

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Pour citer l’article

Anne-Marie LAGRANGE, Pierre LÉNA, « EXOPLANÈTES ou PLANÈTES EXTRASOLAIRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/exoplanetes-ou-planetes-extrasolaires/