CIMON (apr. 510-450 av. J.-C.)

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Homme d'État athénien, fils de Miltiade, le vainqueur de Marathon. Après une jeunesse difficile, Cimon combat à Salamine (~ 480) et participe à l'expédition navale de ~ 478, qui voit le commandement des Grecs sur mer passer des Spartiates aux Athéniens. Aussitôt après la constitution de la ligue de Délos (~ 478), il en devient le principal chef militaire. Il entreprend de chasser les garnisons perses de Thrace, s'empare d'Éion (~ 476), purge la mer Égée de ses pirates en occupant leur repaire de Skyros (~ 475 env.). En ~ 469, il est à la tête d'une flotte importante qui fait entrer dans la ligue plusieurs cités des côtes méridionales de l'Asie Mineure et remporte sur les Perses une victoire retentissante à l'Eurymédon, où deux cents trières ennemies sont prises ou détruites.

À ce moment, sa popularité est à son comble, tant à Athènes, où l'on apprécie son humanité, ses largesses (et aussi ses fredaines) de grand seigneur, la gloire et les profits que ses victoires rapportent à la cité, que parmi les alliés qu'il traite avec équité et familiarité. Mais cette popularité ne tarde pas à décliner. Les alliés commencent à se lasser d'opérations militaires sans fin et du poids croissant de la prépondérance athénienne. Leur mécontentement va jusqu'à la sécession : c'est le cas de Naxos (~ 470) et de Thasos (~ 465). Cimon se charge de les ramener à l'obéissance par la force, et cela sans ménagement. Son prestige en souffre. Dans la cité aussi l'opposition grandit. Un parti, conduit par Éphialtès, réclame l'élargissement du pouvoir démocratique des propriétaires fonciers à tous les citoyens, contre le vœu des conservateurs dont Cimon est le champion. L'orientation de la politique étrangère constitue aussi un motif de discorde : grand admirateur de Sparte, Cimon entend consacrer toute la puissance mil [...]

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  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Toulouse

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Pour citer l’article

Jean DELORME, « CIMON (apr. 510-450 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cimon/