SPARTE

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Thucydide prédisait déjà à la fin du ve siècle qu'il ne resterait rien de Sparte : « Supposons que Sparte soit dévastée et qu'il subsiste seulement les temples avec les fondations des édifices : après un long espace de temps, sa puissance soulèverait, je crois, par rapport à son renom, des doutes sérieux chez les générations futures [...]. Comme les Lacédémoniens ont une ville qui n'est pas centralisée, qui n'a pas de temples ni d'édifices somptueux, mais qui se compose de bourgades, comme c'était autrefois l'usage en Grèce, leur puissance apparaîtrait inférieure » (I, 10). De fait, à part les vestiges des temples d'Artémis Orthia et d'Athéna Chalcioicos, du théâtre et de quelques stèles ou ex-voto, il ne reste rien d'une ville qui a longtemps dominé la Grèce. C'est qu'elle n'a jamais possédé de monuments importants et n'a jamais participé à cette émulation qui entraînait les cités à se parer de riches édifices pour rivaliser entre elles.

Grèce : carte administrative

Grèce : carte administrative

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Carte administrative de la Grèce. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La place de Sparte dans l'histoire de la Grèce antique est autre. Pour les Grecs, Sparte représente le modèle de la cité aristocratique, une cité donc où un corps civique particulièrement restreint domine une masse d'inférieurs et de dépendants. En fait, il s'agit plus d'une oligarchie que d'une aristocratie, puisque les citoyens portent le nom d'Égaux, ce qui n'exclut ni l'existence d'une aristocratie primitive antérieure à la constitution de ce corps d'Égaux, ni des survivances ultérieures de privilèges aristocratiques. Dans l'ensemble, cependant, un farouche esprit égalitaire règne dans la communauté, inculqué dès l'enfance, perpétué en période de paix au travers des pratiques toujours vivantes de la vie en commun, en temps de guerre par la rude discipline de l'hoplite qui impose à chacun d'avancer au combat du même pas que ses compagnons d'armes, sans rechercher l'exploit individuel. Ce qui caractérise d'abord Sparte, c'est donc la disproportion entre le nombre restreint (au reste toujours décroissant) des citoyens et la masse opprimée et ex [...]


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«  SPARTE  » est également traité dans :

ACHÉMÉNIDES

  • Écrit par 
  • Gilbert LAFFORGUE
  •  • 3 156 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « La fin d'une dynastie »  : […] À sa mort en 424, Artaxerxès I er laissait dix-huit fils. C'est alors une période obscure avec des rois légendaires (Sogdianos) ou éphémères (Xerxès II). Puis un prince, Darius II (423-404), prend définitivement le trône en se débarrassant de ses autres frères, laisse gouverner sa sœur et épouse la féroce Parysatis. Suse exploite la guerre de Décélie (413-404) où Athènes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/achemenides/#i_3798

ALCIBIADE (450-404 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Andrée POUGET
  •  • 2 010 mots

Dans le chapitre « Le champion de l'impérialisme athénien »  : […] De 420 à 415, Alcibiade apparaît comme le continuateur de Périclès et le champion de l'impérialisme athénien. Lorsqu'il entre dans la carrière politique, la guerre du Péloponnèse connaît une trêve et Athènes traverse une brillante période. Nicias a signé la paix avec Sparte en 421 : cette paix, Alcibiade ne l'accepte pas. Il prépare la revanche d'Athènes. Il veut la guerre qui peut ouvrir à son a […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/alcibiade/#i_3798

ARGOS

  • Écrit par 
  • Claude MOSSÉ
  •  • 330 mots
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Cité grecque du nord-est du Péloponnèse, l'un des sites les plus anciennement occupés de la région, puisqu'on y trouve des traces d'un établissement dès le premier âge du bronze. Argos fut aux ~ xiv e et ~ xiii e siècles un des centres de la civilisation mycénienne et, dans […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/argos/#i_3798

CIMON (apr. 510-450 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Jean DELORME
  •  • 636 mots

Homme d'État athénien, fils de Miltiade, le vainqueur de Marathon. Après une jeunesse difficile, Cimon combat à Salamine (~ 480) et participe à l'expédition navale de ~ 478, qui voit le commandement des Grecs sur mer passer des Spartiates aux Athéniens. Aussitôt après la constitution de la ligue de Délos (~ 478), il en devient le principal chef militaire. Il entreprend de chasser les garnisons per […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cimon/#i_3798

CLÉON (mort en 422 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Claudine LEDUC
  •  • 299 mots

Homme politique athénien. Fils de Cléainétos, Cléon est le personnage le plus vilipendé de l'histoire athénienne : Thucydide, qu'il a fait exiler, l'exècre ; Aristophane qu'il a poursuivi en justice, le vomit. On le présente comme un parvenu sans éducation, violent, vantard et concussionnaire. Cependant, il ne possède pas que des défauts. C'est un homme nouveau dont le père, un tanneur, s'est enri […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cleon/#i_3798

CLISTHÈNE (570 av. J.-C.?-? 508 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Russell MEIGGS
  • , Universalis
  •  • 723 mots

Homme d'État athénien considéré comme le père de la démocratie, né vers 570 av. J.-C., mort vers 508. Clisthène, fils de Mégaclès II, appartient à la famille des Alcméonides. Celle-ci joue un rôle majeur dans la vie publique de la cité depuis le début de l'époque archaïque. Mais elle souffre de la malédiction publique suscitée au siècle précédent par Mégaclès I er , l'a […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/clisthene-570-508/#i_3798

DÉDALIQUE ART

  • Écrit par 
  • Martine Hélène FOURMONT
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Si Dédale est bien l'inventeur des techniques de la représentation du mouvement, c'est par un curieux paradoxe qu'on donna le nom de dédalisme à un style de représentation encore rigide et vue de face, qui caractérise le décor céramique, dit orientalisant, mais surtout la plastique de la fin de la période géométrique, à partir du milieu du ~ viii e […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-dedalique/#i_3798

ENFANTS SOLDATS

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  • Rosalie AZAR
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Dans le chapitre « La frontière entre enfant et adulte »  : […] Dans une conception fonctionnelle des âges de la vie, le rôle d'un individu dans la société est déterminé par sa force et son aptitude physiques. La notion d'enfance elle-même est alors définie de manière négative : l'enfant est un « non-adulte ». L'adulte, quant à lui, est celui qui peut physiquement défendre la société. C'est donc la capacité physique qui détermine l'âge de passage entre l'enfa […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/enfants-soldats/#i_3798

ÉPAMINONDAS (env. 420-362 av. J.-C.)

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  • , Universalis
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Général et homme d'État béotien, Épaminondas est né vers 420 avant J.-C. à Thèbes et mort en 362 avant J.-C. à Mantinée. Fils d'un aristocrate pauvre, Épaminondas reçoit néanmoins une bonne éducation auprès du pythagoricien Lysis de Tarente. Éloigné de la vie politique, il se lance dans des expéditions militaires. En 382, Sparte profite d'une expédition dans le nord de la Grèce pour prendre le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/epaminondas/#i_3798

ÉPHIALTÈS (mort en 460 av. J.-C. env.)

  • Écrit par 
  • Jean DELORME
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GRÈCE ANTIQUE (Histoire) - La Grèce antique jusqu'à Constantin

  • Écrit par 
  • Claude MOSSÉ, 
  • Nicolas SVORONOS
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Dans le chapitre « Alexandre et l'époque hellénistique »  : […] La Grèce ne fut que très partiellement associée à l'épopée du conquérant macédonien, bien que le pacte de Corinthe ait été renouvelé à l'avènement du jeune prince. Celui-ci avait dû mater durement avant son départ un soulèvement dont Thèbes avait pris l'initiative. Il prit soin de laisser en Grèce des troupes prêtes à intervenir en cas de nouveaux troubles, ce qui explique la relative passivité de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grece-antique-histoire-la-grece-antique-jusqu-a-constantin/#i_3798

GRÈCE ANTIQUE (Civilisation) - La cité grecque

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Dans le chapitre « Les cités et le temps »  : […] La fin du viii e  siècle, les vii e et vi e  siècles sont caractérisés par des crises démographiques, économiques, sociales, que les cités résolvent par différentes techniques dont la principale est précisément l'invention de la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grece-antique-civilisation-la-cite-grecque/#i_3798

GUERRE DU PÉLOPONNÈSE - (repères chronologiques)

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  • Bernard HOLTZMANN
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Mars — 431 Début des hostilités. Premières incursions des Péloponnésiens en Attique. — 430-— 429 Épidémie à Athènes, qui emporte le tiers de la population. Mort de Périclès. — 428-— 427 Révolte de Mytilène contre Athènes, qui la réduit à l'état de colonie. — 425 Révolte des esclaves trav […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/peloponnese-reperes-chronologiques/#i_3798

GUERRE DU PÉLOPONNÈSE, en bref

  • Écrit par 
  • Bernard HOLTZMANN
  •  • 196 mots

La Ligue de Délos, créée en — 478 par Athènes pour continuer jusqu'à la victoire finale la guerre contre la Perse, avait perdu sa raison d'être avec la conclusion de la paix de Callias en — 448. Elle apparaît dès lors pour ce qu'elle est devenue peu à peu sous l'impulsion de Cimon, puis de Périclès : l'instrument de l'hégémonie d'Athènes en mer Egée, dont les cités lui paient un tribut annuel. Les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/guerre-du-peloponnese-en-bref/#i_3798

GYMNOPÉDIE

  • Écrit par 
  • Pierre-Paul LACAS
  •  • 137 mots

Peu d'auditeurs des Gymnopédies (1888) d'Erik Satie connaissent l'origine de ce mot grec. À Sparte, lors du passage de l'enfance à l'adolescence, les rites d'initiation du futur citoyen se terminaient par les gymnopédies. Les garçons subissaient une longue station debout, exposés nus en plein soleil, parmi les chœurs de danse. Ces fêtes célébrées en l'honneur d'Apollon auraie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/gymnopedie/#i_3798

LACONIE

  • Écrit par 
  • Pierre-Yves PÉCHOUX
  •  • 274 mots

Région de Grèce (3 600 km 2 ) s'étendant sur l'extrémité sud-est du Péloponnèse. Entre les plis de marbres et de schistes de la longue chaîne du Taygète, étroite et élevée (2 400 m), et ceux du Parnon, plus bas et plus large, qui déterminent respectivement à l'ouest le cap Matapan et à l'est le cap Malée, s'ouvre le fossé tectonique de Sparte prolongé par un golfe dont l'î […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/laconie/#i_3798

MACÉDOINE ANTIQUE

  • Écrit par 
  • Bernard HOLTZMANN, 
  • Claude MOSSÉ
  •  • 10 527 mots
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Dans le chapitre « Rupture avec Athènes »  : […] Les rapports entre la Macédoine et le monde grec sous le règne de Perdiccas II, successeur d'Alexandre, sont mieux connus, car on dispose pour cette période d'une source d'information extrêmement importante, le récit de Thucydide. La Macédoine se trouva en effet étroitement mêlée à l'histoire du monde grec, et singulièrement à la guerre du Péloponnèse et aux conflits qui la précédèrent immédiatem […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/macedoine-antique/#i_3798

PAUSANIAS, prince spartiate (mort en 470 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Claude MOSSÉ
  •  • 139 mots

Fils du roi de Sparte Cléombrotos et neveu de Léonidas, le vaincu des Thermopyles. Commandant en ~ 479 l'armée grecque à Platées, Pausanias remporta la victoire décisive qui devait entraîner le départ des Perses. L'année suivante, il s'emparait de Byzance où il semble avoir tenté de régner en véritable despote oriental, entamant des négociations directes avec les Perses. Ce qui lui valut d'être ra […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pausanias/#i_3798

PHILOPŒMEN (253-182 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Claude MOSSÉ
  •  • 181 mots

Grec originaire de Mégapolis, qui devint stratège de la ligue achéenne (~ 207-208) et fut souvent réélu à cette haute fonction. C'est à ce titre en particulier que Philopoimen (ou Philopœmen) lutta contre le tyran de Sparte, Nabis. Il le vainquit une première fois en ~ 202, une seconde fois en ~ 193 et, après l'assassinat de Nabis en ~ 192, il incorpora Sparte à la ligue achéenne. Quelques années […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/philopoemen/#i_3798

THÈBES DE BÉOTIE

  • Écrit par 
  • Pierre LÉVÊQUE
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Dans le chapitre « L'effacement et l'apogée de l'époque classique »  : […] Privée par les Grecs victorieux de son hégémonie sur la Béotie, Thèbes mène une vie très effacée jusqu'en 447, peut-être toujours sous un gouvernement aristocratique. C'est l'époque de l'apogée du plus glorieux de ses fils, Pindare, dont les Odes triomphales célèbrent les jeunes aristocrates vainqueurs dans les jeux panhelléniques. Ses artistes ne sont pas non plus sans vigue […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/thebes-de-beotie/#i_3798

THUCYDIDE (env. 460-env. 400 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Jacqueline de ROMILLY
  •  • 2 433 mots
  •  • 1 média

Thucydide occupe une place unique parmi les historiens. Racontant une guerre qu'il avait vécue, il en a donné une analyse si profonde qu'il a réussi à en faire, comme il se l'était proposé, une « acquisition pour toujours », où chaque époque apprend, à travers ce récit du v e  siècle avant J.-C., à mieux comprendre ce qu'elle vit. Thucydide a rac […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/thucydide/#i_3798

XÉNOPHON (426 av. J.-C. env.- 354 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Yvonne VERNIÈRE
  •  • 2 079 mots

Dans le chapitre « L'élève de Socrate »  : […] Citoyen d' Athènes, né vers 426 avant notre ère, Xénophon appartient à la génération des élèves de Socrate : à dix-huit ans, il s'attache au maître et suit ses leçons jusqu'en 401. Plusieurs de ses œuvres ( Apologie de Socrate , Banquet , Mémorables ) feront revivre ses entretiens familiers. Aristocrate aisé, Xénophon appartient à l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/xenophon/#i_3798

Voir aussi

AGESILAS III    AGIS IV    CLÉOMÈNE III    CRYPTIE    ÉGAUX    ÉPHORES    GÉROUSIE    ART GREC    HILOTES    KLÉROS    LOIS DE LYCURGUE    MESSÉNIE    LIGUE PÉLOPONNÉSIENNE    PÉRIÈQUES    PERSE histoire : Antiquité

Pour citer l’article

Pierre LÉVÊQUE, « SPARTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sparte/