PLANÉTAIRES SYSTÈMES

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Distances des planètes au Soleil et loi de Titius-Bode

Distances des planètes au Soleil et loi de Titius-Bode
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Formation du système solaire selon James Jeans

Formation du système solaire selon James Jeans
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Principales étapes de la formation des planètes par accrétion

Principales étapes de la formation des planètes par accrétion
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les conditions de la possibilité de la vie

Dans quelles conditions la formation d'une planète peut-elle offrir le terreau favorable au développement du vivant ? La vie sur une planète est intimement liée à la présence d'une atmosphère. Pour que celle-ci puisse se former, deux grandeurs fondamentales interviennent : d'une part, la distance à l'étoile centrale, qui détermine la température de l'atmosphère, d'autre part, la masse de la planète, qui nous renseigne sur la masse de l'atmosphère primitive ; celle-ci étant issue du dégazage progressif des composés rocheux, il y a donc une proportionnalité entre ces deux dernières quantités. En outre, la masse de la planète contrôle la vitesse d'évasion des gaz de son atmosphère. Comme l'eau liquide est le facteur indispensable à l'apparition de la vie, il est nécessaire de déterminer dans quelles conditions une planète peut conserver son eau dans cet état.

L'étude de l'évolution d'une atmosphère planétaire est d'une grande complexité, car de nombreux paramètres doivent être pris en compte, chacun d'eux variant au cours du temps. Outre les astronomes, de nombreux scientifiques ont tenté de cerner le problème en introduisant un maximum de facteurs susceptibles de jouer un rôle majeur à un moment ou à un autre de l'évolution, tout en ayant conscience qu'il ne peut s'agir que d'une approche du problème. Les longues carottes de glace extraites des calottes polaires constituent ainsi une source d'informations inestimables pour savoir comment l'atmosphère de la Terre a évolué au cours des dernières dizaines de millions d'années. De même, les micrométéorites piégées au cours du temps par les glaces sont soigneusement analysées.

Les paléoclimatologues estiment que douze facteurs essentiels influencent l'atmosphère d'une planète :

– la vitesse de dégazage depuis l'intérieur d'une planète ;

– la condensation de la vapeur d'eau ;

– la photodissociation et l'évasion de l'hydrogène ;

– l'oxydation des minéraux superficiels ;

– la formation des carbonates sous l'effet du lessivage des silicates par l'eau chargée de gaz carbonique ;

– la présence [...]


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Écrit par :

  • : ingénieur de recherche au C.N.R.S., astrophysicien à l'Observatoire de Meudon

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Pour citer l’article

Dominique PROUST, « PLANÉTAIRES SYSTÈMES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/systemes-planetaires/